¿Nueva esperanza para las víctimas del mesotelioma? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

¿Nueva esperanza para las víctimas del mesotelioma?

 

No son exactamente noticias de última hora, pero la historia no ha recibido mucha atención en los EE. UU. Las pocas historias que han aparecido en línea e impresas también han sido un poco cortas en detalles.

 

Desde 2009, un equipo de investigadores de oncología que trabajan en el Hospital Sir Charles Gairdner cerca de Perth, Australia Occidental, han estado trabajando en tratamientos para los cánceres relacionados con el asbesto utilizando un tipo de crema para la piel conocida como imiquimod, vendido bajo la marca Aldara. Esta sustancia fue aprobada para su uso en los EE. UU. Por la FDA en 1997. Los pacientes con cáncer de piel generalmente han tenido resultados satisfactorios con este medicamento, aunque algunos han experimentado efectos secundarios graves que incluyen ampollas y necrosis de la piel.

 

Los investigadores australianos realizaron recientemente pruebas con imiquimod, combinadas con un fármaco estimulante experimental conocido como anti-CD40. Esta mezcla se inyectó en ratones de laboratorio con tumores de mesotelioma. Estos tumores desaparecieron en la mitad de los ratones que padecen la enfermedad. 

 

Los resultados se publicaron en los EE. UU. En una de las principales revistas médicas de 2009. El artículo es bastante técnico (destinado a los miembros de la profesión médica), pero el estudio indica que el método de tratamiento en realidad estimula el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer. Este ha sido un santo grial virtual para los oncólogos, y uno que parece casi imposible de encontrar. El desafío de usar el sistema inmunológico como tratamiento contra el cáncer radica en el hecho de que las células cancerosas no son patógenos extraños como virus o bacterias. Simplemente, las propias células de los cuerpos se han vuelto descontroladas debido a una serie de factores, entre ellos la genética, las toxinas químicas y la radiación. Debido a que estas células son nativas del cuerpo, el sistema inmunológico no las "ve" ni las reconoce como invasores.

 

La investigación australiana indica que el anti-CD40, que se demostró que estimula la acción de los anticuerpos conocidos como células NK ("Asesinas Naturales") contra las células cancerosas malignas, aumenta el efecto del imiquimod cuando se aplica a los tumores. Imiquimod también activa las células inmunes a través de un gen, conocido como TLR 7, que está involucrado en la función inmune.

 

Esencialmente, el sistema inmunológico del cuerpo está siendo "entrenado" para reconocer las células cancerosas como un patógeno que se destruye con el uso de esta combinación de medicamentos.

 

Desafortunadamente, no parece haber habido avances recientes en este frente. En el momento en que estos estudios aparecieron a principios de 2009, se predijo que los tratamientos para pacientes humanos estarían disponibles dentro de los años 3-5. Continuaremos siguiendo esta historia e informando sobre cualquier progreso realizado a medida que haya noticias disponibles.

 

Mientras tanto, la investigación en Alemania ha seguido un camino diferente. Quimioembolización es un tratamiento contra el cáncer en el que se bloquean los vasos sanguíneos que alimentan los nutrientes del tumor, después de lo cual se inyectan directamente los medicamentos de quimioterapia. Esto se ha utilizado para tratar el cáncer de hígado durante algún tiempo, pero los oncólogos alemanes lo están utilizando actualmente para tratar a un paciente británico con mesotelioma.

 

Fuentes

 

Binnie, Adam. "El tiempo y el dinero se están acabando para el que sufre de cáncer". Watford (Reino Unido) Observador, 5 2011 abril.

 

Broomfield, Steven, y otros. Alabama. "Los agonistas TLR7 administrados localmente conducen respuestas inmunes antitumorales sistémicas que son mejoradas por la inmunoterapia anti-CD40". The Journal of Immunology, vol. 182 no. 9 (1 puede 2009).

 

Welbes, John. "Texan culpa a Aldara por dolencias: resolvió una demanda pero continúa su campaña contra la crema de piel 3M a pesar del sitio web". Pioneer Press (St. Paul, MN), 13 febrero 2006