El engaño del diesel de VW: la compañía contrata a un abogado de compensación superior | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

VW's Diesel Deception: La compañía contrata a un abogado de compensación superior

A raíz de lo que algunos en los medios ahora llaman "diesel dupe"El fabricante de automóviles alemán Volkswagen AG ha retenido los servicios de uno de los expertos legales más importantes del país en el campo de la compensación para elaborar un plan para manejar lo que podrían ser cientos de reclamaciones sobre vehículos propulsados ​​por diesel. Kenneth R. Freiberg, que también se especializa en mediación y resolución alternativa de conflictos, ha supervisado compensaciones que involucran al Agente Naranja, responsabilidad por amianto, víctimas de los ataques 9 / 11, el derrame de petróleo de BP de 2010 y el retiro de 2014 General Motors de interruptores de encendido defectuosos, entre otros casos de perfil. Según Michael Horn, que dirige la división estadounidense de VW, la experiencia y la experiencia de Feinberg en el manejo de casos tan complejos y masivos "ayudarán a guiarnos a medida que avanzamos para hacer las cosas bien con nuestros clientes".

VW tiene mucho que hacer para "arreglar las cosas" con los consumidores que compraron vehículos a diesel de buena fe, creyendo que funcionan mejor. Lo que esos consumidores no sabían, y lo que finalmente salió a la luz en septiembre pasado, fue que las computadoras a bordo de los vehículos han sido programadas para realizar pruebas de emisiones, lo que hace que parezcan emitir niveles de emisiones más bajos de lo que eran.

Lo que se ha descrito como un "dispositivo trampa" era en realidad un programa de software instalado en las computadoras principales de los vehículos. Este software fue diseñado para operar equipos de emisiones mientras el vehículo estaba funcionando en condiciones de prueba. Sin embargo, una vez que el vehículo se conducía en condiciones reales de la carretera, el software desactivaba los controles de emisiones. La razón por la que se hizo esto fue por el bien del rendimiento: el uso de equipos de control de emisiones efectivamente reduce los gases tóxicos en el escape del vehículo, pero lo hace a expensas de la respuesta del acelerador y el ahorro de combustible. Durante varios años, Volkswagen utilizó la afirmación de "diésel limpio" para vender estos automóviles a los consumidores, engañándolos para que creyeran que los vehículos eran ecológicos y ofrecían el mismo alto rendimiento y economía de combustible que un vehículo de gasolina. A los clientes se les cobraba un precio superior para sentirse “ambientalmente responsables” mientras operaban un vehículo que era agradable de conducir.

Ahora que el escándalo salió a la luz, los propietarios de VW y Audi se enfrentan a retiros obligatorios de sus automóviles. Las computadoras del motor deberán ser reprogramadas, reduciendo el rendimiento del vehículo. Al mismo tiempo, estos consumidores enfrentarán mayores costos de mantenimiento en el futuro y menores valores de reventa, en caso de que decidan deshacerse de sus vehículos. Al mismo tiempo, Volkswagen enfrenta pérdidas masivas, no solo en la confianza del consumidor (que puede que nunca se recupere, a pesar de los intentos de la compañía de echar la culpa a los "ingenieros deshonestos"Y promete" hacer las cosas bien "). Volkswagen nunca puede recuperarse de las pérdidas económicas que resultarán de la gran cantidad de demandas inminentes además de desplomarse las ventas y el valor de las acciones a medida que los accionistas se deshacen de sus inversiones.

La decisión de VW de contratar a Feinberg es un intento de mitigar el daño económico. Feinberg, quien también se desempeña como profesor adjunto en varias de las mejores escuelas de derecho de la nación, diseñará y supervisará el programa de resolución de reclamos para aquellos que posean los modelos Volkswagen, Audi y Porsche equipados con diesel. En este punto, Feinberg aún no sabe cuánto tiempo tomará resolver reclamaciones inminentes, o qué opciones de liquidación estarán disponibles para los demandantes. Dijo que en este punto es demasiado temprano en el proceso para discutir cualquier detalle. Añadió: "Nos preocupa que presentemos un menú de soluciones que, en combinación, satisfagan a los propietarios individuales, [pero que] tengan que esperar y ver cuáles serán los recursos legales". Dichos recursos pueden incluir la recompra por parte de la empresa de vehículos afectados, pagos en efectivo y reparaciones que incluirían la reprogramación de la computadora, la modificación o el reemplazo del sistema de escape y la instalación de un dispositivo de tratamiento químico.

En este punto, VW no ha dicho qué está preparada para hacer la compañía para reparar los vehículos afectados y cumplir con los estándares de emisiones. Se espera que Feinberg ayude a resolver muchos de los medio millón de demandas anticipadas. También puede tener un efecto positivo en la imagen pública empañada de la compañía. Según Matt DeLorenzo, editor de noticias de Kelley Blue Book, Volkswagen está tratando de "parecer que están haciendo algo para que esto siga funcionando".