Suplementos de testosterona: beneficios frente a riesgos | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Suplementos de testosterona - Beneficios vs. Riesgos

Si tuviera que hablar sobre los niveles bajos de testosterona (o "Low T", como lo ha llamado algún hábil vendedor ambulante de Madison Avenue) con un profesional médico, probablemente le diría que es una parte normal del envejecimiento. A diferencia de las mujeres, que experimentan una interrupción relativamente repentina en la producción de estrógeno alrededor de los 50 años (menopausia), la disminución de testosterona en los hombres es gradual, comenzando alrededor de los 30 años. A los 45 años, aproximadamente el 40% de todos los hombres se ven afectados.

Las afecciones relacionadas con la deficiencia de testosterona incluyen disminución de la libido, dificultades para dormir, fatiga e incluso problemas psicológicos, como depresión y ansiedad. Incluso hay algunos médicos que creen que un nivel más bajo de testosterona puede estar relacionado con el agrandamiento de la próstata, otra condición común en los hombres por encima de 50, y de hecho puede conducir a altas tasas de mortalidad.

Sin duda, hay algunos pacientes que pueden beneficiarse de los tratamientos con testosterona. Sin embargo, varios estudios en los últimos meses indican que tales tratamientos pueden duplicar el riesgo de un paro cardíaco en un hombre.

Se trata de sopesar los riesgos y los beneficios. Sin embargo, si bien hay algunas razones médicas legítimas para prescribir suplementos de testosterona, un estudio reciente ha encontrado que la cantidad de este tipo de recetas se ha disparado en los últimos años. ¿Esto se debe a que más hombres sufren de deficiencia de testosterona? ¿O podría deberse a un marketing más agresivo por parte de los productos farmacéuticos que buscan obtener beneficios y están dirigidos directamente al público?

Ese mismo estudio también encontró que hasta el 9% de todas estas recetas fueron escritas para hombres que tenían niveles de testosterona normales a altos. Y un estudio anterior en Texas descubrió que el 25% de los hombres que se sometían a tratamientos con testosterona habían recibido recetas sin haberse realizado las pruebas adecuadas para ver si en realidad sufrían una deficiencia. Según un artículo de la New England Journal of Medicine, solo alrededor del 2% de hombres sobre 40 tienen alguna necesidad médica real para tales tratamientos.

No obstante, atraídos por las promesas de mayor energía y deseo sexual, así como por un rejuvenecimiento general, los hombres hacen fila en las clínicas sin cita previa. Se espera que el negocio de la testosterona recaude $ 5 mil millones al año en 2017. A pesar de las declaraciones de compañías farmacéuticas como Eli Lilly, que le dijeron a ABC News que la empresa "no aprueba el uso de nuestros medicamentos para fines no aprobados", hay todavía hay miles de millones de dólares en juego. Dado el historial de las grandes farmacéuticas, es probable que se conocieran los riesgos potenciales de la testosterona, que incluyen cáncer de próstata y daño hepático además del ataque cardíaco, pero el conocimiento no se difundió ampliamente.

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