Residentes claman por un acuerdo con Conoco | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Residentes Clamor Para Conoco Establecimiento

Fuente: Diario de Noticias de Pensacola | Fecha de Publicación: 6/21/2004

Preguntas de elegibilidad frecuentes en caso de contaminación.

Anton Caputo @ PensacolaNewsJournal.com

Más que las personas de 600, la mayoría de los residentes del área de Pensacola, han llamado a una línea telefónica especial con preguntas sobre el acuerdo de $ 70 millones de acción colectiva de ConocoPhillips.

"La mayoría de la gente pregunta: '¿Mi propiedad está en la zona? Y si mi propiedad está en la zona, ¿puedo obtener un paquete?' "dijo Matthew Pohl, presidente de Class Action Administration, la compañía con sede en Colorado que está administrando el pago.

¿Quién es elegible?

Cualquier persona que haya sido propietaria de una propiedad en el área afectada por cualquier cantidad de tiempo desde 1957. Los dueños de propiedades actuales tienen derecho al 70 por ciento del acuerdo y a un bono de $ 10,000 en su caso cuando corresponda. Los propietarios anteriores tienen derecho al 30 restante. En los casos en que haya más de un propietario anterior, se dividirá el porcentaje de 30 de manera proporcional a la cantidad de tiempo que tuvieron la propiedad.

El acuerdo, que el Tribunal de Circuito del Condado de Escambia aprobó preliminarmente la semana pasada, se debe a daños potenciales en el valor de las propiedades cerca de la antigua Agrico Chemical Co. y en las orillas de Bayou Texar. La planta química abandonada contaminó el suelo y el agua subterránea y se encuentra en la lista federal de Superfondos de los peores sitios de desechos peligrosos de la nación.

El acuerdo es una combinación de dos demandas colectivas presentadas contra ConocoPhillips, la compañía que solía ejecutar Agrico. Incluye:

$ 65 millones que se dividen en cantidades variables entre las personas que poseen, o han poseído, algunas piezas de propiedad de 3,700 desde 1957.

$ 3.6 millones para el monitoreo médico de 3,000 o aproximadamente los residentes incluidos en una de las demandas.

$ 750,000 para la administración del acuerdo.

Hay sobre 3,700 piezas de propiedad en el área. Cualquier persona que haya sido propietaria de la propiedad por un período de tiempo desde que 1957 tiene derecho a una parte del acuerdo. Hasta ahora, se ha identificado a los dueños de propiedades de 4,700, pero podría haber miles más distribuidos por todo el país. Por esa razón, el acuerdo se está anunciando en The New York Times y USA Today.

Los miembros de la clase tienen hasta septiembre 13 para completar sus paquetes de solicitud y enviarlos por correo para calificar. El juez Michael Jones considerará la aprobación final en una audiencia de septiembre 23.

Según el acuerdo preliminar, a cada pieza de propiedad se le asigna un pago base de $ 6,000 a $ 48,000, que luego se ve impulsado por un pequeño porcentaje del valor de la propiedad más un bono de $ 10,000 si la propiedad funciona bien.

En el caso de una propiedad que ha tenido múltiples propietarios desde 1957, el propietario actual tiene derecho a 70 por ciento del pago "" sin contar el bono de pozo, todo lo cual se destina al propietario actual. Los propietarios anteriores dividirán el porcentaje restante de 30, según el tiempo que hayan sido propietarios de la propiedad.

El control médico probablemente estará disponible para cualquier persona que participó en la demanda. Sin embargo, Pohl dijo que el monitoreo probablemente se dirigirá más a detectar posibles enfermedades que a tratarlas.

"Es simplemente un proceso de detección en el que se buscan signos de enfermedades causadas por los contaminantes", dijo. "No proporciona tratamiento real para nada de lo que se encuentra".

A Margaret Williams, quien encabezó la demanda colectiva que resultó en el premio de monitoreo médico, le gustaría ver que eso cambiara. Williams ayudó a fundar el grupo de defensa ambiental Citizens Against Toxic Exposure, y quiere que el dinero se deposite en un fideicomiso y se use para ayudar a las personas calificadas con facturas de medicamentos recetados y atención médica.

"Pensé que sería una buena manera de hacerlo siempre y cuando la persona fuera miembro de la demanda colectiva", dijo. "En lugar de una exploración de una sola vez, habría algún tipo de protección".