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El otro lado: Enablers

 

Como la industria del asbesto de Quebec promete ser un tema candente en las próximas elecciones canadienses, vale la pena señalar que la industria canadiense del asbesto no sería tan rentable si no fuera por el hecho de que los gobiernos de los países en desarrollo están permitiendo que exista. proporcionando un mercado. Sin embargo, incluso cuando los canadienses se pronuncian cada vez más en contra de la política de su país sobre las exportaciones de asbesto, también lo hacen los receptores. A finales del verano de 2010, los activistas laborales en el estado de Bihar, en el noreste de India, comenzaron a manifestarse contra la construcción de una fábrica que habría producido productos que contienen asbesto, principalmente materiales de construcción como cemento y materiales para techos.

 

Después de seis meses, los planes para construir la fábrica fueron suspendidos por el gobierno local, aunque el gobierno central de Nueva Delhi le dio al proyecto "autorización ambiental". No obstante, el asbesto sigue siendo un problema en la India. El jefe de gobierno (gobernador) de Bihar, Nitish Kumar, señaló que "el asbesto [en la India en general] no está prohibido", y agregó que "debe haber una política uniforme y que las fábricas de asbesto se detengan en todo el país".

 

Significativamente, el Primer Ministro Kumar no ha tomado medidas para prohibir la producción de asbesto en Bihar.

 

En cierto modo, la política de asbestos de la India es el espejo de Canadá. Si bien el uso de asbesto está prohibido incluso mientras se permite la extracción de asbestos en Canadá, la política de la India es exactamente lo contrario: la minería está prohibida, pero el comercio y la fabricación de asbestos son perfectamente legales. Además, el gobierno indio ha reducido los aranceles sobre las importaciones de asbesto en aproximadamente 80% desde mediados de 1990. 

 

Todo esto hace que para una simbiosis mortal entre Ottawa y Nueva Delhi.

 

Algunos usos del asbesto en la India son impactantes. No solo se usa para fabricar materiales de construcción baratos, sino que también es un contaminante común del polvo de talco (un problema que también existe en los Estados Unidos) e increíblemente, se usa como aditivo alimentario - para hacer que el arroz basmati se vea "más blanco". (Tenga esto en cuenta la próxima vez que recoja una bolsa en Wal-Mart).

 

La India, por supuesto, no es el único país en desarrollo en el que el amianto se utiliza legalmente. México (donde todavía se fabrican algunas autopartes estadounidenses) importó un total de 17,000 toneladas de asbesto en 2007, y hay 42 empresas en la Ciudad de México y sus alrededores donde se espera que los empleados trabajen con asbesto crudo. Pero al menos México tiene una forma de atención médica garantizada; Los trabajadores indios no son tan afortunados. La salud ocupacional de los trabajadores no se ha abordado de manera efectiva en la India, aunque el ministro de trabajo de ese país propuso recientemente que el plan de seguro médico del país se extienda a "... cubrir a los trabajadores beedi y a los trabajadores del sector no organizado en la minería peligrosa e industrias asociadas como la pizarra y lápiz de pizarra, dolomita, mica y amianto, etc. "

 

 

Fuentes

 

Devraj, Ranjit. "La agitación desafía la importación de asbestos". Servicio de Prensa Inter, 10 febrero 2011.

 

Godoy, emilio. "Planta que produce forros de freno de asbesto un vecino tóxico". Semanal de mexico 03 August 2010.

 

Kharge, SM "Mallikarjun Kharge, Ministro de Trabajo y Empleo, expresa sus saludos y mejores deseos en el Día Internacional del Trabajo el 1 de mayo". Oficina de Información de Prensa, Gobierno de la India (http://pib.nic.in/newsite/erelease.aspx?relid=71867). Actualizado 01 Mayo 2011. Recuperado 03 Mayo 2011.