El viaje de Martin Levin a la Harvard Divinity School | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

El viaje de Martin Levin a Harvard Divinity School

Fuente: Gannett | Fecha de Publicación: 12/23/2002

VIAJE DE MARTIN LEVIN:

DE PODEROSO ABOGADO A HARVARD DIVINITY STUDENT

escrito por Randy Hammer, Gannett

(Boston) - Hace dos años, Martin Levin estaba bailando en la fiesta de Año Nuevo de su padre, que celebraba la llegada del Nuevo Milenio. A los amigos de la fiesta les pareció que tenía todo a su favor. Pero algo estaba mal.

"Realmente no era feliz entonces", dijo Martin. "No estaba muy feliz en absoluto".

Martin Levin estaba en un punto bajo de su vida cuando celebró el Nuevo Milenio. Estaba deprimido y quemado; su esposa estaba preocupada por el

"Simplemente no era él mismo", dijo Terri Levin. '' No mucha gente se dio cuenta porque Martin es una persona tan optimista. Pero sabía que algo estaba mal, y también la gente más cercana a él ''.

Gente como Mike Papantonio, su mejor amigo y compañero de derecho; Robin White, su secretario; Y especialmente Fred Levin, su padre.

"Sabía que él no era feliz", dijo Fred. "Al principio, pensé que estaba pasando por una fase, una crisis temprana de la mediana edad o algo así. Pero Martin es una persona bastante profunda, a diferencia de su padre. Y podría decir que él estaba luchando con muchas cosas. Simplemente no pude averiguar qué ''

Fue aproximadamente seis meses después de la fiesta de Año Nuevo que Fred se preocupó particularmente por su hijo. Martin y Fred acababan de ganar una demanda de $ 31 millones.

"Me sentía muy bien", dijo Fred. '' Acabábamos de ganar $ 31 millones. Así que estábamos bajando los escalones de la corte, y le dije a Martin: 'Vamos a tomar una copa y celebrar' ".

Martin bajó la cabeza.

'' Era demasiado dinero, papá. Simplemente no está bien ''.

Fred lanzó su brazo alrededor de los hombros de Martin.

'' ¿Qué quieres decir con que era demasiado dinero? No hay tal cosa. Ahora vamos, vamos a tomar una copa ''.

Martin sonrió y se encogió de hombros.

"Creo que me iré a casa".

Fred vio a su hijo alejarse.

"Simplemente no había felicidad", dijo Fred. "Estaba realmente preocupado por él".

El estado de ánimo de Martin pareció deslizarse particularmente después de la fiesta del Nuevo Milenio.

"No sabía qué le pasaba", dijo White, quien asumió el cargo de secretaria de Martin poco después de convertirse en presidente de la firma en 1996. '' Teníamos un grupo de oración en la firma, algunas damas cristianas que se reunían y oraban. Les dije que estaba preocupado por Martin, y oramos por él ''.

Poco después de eso, Fred Levin, uno de los abogados más exitosos y ricos de la nación, que ha aparecido en Time and Newsweek y en la portada de la revista estadounidense, recibió "el mayor impacto" de su vida.

El hermano de Fred, Allen, llamó y dijo: "¿Podríamos tomarnos una bebida?"

Allen y Fred se ven con frecuencia, por lo que Fred no pensó mucho en eso cuando Allen pidió reunirse con él en el Restaurante Copeland.

Un cambio de vida

'' Allen entró, y lo primero que me dijo fue: 'No te enfades'. Y luego me dice que Martin ha sido aceptado en la Escuela de Divinidad de Harvard ''.

Fred se atragantó con su corona y el agua.

''¡Qué! ¿Qué me estás diciendo, Allen, que Martin quiere convertirse en sacerdote?

Fred Levin, cuya familia ayudó a establecer la Sinagoga B'Nai Israel en la Novena Avenida, estaba tan confundido y desconcertado como siempre lo había estado.

