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¿Por qué no el amianto?

by

KJ McElrath

Las advertencias sanitarias comenzaron a aparecer en los paquetes de cigarrillos a mediados de 1960. El primero apareció solo después de años de batallas legales con la industria del tabaco de $ 8 mil millones al año, el día de Año Nuevo, 1966. Decía: "Precaución: fumar cigarrillos puede ser peligroso para su salud".

 

Con los años, estas advertencias han cambiado. A veces se han enmarcado de una manera "positiva": por ejemplo, "Dejar de fumar ahora puede reducir considerablemente sus riesgos de salud". En las últimas décadas, se han vuelto específicos: "El consumo de tabaco se ha relacionado con el enfisema y el cáncer de pulmón". No obstante, estas advertencias han sido un tanto equívocas y no particularmente contundentes. Recientemente, sin embargo, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Ha vuelto a aumentar la apuesta inicial. A partir del próximo año, se requerirá que los paquetes de cigarrillos lleven advertencias gráficas como lo hacen en la mayoría de los otros países. Estas fueron fotos reales de los efectos de fumar junto con un unMensaje equívoco: "Los cigarrillos causan derrames cerebrales y enfermedades del corazón" o una declaración similar.

 

Aquí hay un hecho interesante, sin embargo. Los investigadores médicos comenzaron a sospechar los peligros para la salud de fumar cigarrillos alrededor de 1938; 1950 confirmó estos peligros y las advertencias del paquete fueron exigidas por la ley 16 años más tarde. Sin embargo, los peligros para la salud del asbesto se sospechaban alrededor de 1900 y habían sido confirmados por 1935, aunque los productos de asbesto sí nunca advertencias de peligro para la salud llevadas. Todo lo contrario, de hecho; mientras que los peligros de cáncer causan duro anfíbol El asbesto (azul y marrón, además de la tremolita) ha sido reconocido como peligroso y su uso está prohibido en todo el mundo. Gobierno canadiense continúa promocionando el crisotilo blanco (la variedad más común y la única que aún se usa comercialmente) como algo "seguro".

 

No es así, dice la investigación médica reciente. Investigadores franceses de oncología encontraron recientemente evidencia que indica claramente una enlace entre crisotilo y cancer. Como mínimo, la historia trágica de Libby Montana demuestra que la exposición al amianto blanco "seguro" puede causar graves daños al sistema respiratorio. La pregunta que se plantea ahora es: ¿por qué los paquetes de cigarrillos en todo el mundo contienen advertencias sanitarias, pero los productos de asbesto no?

 

El Dr. David Butler-Jones, que es la contraparte canadiense del Cirujano General de los EE. UU., Está pidiendo precisamente eso. Actualmente, el Convenio de Rotterdam, un tratado internacional que rige el etiquetado y el intercambio de información sobre materiales peligrosos, no hace mención del asbesto crisotilo (aunque sí cubre el amianto anfíbol). El Dr. Butler-Jones no iría tan lejos como para pedir una prohibición absoluta del asbesto blanco (que, después de todo, sigue siendo un industria enorme y rentable en Quebec). Se apresuró a señalar que enumerar crisotilo no "prohibiría el asbesto ... todo lo que requiere es que si usted vende asbesto debe tener una etiqueta de advertencia para que las personas puedan tomar los protocolos adecuados de salud y seguridad".

 

Los asesores científicos del Convenio de Rotterdam han estado recomendando durante años que el crisotilo figura como una sustancia peligrosa, pero el gobierno canadiense (así como los líderes de Irán y varios países en desarrollo) han continuado luchando contra esto. A pesar del hecho de que muchos en la comunidad médica creen que el crisotilo es un carcinógeno, la delegación canadiense a la Convención de este año continuará apoyando la posición oficial de Ottawa, y es poco probable que haya advertencias sanitarias sobre los productos de crisotilo en el corto plazo.

 

 

 

Fuentes

 

Healy, Melissa. "Nuevas etiquetas de advertencia de cigarrillos reveladas". Los Angeles Times, 21 2011 junio.

 

N / A. "1966-01-01: comienzan las advertencias sanitarias en los paquetes de cigarrillos". Tobacco.org (http://archive.tobacco.org/resources/history/Tobacco_Historynotes.html). Obtenido 21 junio 2011.

 

Schmidt, Sarah. "Advertir al público sobre materiales peligrosos como el asbesto, dice Top MD. El sol de Vancouver, 21 Junio 2011

 

Tatou, Annebel. "El asbesto debe ser marcado como potencialmente peligroso. Tribuna francesa, 20 2011 junio.