¿Quién asegura a las aseguradoras? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

¿Quién asegura a los aseguradores?

by

KJ McElrath

 

Justo cuando la marejada parecía estar lista para retroceder, apareció un nuevo tsunami en el horizonte.

 

La "ola de marea" es la gran cantidad de juicios por amianto que se han presentado desde que se descubrió en 1977 los infames "Sumner Simpson Papers". Estas presentaciones han comenzado a disminuir en los últimos años, pero ahora, los principales actores en la industria de seguros han emitido advertencias de que el litigio por asbesto está a punto de despegar una vez más.

 

Hay un par de dinámicas en juego aquí. Parte de esto es el hecho de que se están presentando un número creciente de demandas por asbesto contra lo que se conoce como "asegurados periféricos". En el pasado, los demandantes de asbesto entablaron una demanda contra los grandes productores de asbesto: WR Grace, Johns-Manville, Raybestos y otros megalitos corporativos que proporcionaban la materia prima a otras industrias. Sin embargo, como los grandes actores han podido eludir su responsabilidad mediante el uso creativo de las leyes de quiebras de la nación (lo que favorece a las grandes empresas y a los ricos sobre los trabajadores promedio), los demandantes han ido cada vez más tras las empresas y contratistas que trabajaron con materiales de amianto y pueden o puede que no haya sido consciente de los peligros de exposición.

 

Estas compañías, a su vez, a menudo terminan demandando a sus compañías de seguros y, en algunos casos, involucran a múltiples aseguradoras. Las compañías de seguros terminan demandándose mutuamente.

 

Es comprensible, ya que hay potencialmente miles de millones de dólares en juego. Preparándose para otra ola de demandas de asbesto, estas compañías de seguros están aumentando sus reservas de efectivo en previsión de asentamientos masivos. Sin embargo, un multimillonario prominente está considerando esto como una oportunidad para aumentar su enorme riqueza aún más, a pesar del hecho de que está asumiendo un gran riesgo.

 

Se ha citado a Warren Buffet, quien es el director ejecutivo del conglomerado de seguros Berkshire-Hathaway: "Puedo entrar en una sala de emergencias y escribir un seguro de vida si me permite cobrar una prima suficiente". Hace unos meses, la compañía de Buffet asumió la responsabilidad del asbesto para AIG y Can Financial, por una suma de casi $ 4 mil millones. Berkshire-Hathaway es, en esencia, asegurar estas compañías para sus Posible responsabilidad del asbesto en que se incurrió después de 1 Enero de 2011.

 

Esto se llama "reaseguro"; Básicamente, asegurando a la aseguradora contra pérdidas catastróficas. Y aunque Buffet y su compañía podrían absorber estos costos, en el peor de los casos, sería doloroso. Sin embargo, Buffet piensa a largo plazo, y está (como lo dijo un blogger de la industria financiera), está dispuesto a ser "codicioso cuando otros tienen miedo". También existe el factor de "flotación", lo que significa que mientras estos fondos no se utilizan para cubrir pérdidas, se pueden invertir y obtener rendimientos de esas inversiones.

 

Por supuesto, no hay una bola de cristal, y es imposible predecir el futuro de los litigios relacionados con el asbesto, especialmente ahora que las enfermedades del amianto son más fáciles de diagnosticar en etapas anteriores, y algunos jueces no permitirán que se presente una demanda de asbesto a menos que haya evidencia documentada (como pruebas médicas) que el demandante realmente sufre de una enfermedad o lesión causada por el asbesto.

 

Fuentes

 

Armistead, Tom. "Seguro: ¿Tiene derecho Buffet sobre la responsabilidad del asbesto?" Seeking Alpha (http://seekingalpha.com/article/283496-insurance-is-buffett-right-about-asbestos-liability). Obtenido 1 Agosto 2011.

 

Berkowitz, Ben. Las aseguradoras P / C aún cargan con los desafíos de la reserva de asbesto ". Diario de reclamaciones, 2 August 2011.

 

N / A. Actualización 4- Berkshire toma el riesgo de asbesto puede ". Reuters, 15 July 2011.

 

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