LA OSTEOPENIA NO ES UNA ENFERMEDAD: ¿POR QUÉ TRATARLA COMO UNA? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

OSTEOPENIA NO ES UNA ENFERMEDAD: ¿POR QUÉ TRATARLO COMO UNA?

Amanda leigh mascarelli

30 de abril de 2011

A medida que las mujeres envejecen, se encuentran en mayor riesgo de desarrollar una variedad de problemas de salud. ¿Debería la osteopenia ser una de ellas?
 

La Organización Mundial de la Salud reconoció esta condición hace casi 20 como un potencial precursor de osteoporosis, un adelgazamiento severo de la huesos que puede conducir a un mayor riesgo de fractura de hueso. La idea era que las mujeres cuyos huesos habían comenzado a adelgazar podían tomar medidas para revertir la tendencia antes de que fuera demasiado tarde.

La osteopenia se identifica al comparar la densidad ósea de una mujer con la de un "adulto joven y sano" en la densidad ósea máxima, alrededor de la edad 30.

El problema es que todas las mujeres, y, en menor medida, los hombres, comienzan a perder masa ósea en la mediana edad después del estancamiento del proceso de renovación natural. En las mujeres, esto se acelera después de menopausiaPorque la pérdida de estrógeno se traduce en menos colágeno para la matriz ósea.

"La osteopenia es normal, es como un cabello canoso", dice el Dr. Nortin Hadler, reumatólogo de la Universidad de Carolina del Norte y autor de "Enfermos preocupados: una receta para la salud en una América tratada en exceso".

Hadler es uno de los muchos expertos que dicen que la definición de osteopenia es demasiado amplia y engañosa. En la forma en que lo ven, todas las mujeres experimentan pérdida ósea, pero solo una minoría de las personas diagnosticadas con osteopenia están realmente en camino de desarrollar osteoporosis.

"Si nos fijamos en la forma en que definimos la osteopenia, se define muy crudamente con una sensibilidad muy baja", dice Hadler. "Entonces, casi todos los que son osteopénicos no están en el grupo que va a tener fracturas por fragilidad. Están en un grupo de mayor riesgo".

La densidad mineral ósea se evalúa con el llamado puntaje-T. Una persona con una densidad ósea igual a la norma de ese "joven adulto sano" tendría una puntuación T de cero, pero una persona con huesos extremadamente delgados podría obtener una puntuación de menos 3. (La prueba más común para medir la densidad ósea es la energía dual Radiografía Prueba de absorción, mejor conocida como una exploración DEXA. Mide cuántos rayos X pasan a través de un hueso; cuanto más denso es el hueso, menos rayos X pasan a través de él).

Para calificar como osteopénico, la puntuación T de un paciente debe ser más baja que menos 1. Eso significa que su densidad ósea es una desviación estándar por debajo de la típica de 30 años. Estadísticamente hablando, su densidad ósea cae justo fuera del rango normal.

Dónde trazar la línea entre la osteopenia y la osteoporosis es un tema de considerable debate. La Organización Mundial de la Salud dice que el umbral es menos 2.5. Pero en 2003, la Fundación Nacional de Osteoporosis y el Colegio Americano de Obstetricia y Ginecología rompió con la OMS y recomendó que las mujeres reciban tratamiento para la osteoporosis si su puntuación T cae por debajo de 2 menos.

Según la nueva definición, 6.7 millones de mujeres estadounidenses fueron "diagnosticadas" al instante con osteoporosis y serían recomendadas para el tratamiento, con un costo de al menos $ 28 mil millones, según un estudio de 2007 publicado en Health Affairs. Usando el umbral negativo de 2, más de la mitad de los estadounidenses de edades 65 y más están etiquetados como que tienen osteoporosis.

Si uno elige tratar la osteopenia se reduce a un juicio y una evaluación de los riesgos del tratamiento frente a los riesgos de esperar y ver.

Los medicamentos utilizados para tratar la osteopenia y la osteoporosis, llamados bifosfonatos, tienen como objetivo aumentar la mineralización del hueso. Incluyen los medicamentos de marca Fosamax, Boniva, Actonel y Aclasta.

Pero los tratamientos pueden causar problemas. En algunas mujeres, los bifosfonatos pueden causar úlceras en elesófago o conducir a necrosis ósea, o muerte ósea.

El Dr. Alexander Fishberg, director médico del Centro de Medicina Familiar de Hospital de Florida, reconoce que algunos médicos han caído en la trampa de tratar la osteopenia como una enfermedad en lugar de un mayor riesgo. "Creo que algunas mujeres pueden ser tratadas donde el riesgo de fractura es muy bajo", dice Fishberg.

Pero dice que los pacientes no deben ignorar las preocupaciones sobre la osteopenia, y apunta a la evidencia de que muchas mujeres en la categoría de osteopenia tendrán fracturas.

Fishberg toma en consideración las puntuaciones T, pero dice que la decisión sobre si tratar la osteopenia no debe basarse solo en la puntuación. Fishberg se basa en la calculadora de la OMS llamada FRAX, que tiene en cuenta la edad de la mujer, el origen étnico, el historial de salud familiar, las decisiones de estilo de vida como fumar y beber y otros factores de riesgo. Con toda esa información, el algoritmo FRAX hace dos predicciones: la posibilidad de que una mujer se fracture una cadera en los próximos años 10 y la posibilidad de que se fracture la cadera, la columna vertebral, el antebrazo o el hombro en los próximos años 10. (Cualquiera puede probar FRAX en línea en http://www.sheffield.ac.uk/FRAX.)

La discusión entre un paciente y su médico debe incluir factores como el estilo de vida, el ejercicio,calcio Y la vitamina D, dice.

"Así es como tomo mis decisiones", dice Fishberg. "Una buena conversación pasada de moda con su paciente para ayudar a formar un plan para que ambas partes acuerden que el tratamiento es adecuado para ellos".

En última instancia, el paciente y el médico deben tomar la decisión sobre si se debe tratar o no la osteopenia, y dice: "En la actualidad, nuestro tratamiento debe ser individualizado. Una puntuación individual no define a la mujer".