Historia de dos ciudades (amianto) | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Un cuento de dos ciudades (asbesto)

by

KJ McElrath

 

Gracias a los esfuerzos periodísticos de personas como el reportero de Seattle Andrew Schneider y el autor Michael Bowker, la historia de la operación WR Grace y la difícil situación de los mineros de asbestos en la ciudad de Libby, Montana se hizo bastante conocida en los primeros años del presente siglo. . Principalmente como resultado de estas historias, las operaciones de extracción de asbesto en los Estados Unidos han cesado y el uso de asbesto crisotilo (blanco) se ha suspendido en la fabricación nacional.

 

Eso no significa que los materiales que contienen asbesto todavía no se estén abriendo camino y se muestren en los estantes de los minoristas, especialmente porque la mayoría de los bienes de consumo se fabrican en China y en otros lugares donde el uso del amianto sigue vivo. ¿Y de dónde viene este crisotilo recién extraído?

 

¿Creerías la pequeña ciudad canadiense de Thetford, Quebec?

 

Thetford, conocida oficialmente como "Thetford Mines", es diez veces más grande que Libby y es una de las áreas de mayor producción de asbesto del mundo. Quebec es la segunda provincia más grande de Canadá en términos de población (justo detrás de Ontario y justo por delante de Columbia Británica), y en opinión de muchos canadienses, ejerce una cantidad desproporcionada de influencia política y económica.

 

Muchos canadienses desde BC y el Yukón hasta las Marítimas son dolorosamente conscientes de la contradicción del hecho de que, por un lado, su nación cuida a sus ciudadanos y defiende los derechos humanos, y por otro lado, sigue siendo el mayor productor y exportador. de amianto crisotilo en el mundo. Sin embargo, a pesar de la presión constante de sus ciudadanos, Ottawa se ha negado hasta ahora a tomar medidas significativas para acabar con la industria canadiense del asbesto.

 

Sin embargo, esto puede estar a punto de cambiar. Encuestas recientes en Canadá muestran que cuando se trata de sus líderes políticos, los canadienses prefieren a aquellos que son dignos de confianza y tienen integridad sobre aquellos que creen que pueden manejar los desafíos económicos del país. Durante los últimos años, un número cada vez mayor de canadienses se ha manifestado en contra de la industria del asbesto de Quebec. Las voces de la industria contra el asbesto se han vuelto más fuertes desde que la CBC mostró un documental en 2010 en el que se mostraba a los trabajadores de la construcción y la fabricación en India y China trabajando con asbesto con las manos desnudas, con nada más que un pañuelo sobre la nariz y la boca para protegerse.

 

Hoy en día, a medida que más y más países han prohibido el uso de asbesto y materiales que contienen asbesto, la producción en Thetford Mines se ha reducido a más de la mitad; sin embargo, 400 trabajadores todavía están empleados en la industria. Parece que todavía ejercen un poder político significativo. Recientemente, el líder del Partido Liberal Michael Ignatieff asistió a una recaudación de fondos realizada por un consorcio de la industria del asbesto. Según un artículo reciente en el Ciudadano de Ottawa, Ignatieff y su partido se "oponen a la exportación de asbesto", pero Ignatieff mismo se mostró reacio a criticar a la industria que está ayudando a financiar candidatos liberales en las próximas elecciones de Canadá.

 

Al mismo tiempo que las fuerzas canadienses se unieron a la OTAN en ataques contra Libia "por razones morales", el actual gobierno conservador de Ottawa no está haciendo nada con respecto a la propia industria de amianto de Canadá que está envenenando a los trabajadores de los países del Tercer Mundo. Mientras tanto, los liberales que esperan ganar escaños en el Parlamento canadiense este año no parecen muy comprometidos.

 

Los estadounidenses deberían encontrar este escenario inquietantemente familiar, y también deberían compartir la indignación creciente de los canadienses promedio. Después de todo, aunque EE. UU. No recibe asbesto directamente de Thetford, la ley federal prohíbe la importación directa de asbesto; las lagunas legales y reglamentaciones débiles permiten que el asbesto canadiense regrese a los EE. UU. A través de docenas de productos de consumo originados en fábricas chinas e indias. .

 

Fuentes

 

N / A. "SADC de l'Amiante". Ville de Thetford Mines (http://www.ville.thetfordmines.qc.ca/info.php?noPage=125). Accedido a 28 de marzo a 2011.

 

Turner, Dan. "Prohibir la exportación inmoral de amianto". Ciudadano de Ottawa, 28 2011 marzo.