"Simplemente no sabía qué pensar", dijo Fred. '' Claro, estaba preocupado por mi hijo. Pero también me preocupaba la firma. Los últimos cinco veredictos de Martin superaron los $ 20 millones. Esto no solo fue un gran golpe para mí, sino un gran golpe para la empresa ''.

De hecho, Martin Levin se había convertido en uno de los hombres más ricos de Pensacola en el momento en que cumplió 30. Se había convertido en presidente del bufete de abogados que su tío, David Levin, y Reubin Askew, el ex gobernador de Florida, habían creado en 1955. Y estaba en línea para convertirse en presidente de la Academia de la Asociación de Abogados de Juicio de Florida.

'' La mayoría de las personas no se dan cuenta de lo bueno que es Martin '', dijo Bob Kerrigan, un abogado que ha trabajado con los Levins y contra los Levins. "Piensan que, como su padre es Fred Levin, Martin se lo han dado todo, que es el hijo de un padre.

'' Eso no es realmente justo porque Martin es el mejor. Es un buen abogado por derecho propio. Se ha enfrentado a algunos de los mejores abogados de la nación, y los ha azotado a todos. Creo que Martin es mejor abogado que su padre ''.

En enero, 2001, a la edad de 36, Martin Levin decidió alejarse de la práctica de la ley y de un ingreso anual multimillonario.

Pero la historia que estás a punto de leer no es tanto de lo que Martin Levin se alejó, sino de lo que Martin Levin se metió. Se trata de un hombre que dice que estaba perdido, que seguía pensando: "Tiene que haber más", y cómo se fue descubriendo a sí mismo, tratando de responder a la pregunta que todas las personas finalmente se preguntan: "¿Por qué? ¿Estoy aquí?''

A principios de este verano, Martin terminó su primer año en la Escuela de Divinidad de Harvard. "Fue el año más increíble de mi vida", dijo. Aprendió mucho sobre sí mismo, sobre la felicidad y sobre Dios. Él y su esposa, Terri, tuvieron su primer hijo, Dustin, en abril.

'' Por alguna razón desconocida, desde que nací he recibido más bendiciones de las que merezco, o lo merece cualquiera '', dijo Martin.

'' Crecí en una familia rica y amorosa, sin querer nada. Mis padres me compraron y me dieron lo que pidiera, lo necesitara o no.

'' Siempre he tenido familiares, parientes y amigos que me proporcionan la orientación y el apoyo moral necesarios. Tengo una esposa increíblemente amorosa y amable, y ahora un hijo sano, que desafortunadamente se parece a su padre.

"Miro hacia atrás en mi vida, y no tenía ninguna razón para ser infeliz". Pero yo estaba.''

Entonces Martin descubrió lo que estaba mal, lo que faltaba:

Dios.

'' Me tomó mucho tiempo llegar '', recordó.

Esta historia, en pocas palabras, trata sobre el viaje de Martin Levin a Dios y la Escuela de Divinidad de Harvard.

Al principio

Martin nació en 1964, uno de los cuatro hijos de Marilyn y Fred Levin. Creció como el único niño en una familia de tres hermanas: Marci, Debbie y Kim.

"Te puedo decir esto: no nació con un halo", dijo la hermana mayor Marci Levin Goodman, quien es juez de circuito en el condado de Santa Rosa. '' Era un hermano pequeño típico, ya sabes, siempre estorbando ''.

Sus maestros, sin embargo, dijeron que era todo menos típico.

"Martin fue muy inteligente, muy educado y muy atlético", dijo Hub Stacey, dueño de un restaurante y bar en la Plaza de Sevilla. Stacey enseñó a Martin en la Escuela de Artes Liberales de Pensacola en los 1970.

'' Se podría decir de inmediato que él era un niño especial, un estudiante especial. Sabía que iba a tener éxito ''.

Lo mismo hizo su madre.

'' Martin y yo solíamos leer a Aristóteles juntos cuando era pequeño. Fue mi tercer hijo, y fue mi pacificador. Sabía que lo haría bien ", dijo Marilyn.

