Polvo de talco y cáncer: ¿Por qué la industria ignoró la evidencia? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Polvo de talco y el cáncer: ¿Por qué la industria ignorar la evidencia?

polvos de talco, un producto de la casa aparentemente inocua, todos los días durante más de un siglo, ha resultado mortal para algunos usuarios. En concreto, para las mujeres que se han visto víctima de un cáncer de ovario como resultado del uso de polvos de talco en la región genital. Lo que los fabricantes han conocido (o debería haber sabido) durante al menos 45 años es que la sustancia puede causar inflamación crónica - una condición que la ciencia médica ha relacionado con el desarrollo de algunos tipos de cáncer.

El talco está compuesto de diferentes minerales inorgánicos, principalmente magnesio, silicio y oxígeno. Antes de los 1970, algunos productos de talco también contenían asbesto, un mineral natural y carcinógeno conocido. Aunque los productos de talco han estado libres de amianto desde ese momento, los investigadores notaron la similitud química del talco con el amianto. Al igual que el amianto, el talco es un mineral de silicato que tiene una estructura cristalina. Cuando se ingieren, se sabe que estos minerales causan irritación, lo que lleva a la inflamación crónica que puede conducir a la formación de tumores cancerosos. En 1971, los investigadores británicos hicieron análisis de tumores de ovario 13, descubriendo que las partículas de talco estaban "profundamente incrustadas" en 10 de los casos. Once años más tarde, otro estudio en el Hospital Brigham & Women's en Boston demostró un claro vínculo estadístico entre el uso de polvos de talco y el cáncer de ovario.

Estos y varios estudios posteriores indican que cuando se aplican a la región genital, las partículas de talco pueden migrar hacia la vagina, hacia el útero y las trompas de Falopio, lo que provoca una interacción con las hormonas femeninas de manera que activan los anticuerpos. Conocidos como macrófagos, estos glóbulos blancos identifican las partículas de talco como invasoras y comienzan a ingerirlas. Esto es lo que conduce a la inflamación crónica asociada con ciertos tipos de cáncer. Hoy, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, parte de la Organización Mundial de la Salud) ha colocado talco en su clasificación 2-A, identificándolo como "posiblemente carcinógeno para los humanos".

En las últimas tres décadas, se han publicado decenas de estudios sobre este tema, y ​​todos ellos han demostrado alguna conexión entre el uso del talco y un mayor riesgo de cáncer de ovario. Sorprendentemente, los ginecólogos y otros en la profesión médica solo han llegado a ser conscientes de ello.

No debería sorprender que los actores de la industria hayan negado cualquier asociación entre los productos de talco y el cáncer. Johnson & Johnson, una vez la "Marca de mayor confianza en Estados Unidos", comenzó a vender su Baby Powder en los 1890. En aquellos días, muchos analgésicos consistían en emplastos aplicados a la piel, que dejaban erupciones irritantes cuando se eliminaban. Inicialmente, el polvo de talco estaba destinado a aliviar la incomodidad de estas erupciones. Los consumidores pronto informaron que el producto también era eficaz en el tratamiento de la erupción del pañal infantil.

J & J's Baby Powder es 99.8% talco, que se combina con varias fragancias. Como muchos vendedores de productos de consumo le dirán, los aromas pueden ser muy evocadores. Un ejecutivo de J & J le dijo a la prensa hace varios años: "Es tranquilizador, nutritivo". ... No atrapa tus sentidos. Es interesante. "Curiosamente, Baby Powder no es el mayor vendedor de J & J, lo que representa un mero $ 374 millones en ventas en 2014. Considerando que J & J es una corporación de $ 70 billones, esa cifra no es demasiado. Sin embargo, durante el siglo pasado, ese único producto ha llevado al desarrollo de una línea completa de productos infantiles, incluido Baby Oil y Baby Shampoo. La división de bebés de J & J representa hoy aproximadamente $ 2 mil millones en ingresos.

El epidemiólogo Daniel Cramer, quien dirigió el primer estudio que muestra un vínculo estadístico entre el uso genital del talco y el cáncer de ovario, dijo que poco después de que se publicara el estudio, recibió un llamado de un ejecutivo de J & J que pasó una gran cantidad de tiempo tratando de convencer le dijo que "el uso del talco era un hábito inofensivo". El Dr. Cramer dice: "No creo que se tratara de dinero. Creo que fue un orgullo de propiedad. Baby Powder es un producto exclusivo para J & J ".

Para obtener información detallada sobre el litigio pendiente contra Johnson & Johnston como resultado del vínculo entre el cáncer de ovario y el polvo de talco, haga clic en Litigio de polvo de talco.