Senador Blumenthal: El nuevo proyecto de ley federal de transporte es "un atroz asalto a la seguridad" | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Senador Blumenthal: El nuevo proyecto de ley federal de transporte es "un asalto atroz contra la seguridad"

De acuerdo con los defensores de la seguridad de los automóviles, la seguridad del tráfico real no es una gran prioridad en el actual proyecto de ley de transporte que se abre camino en el Congreso. De hecho, aparentemente es tan malo que el senador Richard Blumenthal (D-CT) lo esté calificando como "un atroz atentado contra la seguridad". También se lo describe como el sueño más ferviente de un cabildero. De acuerdo con la Oregoniano, el nuevo proyecto de ley de transporte es la "mejor oportunidad de los lobistas en años para obtener políticas que les gustan a sus clientes o bloquear las regulaciones que no tienen", lo que significa que es probable que Corporate America obtenga casi todo lo que desea.

Una de las disposiciones más notorias es una nueva regla. Permitiendo a los adolescentes conducir grandes plataformas a través de las fronteras estatales. Los problemas de permitir que un joven de 18 años esté al volante de un vehículo de 80,000 libras y 90 pies de largo a toda velocidad por las carreteras del país a velocidades de más de 60 millas por hora (es decir, 90 pies por segundo, dicho sea de paso) deberían ser evidentes para cualquiera que conozca los hábitos de conducción del adolescente típico. Ciertamente es obvio para la industria de seguros y los defensores de la seguridad: los estados donde los jóvenes de 18 años pueden operar combinaciones de tractor y remolque dentro de las fronteras estatales sufren tasas excesivamente altas de accidentes fatales. Las estadísticas muestran que los jóvenes de 18 años tienen hasta seis veces más probabilidades de verse involucrados en accidentes de tráfico mortales que los de 21 años. A pesar de esto, los grupos de presión de la industria del transporte por carretera están presionando con fuerza por la nueva regla, citando la inminente escasez de mano de obra, los altos costos de contratación y el aumento de la demanda de los consumidores de bienes que se transportan en camión.

Al mismo tiempo, FedEx, UPS y otras importantes compañías de transporte de carga están presionando para obtener nuevas regulaciones que obligarían a todos los estados a permitir remolques dobles más largos en autopistas interestatales. Aunque esto no cambiaría los límites federales de peso, aumentaría la longitud permitida de los remolques individuales de 28 pies a 33 pies, lo que significa que las plataformas de remolque podrían tener hasta 90 pies de largo. Al mismo tiempo, el proyecto de ley evitaría que los estados aumenten los requisitos de seguros (lo que dificulta que las víctimas de accidentes obtengan una compensación justa por las lesiones) y reglas instintivas que limitan la cantidad de tiempo que los conductores pueden pasar en la carretera. Y no planee encontrar información y cifras; si el Congreso corporativo del Partido Republicano se sale con la suya, se prohibiría la publicación de las calificaciones de seguridad de camiones y autobuses.

La versión del proyecto de ley que sale de la Cámara de Representantes controlada por el Partido Republicano reduce los fondos para la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) en un momento en que la agencia federal ya no cuenta con suficientes investigadores para investigar todos los casos relacionados con vehículos defectuosos. Durante los últimos dos años, ha habido un número récord de retiros de vehículos, incluyendo Modelos de volkswagen equipado con software diseñado para vencer las pruebas de emisiones, inflacionadores de inflado de airbag y una ignición defectuosa enciende Autos GM que han matado a más de 120 personas. Al mismo tiempo, los concesionarios de autos usados ​​han convencido exitosamente a sus legisladores de mascotas para que eliminen las disposiciones que les hubieran requerido reparar los vehículos retirados del mercado antes de la venta y permitir que los concesionarios de automóviles nuevos proporcionen autos prestados defectuosos a los consumidores.

Mientras tanto, alabando a Wall Street, la Cámara eliminó una regla a instancias de la industria bancaria que habría desviado más de $ 60 mil millones durante la próxima década de subsidios federales a los grandes bancos para financiar la factura del transporte. Y no cuente con ninguna mejora para el transporte público. Mientras que otras naciones disfrutan de trenes de alta velocidad y transporte público eficiente, el Congreso quiere terminar con un programa de tránsito de $ 263 millones que afecta a más de la mitad de los viajeros del país. Estos viajeros residen en siete estados densamente poblados a lo largo de la costa este, incluidos Nueva York, Nueva Jersey y Massachusetts.

Más privatización está en la agenda también. Otra disposición pro-corporativa, anti-ciudadana del proyecto de ley permitiría que el Servicio de Impuestos Internos emplee agencias de cobranza privadas para pagar los impuestos vencidos adeudados por personas de poca antigüedad. Normalmente, estos son casos de baja prioridad para el IRS, porque el costo de cobro sería mayor que el monto moroso. Supuestamente, entregar colecciones a agencias privadas recaudaría 500 millones de dólares al año, que luego se destinarían a los programas de transporte de la nación. Los legisladores aparentemente han olvidado que ya ha sido juzgado por la Administración de George W. Bush. Durante esa debacle, el gobierno federal terminó gastando más de lo que recibió.

Ambas cámaras del Congreso tienen hasta noviembre 19th para reconciliar las dos versiones del proyecto de ley y enviarlo al presidente Obama para su firma. Irónicamente, ese es el 25.th El Día Mundial Anual del Recuerdo para las Víctimas del Tráfico Vial, que conmemora las más de 1 millones de vidas perdidas en todo el mundo cada año debido a accidentes de tráfico. Para poner esta cifra en perspectiva, la tasa global anual de muertes por homicidio es 437,000, mientras que los muertos en los conflictos armados son 55,000.

El Congreso no le importa un comino. La principal preocupación de los legisladores es para sus patrocinadores corporativos, no su seguridad. Recuerda esto cuando vayas a las urnas en menos de un año a partir de ahora.