'' Papá no pasaba mucho tiempo con los niños cuando crecíamos '', dijo Martin. '' Mi madre nos crió. ¿Pero sabes que hay algunas personas con las que no tienes que estar mucho para que tengan una influencia increíble en tu vida?

'' Eso fue papá. Fue tan dinámico. Y cuando estabas cerca de él, tenías el verdadero sentido de la justicia. Sentías que se estaba haciendo lo correcto. Es por eso que él tuvo una gran influencia sobre nosotros, hijos, porque nunca sentiste que papá era injusto o injusto.

'' Pero papá siempre estaba trabajando. "No pasó mucho tiempo con nosotros y no asistió a muchos eventos deportivos ni a graduaciones".

Martin se graduó número tres en su clase de 300 de Washington High School en 1982, luego de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, donde obtuvo su licenciatura con honores y distinciones en economía, y luego se graduó número uno en su clase de la Facultad de Derecho de la Universidad de Florida, que lleva el nombre de su padre hace tres años.

CRECIENDO RAPIDO

La madre de Martin se enfermó cuando él tenía 14, y ella no pudo cuidar a los niños. Aunque su padre trató de ayudar, a Fred le resultó difícil alejarse de la carga de trabajo en el trabajo. El trabajo de pagar las facturas mensuales de electricidad, servicios públicos y cable, y hacer todas las compras de comestibles le correspondió a Martin.

Cuando fue necesario reemplazar el techo de la casa de Levin, fue Martin quien encontró y pagó a los techadores. En 15, él era el único niño que sabía que tenía un automóvil, tarjetas de crédito y una cuenta de cheques, a pesar de que todavía no tenía la edad suficiente para tener una licencia de conducir.

Martin, que había asistido solo a escuelas privadas, le dijo a su padre al final de su año 9 en la Escuela de Artes Liberales de Pensacola que quería ser transferido a una escuela pública: Washington High.

'' Le dije, '¿Estás loco? Nunca encajarás '', dijo Fred.

Martin se convirtió en presidente del cuerpo estudiantil y de todos los distritos en el fútbol, ​​y fue votado con más probabilidades de tener éxito.

"El color ciego de Martin", dijo Valerie Thompson, una compañera de clase de Washington. '' Soy afroamericano, y no hay muchas personas que pueda describir de esa manera. Martin fue muy amable y generoso y abierto a todos. Fue querido por todo tipo de personas ''.

Thompson vio a Martin en su 10th reunión de la escuela secundaria, y él le dijo que si alguna vez necesitaba ayuda para avisarle. Hace dos años, cuando decidió cambiar de carrera e ir a la escuela de derecho, le escribió a Martin.

"Me respondió de inmediato y ha estado tan dispuesto a ayudarme", dijo. '' Alguien me había dicho que se había graduado en la parte superior de su clase en la Florida (escuela de leyes). Así que le pregunté cómo lo hizo. Me contó cómo pasaría los fines de semana esbozando clases. Martin es solo una persona muy disciplinada y enfocada. Realmente me ha ayudado mucho ''.

Después de la preparatoria Washington, Martin fue a California para asistir a la Universidad de Stanford. Se graduó en la parte superior de su clase y se matriculó en la facultad de derecho de la Universidad de Florida. Martin se graduó No. 1 en su clase.

"Creo que Martin tuvo la puntuación más baja en SAT de todos los que fueron admitidos en Stanford", dijo Fred. '' Pero se graduó en la cima de su clase. Me doy cuenta de que este es un padre que habla sobre su hijo, pero apuesto a que su coeficiente intelectual no es más que el promedio. Martin solo trabaja más duro que nadie que haya conocido ''.

APRENDER LAS CUERDAS LEGALES

Martin se unió al bufete de abogados de su padre en 1989 y se dirigió a Mark Proctor, entonces un joven abogado que se había convertido en socio asociado, para aprender sobre las bases de la firma.

