Una red de asbesto enredada | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Una red de asbestos enredada

 

by

KJ McElrath

Una vez que comienza la acción legal sobre el asbesto, a menudo no se sabe dónde y hasta dónde llegará.

 

Esta historia comenzó hace más de veinte años, cuando los demandantes comenzaron a buscar una compensación por las enfermedades relacionadas con el asbesto contra una empresa que había proporcionado materiales con asbesto. La exposición tuvo lugar en instalaciones de generación de energía, uno de los entornos industriales de amianto más peligrosos. La compañía demandada fue Robert A. Keasley, que finalmente se hundió en 2001. Estos demandantes luego presentaron reclamos ante una de las aseguradoras de la compañía, Continental Casualty Company.

 

Aquí es donde se complica.

 

A principios de mayo, después de una larga batalla judicial, la Corte Suprema de Nueva York dictaminó que Continental estaba obligado a cubrir las reclamaciones del demandante. La cuestión era si las lesiones por asbesto estaban cubiertas o no por la parte de la póliza que trata de "productos peligrosos", que estaban sujetos a "límites agregados" (este es un mecanismo que esencialmente pone un límite a la responsabilidad potencial del asegurador). Los abogados del demandante argumentaron con éxito que las lesiones por asbesto se incluían en reclamaciones de "operaciones", que no tenían límites agregados.

 

Esta fue una victoria para las víctimas del amianto. Mientras tanto, la empresa matriz de Continental, CNA Financial, argumentó que las otras tres aseguradoras involucradas en el caso, OneBeacon America Insurance Co, American Casualty Company y Employers Insurance Company, deberían ayudar a sufragar los costos legales incurridos en el transcurso del largo plazo. caso. Originalmente, el tribunal dictaminó que cada una de las empresas involucradas debía pagar una cuarta parte de los costos de defensa. Sin embargo, el 2 de junio, el tribunal revocó esta decisión en el caso de OneBeacon, al menos por los costos incurridos después de 2003. Según la decisión más reciente, OneBeacon no tiene la obligación de reembolsar a CNA por nada relacionado con los casos de amianto.

 

¿Por qué? Porque el departamento legal de Continental no había notificado a OneBeacon sobre lo que estaba sucediendo.

 

La transparencia es un gran problema en estos días: la transparencia tanto en la ley como en el gobierno. No está claro si Continental retuvo deliberadamente la información o simplemente no cumplió con su deber en este sentido. En cualquier caso, el resultado es el mismo; Continental terminará pagando más en costos legales. Sin embargo, vale la pena señalar que el tribunal absolvió a CNA de cualquier "obligación adicional de defender o indemnizar" a su antiguo asegurado en virtud de pólizas de responsabilidad general emitidas entre 1970 y 1987.

 

Fuentes

Hoffman, Mark A. "OneBeacon no debe reembolso de la defensa de asbesto: Tribunal de Nueva York".

Seguro de negocio,3 2011 junio.

Corte Suprema si Nueva York, División de Apelaciones. Continental Cas. Co. v. Empleadores Ins. Co. de Wausau. Decidido 2 de junio 2011. Disponible: http://law.justia.com/cases/new-york/appellate-division-first-department/2011/2011-04594.html