Explosiones de gas natural en barrios: la infraestructura que envejece | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Explosiones de Gas Natural en Vecindarios - La infraestructura del envejecimiento

Atravesar las comunidades y las calles, escuelas y hogares de los Estados Unidos es más de 2.3 millones de millas de tuberías que transportan gas natural y otros productos refinados del petróleo.

A partir de fines del siglo XIX, las empresas de distribución de gas en los Estados Unidos comenzaron a colocar tuberías de hierro fundido para canalizar el gas a hogares y negocios. A principios de la década de 1800, los distribuidores y los servicios públicos comenzaron a utilizar tuberías de acero sin protección para la distribución de gas. Gran parte de la infraestructura de gasoductos subterráneos de EE. UU. Ha estado en uso continuo durante más de medio siglo. La infraestructura de tuberías de hierro fundido y acero temprano no fue diseñada para durar ni pensada para ser utilizada durante ese período de tiempo.    

Las tuberías de hierro fundido envejecidas son propensas a agrietarse incluso con el más mínimo movimiento de la tierra: tanto las heladas como los terremotos pueden provocar un movimiento de tierra suficiente para dividir las tuberías de hierro fundido y provocar una fuga de gas catastrófica. Las primeras tuberías de acero no estaban galvanizadas y, como resultado, tienen paredes que se corroen a niveles peligrosamente delgados. Además, las tuberías de gas generalmente se colocan y conectan cada 12 pies con juntas de campana y espita que, a medida que envejecen, también son susceptibles a fugas de gas. Más de la mitad del gasoducto que todavía se utiliza hoy en día es de hierro fundido o acero sin protección.

En abril de 2011, como resultado de una serie de explosiones catastróficas en tuberías de gas, la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías del Departamento de Transporte emitió un "Llamado a la acción" instando a todas las "agencias estatales de tuberías". . . y operadores de ductos para acelerar la reparación, rehabilitación y reemplazo de la infraestructura de ductos de mayor riesgo ". Al emitir el Llamado a la acción del gasoducto, el secretario de Transporte de los Estados Unidos, Ray LaHood, declaró: “La gente merece saber que puede encender las luces, la calefacción o la estufa sin poner en peligro a sus familias y vecinos”.

La modernización del deterioro de la infraestructura del gasoducto llevará décadas, según las predicciones más optimistas. Las explosiones catastróficas de fugas de gas continuarán ocurriendo en todo Estados Unidos, destruyendo vidas, negocios y comunidades.

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