"Martin trabajaba todo el tiempo", dijo Proctor. '' Estaba en la empresa los siete días de la semana, igual que su papá. Y cuando se unió a la firma, padre e hijo desarrollaron una alianza profesional muy estrecha y profunda.

"Desató a Fred y Martin Levin con alguien, y fue una combinación muy, muy poderosa".

"Papá y yo nos convertimos en mejores amigos cuando vine a la firma de abogados", dijo Martin. '' Él y yo íbamos a almorzar todos los días juntos.

'' Hablamos el uno al otro durante todo el día y luego nos llamábamos una vez que llegamos a casa. Llegó al punto en que mi esposa decía: '¿Por qué necesitas llamar a tu papá después de haber hablado con él todo el día?'

"No hay manera de describir la increíble oportunidad y la alegría que significa poder trabajar con tu padre durante los años de 13 como colega".

Papantonio, uno de los socios de 16 de la firma, observó a Martin crecer como un abogado joven, y los dos se hicieron muy cercanos. Papantonio dijo que no se sentía atraído por Martin porque se estaba convirtiendo en un buen abogado, sino porque Martin era una de las personas más decentes que había conocido.

"Todo el mundo es tan cínico acerca de todo el asunto de Levin", dijo Papantonio. '' Es como si Martin nunca ha sido evaluado por quién es él. La gente comienza con la idea preconcebida de que él es el niño Levin, y sin embargo, es una de las personas más trabajadoras y más decentes que he conocido.

'' Claro, él viene de una familia acomodada. Pero siempre me siento un poco molesto cuando escucho a alguien comentar que Martin ha tenido todas estas ventajas, y es por eso que tiene éxito. No funciona de esa manera. Martin tiene éxito porque está muy por encima de todos los demás ''.

'' La ley tiene un costo tremendo para la gente '', dijo Papantonio. '' Se meten en la ley por una razón, y la practicidad de (ser un abogado) es que terminan practicando leyes de una manera que no tenían la intención de hacerlo.

"Martin entró en la práctica de la ley honestamente, desde el punto de vista de que quería servir a la gente". Pero no le gustaba el proceso de legalización. Se hizo bueno en eso. Su registro muestra eso. Pero eso le afectó ''.

La esposa de Martin vio el peaje más que nadie.

"Se convirtió en una situación en la que el sistema lo quemó mental y emocionalmente", dijo Terri. '' La guerra, la batalla cotidiana con los abogados de la oposición. Sólo peleando en el teléfono; Todos los días, peleando, peleando, peleando. Se está drenando. Se te pone encima.

'' En todos los lugares donde giraba, parecía haber codicia, la codicia de los clientes que querían más y más dinero; la codicia de los abogados defensores y las compañías de seguros que no querían desprenderse del dinero. La codicia estaba en todas partes ''.

"Debería agregarme a esa lista", dijo Martin. '' Comencé a cuestionar mis motivos: '¿Estoy haciendo esto por mi ganancia financiera? ¿Soy parte de esta codicia?

'' Se me hizo más difícil decir: 'No, soy uno de los buenos, no soy uno de los malos'. Eso me estaba matando.

'' Desafortunadamente, nuestro sistema de defensa de la ley ha perdido la búsqueda de la verdad. Es como, ¿por qué no podemos simplemente sentarnos y recopilar los hechos y todos ser personas razonables, y con la ayuda de un tercero imparcial buscar la verdad y determinar qué es lo correcto?

'' En cambio, la ley se ha convertido en un juego de manipulación, deshonestidad y peleas. Durante más de 13 años, me consumió. Pero durante dos años, no me fui porque no sabía a dónde ir. Terri dijo que no podía simplemente irme. Tenía que tener algún tipo de propósito, y fue Terri quien dijo un día: '¿Qué hay de Dios?' ”

'QUE HAY DE DIOS'

Martin creció en una casa judía. Pasó un tiempo en la sinagoga en la escuela primaria mientras estudiaba para su bar mitzvah, pero en la escuela secundaria visitó la sinagoga tal vez un par de veces al año para Iom Kipur y Rosh Hashaná.

