Volkswagen se salió con la suya con fraude y daño ambiental porque Europa dejó caer la pelota | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Volkswagen se libró del fraude y el daño ambiental porque Europa dejó caer la pelota

Como Volkswagen fue expuesto para instalar un "dispositivo de derrota" en sus vehículos diesel con el propósito de hacer trampa en las pruebas de emisiones, la gran pregunta en la mente de todos es: ¿por qué?

Una razón que se ha dado es el atractivo del consumidor. El filtrado de las emisiones nocivas de óxido nitroso del escape de diesel tiene un precio en términos de rendimiento y consumo de combustible. Cuando se activan los controles de emisiones, el vehículo se vuelve menos sensible, mientras que el kilometraje se reduce significativamente. Sin embargo, esto es sólo una parte de la ecuación. El hecho es que Volkswagen estaba respondiendo a la demanda de los consumidores.

La principal intención que impulsó esta demanda fue buena: la preocupación por el cambio climático. Los motores diésel queman un quinto menos de combustible que sus homólogos de gasolina y son más duraderos. Como resultado, muchos gobiernos europeos ofrecen exenciones fiscales para el combustible diesel y los vehículos. Desafortunadamente, existe una compensación: una mayor eficiencia de combustible significa niveles más altos de emisiones de óxido nitroso. Varios fabricantes de automóviles europeos, además de VW, afirmaron haber abordado el problema instalando trampas de óxido nitroso en modelos con motor diésel. Sin embargo, los niveles de óxido nitroso en muchas ciudades europeas son mucho más altos de lo que deberían. El año pasado, un estudio del Consejo Internacional de Transporte Limpio (ICCT) encontró que los nuevos vehículos diésel vendidos en la UE emiten siete veces el límite legal de óxido nitroso. Otro estudio del King's College de Londres atribuye casi 6,000 muertes al año en esa ciudad a la contaminación por óxido nitroso.

Teniendo en cuenta el historial de EE. UU. En cuestiones medioambientales, resulta irónico que los niveles permisibles de emisiones de óxido nitroso aquí en el hogar sean la mitad de lo que son en la UE. Además, las pruebas de emisiones de vehículos de EE. UU. Son más rigurosas y reflejan más las condiciones reales de conducción. Las agencias europeas usan equipos y protocolos de prueba que datan de hace más de veinte años.

Según un informe reciente de Financial Times Los funcionarios de la UE fueron informados sobre los problemas con el cumplimiento del óxido nitroso en febrero de 2013, aproximadamente un año después de que la Comisión Europea tomara la decisión de no proporcionar fondos para un estudio ICCT completo sobre emisiones de diesel. En ese momento, el Comisionado de Medio Ambiente, Janez Potochik, escribió una carta, informando a sus colegas que los métodos y protocolos de prueba obsoletos podrían permitir a los fabricantes de autos eludir las regulaciones: "Existe una preocupación generalizada de que el rendimiento [automotriz] se haya ajustado al cumplimiento del ciclo de prueba. sin tener en cuenta el dramático aumento de las emisiones fuera de ese alcance limitado ".

Esto es exactamente lo que sucedió en VW. Luego, en 2014, el ICCT realizó una versión reducida de su estudio original. Los resultados de ese estudio levantaron banderas rojas en los EE. UU., Lo que llevó a la investigación actual del "dispositivo de desactivación" de VW (en realidad, una pieza de software programada en la computadora del vehículo). Otro aspecto irónico de todo el asunto es que, si bien más de la mitad de los vehículos nuevos vendidos en Europa funcionan con diésel, el mercado de automóviles diésel de pasajeros en EE. Dado que las emisiones de diésel representan una amenaza mucho mayor para la salud pública en la UE que en los EE. UU., ¿Por qué los legisladores europeos fueron tan lentos en tomar medidas cuando la evidencia estaba a la vista?

Como siempre, se trata de ingresos y ganancias. VW, así como otros fabricantes de automóviles alemanes y franceses, se han centrado en las tecnologías diésel durante muchos años. Desafortunadamente, la tecnología de "diesel limpio" es costosa y los conductores no están dispuestos a pagar los costos adicionales por esa tecnología. Además, los nuevos límites en las emisiones de carbono para los vehículos propulsados ​​por gasolina en los próximos seis años están desalentando a los conductores a cambiar de sus vehículos diésel. Al mismo tiempo, hay poca demanda de híbridos, la mayoría de los cuales se fabrican en Japón.

El hecho es que los reguladores europeos esperaron hasta que la crisis estuvo a la vista del público antes de tomar una acción concreta, a pesar de haber sido informado del problema hace más de dos años. Winston Churchill dijo una vez que "los estadounidenses siempre harán lo correcto, una vez que hayan intentado todo lo demás". Esta vez, fueron los europeos quienes dejaron caer la pelota, y el planeta es un lugar más sucio debido a eso.