La NTSB publica el informe preliminar sobre el accidente de tren de Amtrak: aún no concluyente

La NTSB publica el informe preliminar sobre el accidente de tren de Amtrak: aún no concluyente

Tres semanas después del trágico descarrilamiento del tren Amtrak que se cobró ocho vidas, doscientas lesiones y más de $ 9.2 millones en daños a la propiedad, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte ha publicado su "informe preliminar". La conclusión hasta ahora: causa aún desconocida. Uno ahora debe preguntarse si alguna vez considerarán adecuadamente la historia de negligencia institucional.

Hasta ahora, ha habido pocas respuestas, pero una gran cantidad de acusaciones y acusaciones. El CEO de Amtrak, Joseph Boardman, que testificó ante un comité del Congreso, aceptó toda la responsabilidad por el accidente del tren Amtrak, mientras que los legisladores demócratas y republicanos se acusaron mutuamente por la tecnología de control positivo del tren (PTC) que podría haber evitado el accidente. De hecho, esta tecnología se instaló a lo largo de las vías en Frankford Junction, pero no estaba operativa en ese momento. Un miembro del Congreso que desde hace tiempo critica a Amtrak sacó a relucir el hecho de que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha estado reteniendo aquellas partes del espectro de radio necesarias para la operación de PTC. 

Esto puede ser cierto, pero es solo una parte de la ecuación. Durante años, Los miembros del Congreso del Partido Republicano han trabajado para recortar los fondos federales para el ferrocarril. El resultado: un déficit de $ 21 mil millones para la reparación y reemplazo de puentes, mejoras en un túnel de un siglo de antigüedad y mantenimiento general y actualizaciones. Y, aunque todas las líneas de ferrocarril están legalmente obligadas a tener PTC instalado y operativo para diciembre de 2015, el Representante Roy Blount (R-MO) presentó un proyecto de ley que otorgaría a todos los ferrocarriles, Amtrak y a los transportistas privados, otros cinco años para cumplir. . Blount cita "mayores costos y. . . interrupción del servicio "que podría producirse si los ferrocarriles se vieran obligados a cumplir el plazo actual. La Administración de Obama le ha pedido al Congreso que le permita extender el plazo de forma individual, pero como es habitual, el Congreso se niega a cooperar.

Relacionado con la financiación insuficiente está el problema de los antiguos entrenadores de pasajeros. Muchos de los entrenadores involucrados en el accidente de tren de Amtrak de May 12 se construyeron hace cuarenta años y no tienen muchas características de seguridad modernas. De hecho, Amtrak todavía tiene dificultades para reemplazar los entrenadores que se construyeron durante la Segunda Guerra Mundial, hace más de siete décadas.

El hecho triste es que, independientemente de qué o quién sea el responsable directo del accidente ferroviario de Amtrak, existe tecnología disponible hoy que podría haber salvado vidas, pero las prioridades del Congreso y la negativa a asumir la responsabilidad continuarán asegurándose de que tales tragedias continúan.

Para obtener más información sobre accidentes ferroviarios, visite Levin Papantonio's Accidente de tren demandadel sitio web.