Terri creció católica. Ella iba a misa con su familia a menudo cuando era niña. Pero cuando se convirtió en una adolescente, comenzó a pasar cada vez menos tiempo en la iglesia. Cuando ella y Martin comenzaron a salir, ella había dejado de asistir a la misa por completo.

A medida que Martin se desilusionaba cada vez más con la ley, él y Terri comenzaron a asistir a los servicios en la Iglesia Metodista del Golfo Breeze con Papantonio y su esposa, también llamada Terri.

"Siempre me molestan las personas que dicen haber experimentado algún tipo de conversión mística de la bala de plata", dijo Papantonio. '' Cualquiera que haya pensado realmente en la espiritualidad se da cuenta de que no sucede así.

'' Para construir realmente un sentido de espiritualidad, tienes que trabajar en ello. No te despiertas y, boom, alguien te pone una mano en la cabeza y, de repente, lo ves todo. Martin era justo lo contrario de eso.

'' Él realmente se involucró en el proceso, paso a paso, tratando de mejorar su noción de espiritualidad. El concepto de que te conviertes en lo que piensas es tan verdadero con Martin y la religión.

'' Realmente comenzó con él pasando horas en el Hospital de Niños del Sagrado Corazón. La mayoría de las personas no pueden ir allí porque no pueden enfrentar eso, pero él pasaría horas allí. Pasaba horas en el hospital de niños, y eso lo convertía en una persona más cariñosa y generosa.

"Ese fue el comienzo de la espiritualidad de Martin".

En los años 13 de Martin como abogado, representó a más de 100 personas que habían perdido a alguien. Muchos eran padres que habían perdido a sus hijos, o sus hijos habían sido quemados o lisiados. Y a veces tenía clientes con enfermedades terminales.

"Me sentí inepto al hablar con ellos sobre el significado de la vida o la vida futura", dijo Martin. '' Eso es lo que me hizo comenzar a prestar más atención a la religión. Siempre me ha interesado la religión, pero nunca la he estudiado. Nunca había leído la Biblia.

'' Y, en la práctica de la ley, ves a las personas en su peor momento en lugar de su mejor. Los niños con enfermedades terminales tienen una mejor capacidad para manejar la adversidad, la verdadera adversidad, que los adultos. Empecé a aprender de eso ''.

La hermana Jean Rhoads, vicepresidenta de servicios misioneros de Sacred Heart Health System, y Melba Darden, directora administrativa de servicios infantiles, presentaron a Martin al mundo de los niños con enfermedades terminales. Lo llevaron a recorrer las instalaciones, donde Martin se reunió con algunos de los niños y sus familias. Y después de su recorrido, Martin siguió regresando al hospital para visitar a los niños con regularidad.

"No todos pueden hablar con los niños, especialmente los niños que están enfermos y muriendo", dijo Darden. '' Pero Martin tenía esa habilidad. Él podría hacerlos sonreír. No ves eso con todos. Tenía esta conexión natural con los niños y sus familias ''.

La hermana Jean vio otra conexión.

"Pude ver que el Señor estaba usando a Martin como un instrumento", dijo.

La hermana Jean dijo que el personal del hospital y otras personas estaban impresionados por lo bien que Martin se relacionaba con los niños, cómo podía hablarles y jugar con ellos. Pero la hermana Jean dijo que algo más estaba en juego.

Los niños se conectaban con Martin. Y así fue el Señor.

"Martin tiene un corazón de sirviente", dijo la hermana Jean. '' Él tiene un deseo inusual y de un solo corazón de ayudar a las personas necesitadas. Sería muy natural que se distrajera con la vida y el dinero de la alta sociedad. Por alguna razón, Martin no lo es.

'' Está muy concentrado en su llamado para ayudar a mejorar la vida de otras personas. Él es verdaderamente un instrumento del Señor.

'' Eso puede ser difícil de entender para algunas personas. Pero el Señor escogió a Martin. Para aquellos de nosotros de fe, ninguna explicación es necesaria. Para aquellos que no tienen fe, ninguna explicación es posible ''.

