¿Qué ley se aplica a los casos de muerte y lesiones marítimas? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

¿Qué ley se aplica a los casos de lesiones y muertes marítimas?

La ley marítima general de los Estados Unidos se aplica a todos los casos de lesiones personales y muertes que ocurren en las aguas navegables de los Estados Unidos que sustituyen y reemplazan todas las leyes estatales.

Las aguas navegables de los Estados Unidos consisten en los sistemas fluviales interiores, la vía fluvial intracostera, los Grandes Lagos, otros lagos, ríos y canales navegables y las aguas costeras de los Estados Unidos. Los únicos cuerpos de agua que no se consideran aguas navegables son algunos ríos y lagos occidentales que están totalmente dentro de los límites de un estado, como el sistema de lagos en Florida creado por los constructores de Disney World. En consecuencia, el alcance de la ley marítima federal es mucho más generalizado de lo que la mayoría esperaría.

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha definido "embarcación" como "toda descripción de embarcación u otro dispositivo artificial utilizado, o que pueda utilizarse, como medio de transporte por agua". Por lo tanto, un superpetrolero es un buque, pero también lo es una embarcación personal, como una moto de agua. Además, incluso las plataformas de perforación en alta mar que no tienen un sistema de propulsión y deben ser remolcadas al sitio de perforación son embarcaciones. No se requiere uso comercial, ya que se incluyen todas las formas de embarcaciones de recreo, desde megayates hasta casas flotantes y canoas.

Ejemplos de actividades marítimas tradicionales incluyen accidentes de un solo barco, colisiones entre dos barcos, alianzas donde un barco en movimiento golpea un objeto inmóvil como un puente o muelle, nadadores golpeados por barcos e incluso la muerte de un parasailista que fue arrastrado a tierra por un ráfaga de viento después de que se cortó el cable de remolque.

Si se aplica la ley marítima general, la parte perjudicada tiene tres años para iniciar una demanda. Si la ley estatal local solo permite dos años para la presentación, el período de reclamación se amplía, pero si la ley estatal permite cuatro años para la presentación, como en Florida, el tiempo para la presentación se reduce al límite marítimo de tres años. Además, existen otras diferencias significativas entre algunas leyes estatales y la ley marítima general.

La conclusión es que, si el accidente o la lesión ocurren en, cerca del agua o cerca del agua, los abogados y los posibles reclamantes deben buscar alguna causa de acción marítima.

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