Perpetuar y exacerbar la desigualdad de ingresos mediante el robo de salarios de los empleados | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Perpetuar y exacerbar la desigualdad de ingresos a través del robo de salarios de los empleados

¿Cómo es que las principales franquicias de comida rápida con sede en EE. UU. Que operan en los países de Europa Occidental pagan a los empleados el equivalente a $ 20 por hora y proporcionan beneficios completos, mientras que en su país de origen pagan menos de la mitad que con no beneficios?

Sencillo. Porque ellos pueden. Además, al obligar a los empleados a trabajar "fuera del horario", alterando las tarjetas de tiempo e incluso eliminando registros de horas extraordinarias, están robando salarios ganados con esfuerzo, por la cantidad de .15 ¢ de cada dólar.

Si la administración de un restaurante McDonald's en Escandinavia intentara hacer esto, el sindicato cerraría toda la cadena al día siguiente. En los EE. UU., Los trabajadores de la comida rápida están empezando a organizarse, y con un gobierno que está más interesado en proteger a las grandes corporaciones que en cuidar a sus ciudadanos, están luchando en una batalla cuesta arriba. Es cierto que la Corte Suprema de los EE. UU. Se puso del lado de Amazon.com, lo que obliga a los empleados a gastar tanto como 25 minutos sin pagar por día para pasar por un "punto de control de seguridad" al final de sus turnos a fin de evitar la "contracción del inventario". Representa el peor tipo de doble estándar. En sus esfuerzos por evitar el robo de empleados, este gigante corporativo enormemente rentable está robando legalmente tiempo y dinero a esos mismos empleados.

Recientemente, un grupo de sociólogos de tres importantes organizaciones de investigación en Nueva York, Chicago y Los Ángeles publicó una informe titulado "Leyes quebrantadas, trabajadores no protegidos". Los investigadores encontraron que, en promedio, los trabajadores de bajos salarios que ganan $ 339 a la semana están perdiendo $ 51 de cada cheque de pago. Para un trabajador de tiempo completo, eso equivale a más de $ 2600 por año. 

Otro informe, preparado para el Departamento de Trabajo de EE. UU. y publicado a fines del año pasado, descubrió que el robo de salarios le estaba costando a los trabajadores en California y Nueva York tanto como el 49 por ciento de sus ingresos, obligando a la pobreza a tantas familias como 67,000. Esto es solo la punta del iceberg, ya que esos estados en particular tienen una aplicación más rigurosa de las leyes salariales que la mayoría de los demás (algunos ni siquiera tienen una agencia estatal de trabajo). El estudio también tomó en cuenta el robo de salarios de los trabajadores indocumentados, que a menudo no reciben ningún pago. Extrapolando los datos de las tres principales ciudades que fueron el foco del estudio, el robo de salarios de 30 millones de trabajadores con salarios bajos en la nación supera los $ 50 millones un año.

Este problema no solo afecta a los trabajadores con salarios bajos. El hecho de que la productividad de los trabajadores haya aumentado en un 250% desde la década de 1940 mientras que los sueldos y salarios reales de los trabajadores han disminuido durante los últimos 35 años ha sido ampliamente discutido y documentado. Este estado de cosas es directamente atribuible a la desregulación en curso de la industria financiera, que esencialmente ha legalizado acciones por las cuales los ejecutivos alguna vez habrían sido encarcelados. Ha permitido a los que están en la cima sacar cantidades cada vez mayores de dinero de las arcas de la empresa y ponerlas en sus propios bolsillos. Como resultado, los salarios promedio de los directores ejecutivos son ahora más de 800 veces los de los empleados que hacen el trabajo real de hacer que las empresas funcionen. 

Todo el tema de robo de salarios es el tema de un nuevo libro por Les Leopold, director de Nueva York Instituto laboral. Desigualdad fuera de control examina las causas fundamentales de la creciente brecha de riqueza y compara la calidad de vida y las condiciones laborales en los EE. UU. con las de las democracias socialistas de Europa y cómo la desigualdad económica está directamente relacionada con otros problemas sociales, incluidos la educación, la delincuencia, el racismo, el medio ambiente y incluso las políticas de comercio exterior y el militarismo. El libro también cubre las formas en que nosotros, como sociedad, podemos comenzar a abordar un sistema económico manipulado y disfuncional.

Leopold escribe:

No hay nada en el universo económico que nos rescatará automáticamente de la desigualdad desbocada. No hay péndulo, ni fuerza política invisible que "naturalmente" retroceda hacia la equidad económica. El cambio climático no va a curarse a sí mismo. O libramos una batalla a gran escala por la justicia económica, social y ambiental, o presenciaremos el continuo deterioro del mundo que habitamos. El arco del capitalismo no se inclina hacia la justicia. Debemos doblarlo.

Mientras tanto, mientras el mazo proverbial está en contra de los trabajadores, las víctimas del robo de salarios tienen derechos legales en virtud de los estatutos estatales y federales. Los legisladores comprados y pagados pueden continuar arrastrando los talones e incluso luchar contra los derechos y las protecciones de los trabajadores. Sin embargo, los empleados que han sido engañados de su salario duramente ganado tienen el derecho de demandar a sus empleadores por salarios perdidos, así como los costos judiciales y los honorarios de los abogados, como lo maneja un bufete de abogados como Levin Papantonio. Además, la ley federal prohíbe a los empleadores tomar represalias contra los trabajadores que inician acciones legales contra ellos.