SIGNOS DE TRANSFORMACIÓN

El padre de Martin fue una de las primeras personas en notar la diferencia en su hijo.

Entonces Fred notó que su hijo visitaba muchas iglesias: Gulf Breeze United Methodist, Olive Baptist y Zion Hope.

'' No pude averiguar lo que estaba haciendo. Un domingo fue a la Iglesia Episcopal de Cristo y me dijo: 'Es una iglesia muy bonita, papá'.

Aunque Fred no podía entender por qué su hijo estaba repentinamente interesado en el cristianismo y asistía a la iglesia los domingos, Papantonio dijo que sabía exactamente lo que Martin estaba haciendo.

'' La gente se olvida de crecer. Pero no Martin '', dijo Papantonio. '' Había decidido que ya no podía crecer mientras practicara el derecho. Así que se volvió a la religión ''.

La esposa de Martin dijo que durante dos años su esposo pensó en lo que quería hacer con su vida. Ella y Martin comenzaron a viajar. En sus viajes, hablarían de Dios y de la religión.

"Simplemente me pareció obvio que allí iba su pasión", dijo Terri. "Entonces, un día, le sugerí que tomara algunos cursos de religión, ya sabe, como PJC (Pensacola Junior College)".

Lo siguiente que supo fue que Martin había aplicado a la Escuela de Divinidad de Harvard.

"Era como una bombilla", dijo Martin. '' Nunca había leído realmente la Biblia. Así que pensé: 'Si voy a hacer esto, lo haré bien'. Esa noche llegué a casa, me senté frente a mi computadora y durante las siguientes tres semanas comencé a buscar diferentes programas.

'' El de Harvard Divinity School parecía que estaba escrito para mí. Decidí que era donde quería ir. Así que hice la solicitud, me aceptaron y nunca miré hacia atrás ''.

Bueno, tal vez una vez, cuando supo que había sido aceptado en Harvard y se dio cuenta de que necesitaba contárselo a su padre.

"Eso fue difícil", dijo Martin. '' Pero papá fue genial. Al igual que todos los demás. Ninguna persona ha cuestionado mi decisión. Nunca he tenido una persona que diga: no lo hagas ''.

Su padre, sin embargo, dijo que lo pensó un par de veces.

'' Sabes '', dijo Fred ',' simplemente no hay muchos trabajos para los estudiantes de divinidad judíos ''.

La escuela ofrece una valiosa lección en la contemplación del hombre por Dios.

Martin Levin dice que su viaje de ser un abogado de alto perfil a un estudiante de divinidad de Harvard ha sido una experiencia de vida extraordinaria.

“El año pasado en la escuela de divinidad ha sido absolutamente increíble. "He tenido la oportunidad de estudiar con algunos de los profesores más brillantes que he conocido", dijo Levin.

“El año pasado estudié intensamente la Biblia hebrea y la teología cristiana. Tuve la oportunidad de estudiar las palabras de algunos de los teólogos más reconocidos que han vivido durante los últimos años de 2,500. Y pude estudiar algunos de los textos escritos en el antiguo Cercano Oriente que datan de 3,000 a 5,000 años.

“Una de las principales cosas que he aprendido es que los humanos han estado contemplando la existencia y la naturaleza de Dios y el propósito de la vida durante todo el tiempo que las personas han podido comunicarse entre sí.

“Muchas de las cosas sobre las que discutimos hoy son los mismos argumentos que tuvimos hace 2,500 hace años. La conclusión es que la existencia, la naturaleza y la esencia de Dios no pueden probarse a través de la ciencia o el razonamiento deductivo.

“Algunos de los individuos más inteligentes que han vivido durante los últimos años de 2,500 han pasado gran parte de sus vidas en este tema, y ​​sin embargo, ninguno ha podido presentar un argumento que convenciera a un no creyente de que Dios existe o que la esencia es la perfección.

