El uso de una manta térmica de 3M durante una cirugía de reemplazo de cadera y rodilla podría aumentar el riesgo de infección grave | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

El uso de una manta térmica de 3M durante una cirugía de reemplazo de cadera y rodilla podría aumentar el riesgo de infección grave

Cuando se introdujo la manta de calentamiento 3M Bair Hugger en 1988, me pareció una buena idea. Bajo anestesia, la temperatura corporal del paciente disminuye. Mantener la temperatura corporal normal en alrededor de 98.6 grados Fahrenheit reduce el sangrado y disminuye el tiempo de recuperación. El dispositivo también ha sido efectivo para el tratamiento de la hipotermia en pacientes que sufren exposición. Sin embargo, el aire forzado calentado que entra en contacto con el cuerpo del paciente también circula debajo de la mesa, donde las bacterias pueden engancharse y terminar en las incisiones del paciente. Las infecciones resultantes han llevado a un número creciente de demandas.

El inventor de Bair Hugger, el Dr. Scott Augustine, trató de notificar a los hospitales sobre los riesgos de infección hace varios años. Anestesiólogo que ejerce en Minnesota, el Dr. Augustine fue uno de los primeros en demostrar las ventajas de mantener a un paciente caliente durante la cirugía. Cuando se dio cuenta de que su invento estaba propagando bacterias infecciosas en quirófanos, creó otro dispositivo, similar a una manta eléctrica, eliminando los riesgos de usar aire forzado. En ese momento, Augustine no tenía intereses económicos en Bair Hugger. Había dimitido como director ejecutivo de su empresa, Augustine Medical, Inc., en 2002 a raíz de una disputa con el Consejo de Administración. Esa empresa cambió su nombre a Arizant y se convirtió en una subsidiaria de 3M.

En abril de 2010, el Dr. Augustine acusó a su antigua empresa de ocultar los peligros de infección asociados con el Bair Hugger. En una carta, escribió: “La pregunta que debe responder es la siguiente; ¿Bair Hugger será reemplazado rápida y catastróficamente por un retiro obligatorio, o sobrevives a un retiro voluntario y vives para luchar otro día? "

En respuesta, Arizant entabló una demanda contra la nueva compañía de Augustine, Augustine Biomedical and Design, alegando que estaba difundiendo información engañosa sobre Bair Hugger. Un representante de la empresa matriz 3M emitió la siguiente declaración: "Creemos que las alegaciones del Sr. Augustine contra el calentamiento del aire forzado derivan de una venganza personal y no tienen fundamento".

Algunos en la comunidad médica especulaban que el Dr. Augustine simplemente estaba tratando de desacreditar su antiguo invento para promover su nuevo (conocido como el "Hot Dog"). Mientras tanto, el Dr. Augustine intentó presentar datos sobre sus preocupaciones y evaluarlas. En ese momento, se descubrió que los datos eran "convincentes", pero se dictaminó que "no eran concluyentes". Otro estudio, publicado en el número 4 de marzo de 2003 de la revista Cuidado crítico, concluyó que: "el uso de este sistema de calentamiento no conduce a una mayor contaminación bacteriana de la atmósfera del quirófano, y es poco probable que afecte adversamente el campo quirúrgico".

Recientemente, sin embargo, ha habido un aumento significativo en el número de pacientes que se presentan, alegando que sus infecciones y complicaciones posquirúrgicas (incluida la eliminación de prótesis quirúrgicas y la amputación) fueron causadas por el uso de Bair Hugger. La investigación médica también está comenzando a verificar lo que advirtió el Dr. Augustine. Es decir, el uso de Bair Hugger aumenta innecesariamente el riesgo de infecciones graves, especialmente durante las cirugías de reemplazo de cadera y rodilla, y de que existen alternativas claras. El bufete de Levin Papantonio ha publicado algo de la literatura médica actual sobre este tema, que se puede encontrar haciendo clic en Bair Hugger Litigios sobre infección de cadera y cadera.