Negligencia médica: un problema mortal en Estados Unidos | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Negligencia médica: un problema mortal en los EE. UU.

Un informe reciente publicado en el British Medical Journal es un sombrío recordatorio de algo que muchos abogados de negligencia médica ya saben trágicamente: los errores médicos están matando a miles de personas en los Estados Unidos. De hecho, el análisis muestra que podrían ser responsables de casi las muertes por 700 al día.

Virginia Buchanan, un abogado de la firma de abogados Levin, Papantonio, no está sorprendido por los hallazgos. Ella ha estado manejando casos de negligencia médica por casi 25 años.

"El dolor que veo en los ojos de los padres por la pérdida de un hijo debido a un error médico es indescriptible", explicó Buchanan. "Es tan abarcador. Necesitan ayuda para entender qué pasó y por qué ".

Un análisis realizado por investigadores de seguridad del paciente muestra que los "errores médicos" en hospitales y otros centros de salud son increíblemente comunes y pueden ser la tercera causa de muerte en los EE. UU., Alegando que 251,000 vive cada año, más que enfermedades respiratorias, accidentes , accidente cerebrovascular y Alzheimer.

La investigación fue dirigida por Martin Makary, profesor de cirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Dijo que los "errores médicos" incluyen todo, desde malos médicos hasta problemas más sistémicos, como fallas en la comunicación cuando los pacientes pasan de un departamento a otro.

"Se reduce a las personas que mueren por la atención que reciben en lugar de la enfermedad por la que están buscando atención", dijo Makary.

El informe de Makary se basa en un análisis exhaustivo de cuatro grandes estudios, incluidos los realizados por la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos y la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención de la Salud, que tuvo lugar entre 2000 y 2008. Su cálculo de muertes equivale a casi 700 muertes por día, o aproximadamente 9.5 por ciento de todas las muertes anuales en los Estados Unidos.

Los autores del estudio lo llevaron a cabo para arrojar más luz sobre un problema que dicen que muchos hospitales y centros de salud evitan discutir. Makary cree que los hospitales y las instalaciones de salud necesitan un nuevo enfoque para abordar los errores médicos.

"Medir el problema es el primer paso", dijo Makary. “Los hospitales están investigando muertes en las que los errores médicos podrían haber sido una causa, pero no cuentan con suficientes recursos. Lo que tenemos que hacer es estudiar patrones a nivel nacional ".

Recopilar los datos para estudiar esos patrones no será fácil. Los profesionales médicos rara vez proporcionan al público información específica sobre los casos reales de daños debidos a errores, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no requieren la notificación de errores en los datos que recopilan sobre muertes a través de los códigos de facturación. Eso dificulta el seguimiento de lo que está sucediendo a nivel nacional.

El debate sobre qué se puede hacer para frenar los errores médicos comenzó en serio en 1999, cuando un Instituto de Medicina publicó un informe que calificó el problema de "epidemia". El IOM estimó que las muertes de 98,000 al año podrían deberse a errores médicos. Lamentablemente, poco ha cambiado desde ese informe. Sólo las infecciones adquiridas en el hospital han mostrado mejoría.

"El cambio está al ritmo de un caracol, ya que los errores se ocultan y se niegan", dijo Buchanan. "La mayoría de los pacientes no demandan, y las agencias de investigación y concesión de licencias carecen de personal y, a menudo, se muestran reacias a actuar".