Conductores profesionales de camiones: exceso de trabajo, mal pago y un peligro para la seguridad pública | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Conductores de camiones profesionales: con exceso de trabajo, mal pagado y un peligro para la seguridad pública

Debería parecer de sentido común: un conductor al volante de un vehículo que viaja entre 50 y 70 millas por hora que tiene 60 - 90 pies de longitud y pesa hasta cuarenta toneladas debe estar bien descansado y alerta. Sin embargo, con la competencia en alza y los mercados impacientes por obtener productos en los estantes, la administración de las compañías de camiones no parece entender esto. Además, sus cabilderos en Washington DC han miembros convencidos del Congreso de que los ingresos no deben ser sacrificados para cosas tontas como las "regulaciones" que limitarían las horas de conducción en la carretera y requerirían períodos de descanso.

Agregue a eso las presiones económicas y un sistema que paga a los camioneros solo por el tiempo real en el que están en su camino (por lo general, por milla), y no debería sorprender que muchos de estos operadores estén agotados crónicamente. Crea una situación peligrosa para todos en el camino, pero a la administración corporativa y a los legisladores y reguladores federales no parece importarles.

A principios de este mes (junio 2015), varios conductores de camiones profesionales en Georgia celebraron una protesta pública y una conferencia de prensa sobre las condiciones peligrosas en las que se ven obligados a trabajar. Han pedido al Departamento de Transporte de los EE. UU. Que haga cumplir las regulaciones que aún existen, pero la situación no es tan sencilla. Una conductora le dijo a la periodista Gabrielle Ware de Georgia Public Broadcasting que sus colegas han admitido haberse quedado dormido detrás del volante. "Soy como, por favor, disminuya la velocidad, y ellos dicen 'bueno, tengo que cuidar de mi familia'", dijo, y agregó que después de pagar el combustible y el mantenimiento, su sueldo para llevar a casa es similar a La de un trabajador de comida rápida. Debido a esto, es difícil para los conductores poder permitirse tales "lujos" como los descansos para comer o dormir.

No es de extrañar que en la actualidad haya una escasez de conductores de camiones cualificados y con experiencia. Esto exacerba el problema, ya que las compañías de camiones terminan poniendo a trabajar a conductores inexpertos y mal entrenados.

La reciente protesta se produce a raíz de dos accidentes recientes en la carretera interestatal 16 cerca de Pooler, Georgia, que se cobraron un total de diez vidas. El Representante de los Estados Unidos Buddy Carter, cuyos electores viven en la comunidad, dijo que las tragedias están "destrozando nuestra ciudad". Recientemente envió una carta a Anthony Foxx, Secretario de Transporte, instando a una revisión de las regulaciones actuales que gobiernan la industria de camiones.

Representante Carter puede encontrarse contra uno de sus compañeros republicanos en el Senado. El pasado diciembre, La senadora Susan Collins de Maine introdujo a un corredor en el proyecto de ley de gastos generales en debate en el momento. El corredor de la ley comprometió las regulaciones que regulan los descansos para los conductores, lo que permite a las compañías de camiones obligar a los conductores a estar en la carretera hasta ochenta horas por semana. Su colega, la senadora Mary Landrieu, apoyó al ciclista y afirmó que el gobierno federal no tenía ningún problema en decirle a la gente cuándo debía dormir.

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