¿Debería evitarse el descarrilamiento de AmTrak en Filadelfia? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

¿Se debe prevenir el descarrilamiento de AmTrak en Filadelfia?

El reciente accidente del tren de Amtrak que se cobró ocho vidas e hirió a 200 no fue la primera tragedia de este tipo en los anales de la historia del ferrocarril, ni tampoco fue la peor. En la noche de agosto, 13, 1939, la ciudad de Francisco Unionlin, de Union Pacific, se lanzó de un puente sobre el río Humboldt en el desierto de Nevada, matando a más de veinte pasajeros de 220 a bordo.

La diferencia es que el choque de hace setenta y seis años fue un claro caso de sabotaje, realizado con la intención voluntaria de causar la muerte y el caos. El reciente accidente en Filadelfia del Tren Regional del Noroeste de Amtrak se ha considerado un accidente hasta este momento, aunque aún no está claro si fue un error del operador o un fallo del equipo (los informes indican que el tren viajaba a través de 100 millas por hora en un Zona 50 milla por hora). Y, por supuesto, siempre existe la posibilidad de que eventualmente se descubra un daño intencional.

Una cosa es cierta, sin embargo; era evitable A diferencia de 1939, hoy en día existe una tecnología que podría haber frenado el tren a distancia, operar desvíos que se han configurado incorrectamente, anular los controles de locomotora en caso de error humano y detener los trenes por completo en casos de secuestro, lavado u otros posibles desastres. De hecho, esta tecnología ha estado disponible durante muchos años. La Junta Nacional de Seguridad del Transporte ha instado a la industria ferroviaria a implementar esta tecnología, conocida como “Control de tren positivo” (PTC).

En octubre, 2008, el 110th Congress aprobó la Ley Pública 110-432, con el fin de “modificar el Título 49, el Código de los Estados Unidos, para prevenir muertes en el ferrocarril, lesiones y liberaciones de materiales peligrosos, para autorizar a la Administración Federal de Seguridad Ferroviaria y para otros fines. ”Es más comúnmente conocido como la Ley de Seguridad Ferroviaria de 2008. Según los términos de esta legislación, todos los principales transportistas ferroviarios deben tener esta tecnología instalada a más tardar en diciembre de 2015.

A diferencia de casi todos los demás ferrocarriles, Amtrak, conocida oficialmente como National Railroad Passenger Corporation, es una entidad financiada parcialmente con fondos públicos. Antes de 1970, prácticamente todos los ferrocarriles privados proporcionaban servicio de pasajeros. Algunos trenes, como la ciudad de San Francisco de Union Pacific, el superjefe de Santa Fe y Twentieth Century Limited de Nueva York Central eran lujosos y de apariencia artística, además de legítimamente famosos. A pesar de esto, para los 1960, el servicio ferroviario de pasajeros estaba perdiendo millones de dólares cuando los pasajeros recurrían a automóviles privados y viajes aéreos, y los contratos del Servicio Postal de EE. UU. Se agotaron.

Amtrak nació en 1970 cuando el presidente Richard Nixon firmó la Ley de Pasajeros Ferroviarios con el fin de garantizar la continuación de los viajes ferroviarios entre ciudades, particularmente en el este, donde muchos viajeros diarios todavía confiaban en los viajes en tren. Los conservadores consideraron que esta era una forma "políticamente conveniente" de permitir que el servicio ferroviario de pasajeros se extinguiera lentamente, mientras que los liberales esperaban que eventualmente Amtrak se volviera autosuficiente. Como se ha visto, los viajes en tren siguen siendo lo suficientemente populares como para justificar la existencia de Amtrak, sin embargo, continúa requiriendo fondos públicos.

Ahí radica el problema de los elementos de inclinación hacia la derecha que han dominado la legislatura durante más de una década y se oponen a la financiación pública de todo menos la industria de la defensa. No debería sorprender que Amtrak haya continuado con poca atención cuando se trata de fondos. Aunque el ferrocarril ha hecho todo lo posible para implementar la tecnología de control de velocidad en todo su sistema, una parte importante del Corredor Noreste no cuenta con dicha tecnología, incluido el sitio del accidente trágico e innecesario de mayo.

A raíz de esta tragedia, el Comité de Apropiación de la Cámara controlado por los republicanos ha votado para recortar la financiación de Amtrak en otro 20%. En marzo, el senador republicano Roy Blount de Missouri introdujo una legislación que extendería el plazo para implementar la tecnología PTC en otros cinco años. En ese momento, emitió un comunicado de prensa que afirmaba que "los plazos no manejables podrían resultar en costos más altos y una interrupción del servicio".

Lamentablemente, pero no inesperadamente, los legisladores como el Senador Blount solo cuentan los costos en términos financieros. Las familias y los seres queridos de los muertos y heridos contabilizarían esos costos e interrupciones de otra manera.

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