“Los intentos de probar la existencia y la naturaleza de Dios a través del razonamiento deductivo no solo han resultado ser inútiles, sino que esta especulación ociosa ha llevado a una comprensión confusa y una falsa imagen de Dios y la persecución religiosa.

“La elección de creer en Dios o no creer es muy personal y se basa en variables infinitas. Personalmente elijo creer en Dios y la perfección de Dios basada en la fe, no en pruebas concluyentes.

“A lo largo de la historia, incluyendo lo que el mundo está pasando en este momento, hemos sido testigos de muchos actos de odio, prejuicio y violencia realizados en nombre de la religión.

“Una de las razones de esto es que la Biblia, cuando se usa incorrectamente, puede proporcionar una base para muchos actos inmorales, incluida la persecución de personas con diferentes creencias y costumbres.

“Todo depende de los versículos de la Biblia que un individuo o grupo desea aceptar e ignorar. También depende de los motivos de los individuos o grupos, y los límites, si los hay, que están dispuestos a imponer en el cumplimiento de sus objetivos.

“En el último año, no he descubierto el significado universal de la vida. Ahora me doy cuenta de que no estamos destinados a saber esto. Creo que simplemente debemos darnos cuenta de que todos vivimos en un mundo pequeño y tenemos la obligación de respetarnos y ayudarnos unos a otros.

“Se supone que debemos ser tolerantes y comprensivos con los demás, especialmente con aquellos con creencias y costumbres divergentes.

“La única verdad definitiva es que nuestras vidas aquí son limitadas, y debemos elegir aceptar el hecho de que todos somos diferentes. Todos tenemos nuestras limitaciones y defectos, y todos tenemos nuestros dones.

“Nadie es perfecto, ni siquiera cercano a él. Podemos elegir ser consumidos por la animosidad y el odio, o podemos aprender a apreciar que todos somos uno a los ojos de Dios, a pesar de que Dios toma diferentes formas en los ojos de cada persona.

“El mensaje de Dios (ya sea en forma de judaísmo, cristianismo, islam, etc.) es universal. Todos somos únicos y todos tenemos algo importante que ofrecer. Cada persona, cada grupo, cada nación es solo una pieza del rompecabezas. Solo cuando todas las piezas se juntan, se puede ver y comprender la verdadera imagen de Dios. Una vez que comencemos a aceptar esto y a practicarlo, el mundo se convertirá en un lugar pacífico y agradable, y la vida tendrá un significado ".

MUCHO MAS CUMPLIMIENTO

En una tarde en pleno invierno de Boston, Martin besó a su esposa, se puso un abrigo y se dirigió a la clase.

Acerca de 25, los estudiantes se reunieron en una sala de conferencias para un curso sobre ética y moral impartido por Arthur Dyck, uno de los principales especialistas en ética de la nación.

La mayoría de los estudiantes se desplomaron en sus sillas, con los pies tendidos frente a ellos y sus cabezas inclinadas perezosamente a un lado mientras anotaban las notas. Algunos tenían los ojos cerrados y no estaban tomando ninguna nota.

'' Preguntas '', dijo el profesor Dyck.

Una mano subió - la de Martin.

"¿No es la capacidad del hombre para la justicia lo que hace que la democracia sea incluso posible?", Preguntó Martin.

"Sí", dijo el profesor Dyck. '' Pero es la capacidad del hombre para la injusticia que lo hace necesario.

'' Ves, es el amor lo que hace posible la justicia. Pero el amor es también la imposibilidad imposible. Lo que obtenemos en lugar de justicia es amor bajo las condiciones del pecado ''.

Seis veces durante la conferencia de dos horas del profesor Dyck, una mano subió para hacer una pregunta. Cinco veces fue la de Martin. Sólo otro estudiante en la clase de Harvard levantó una mano.

''Simplemente me encanta. Ir a la escuela ahora es mucho más satisfactorio que cuando era joven '', dijo Martin. '' Realmente quiero estar aquí. Tengo muchas ganas de aprender. Nunca he estado tan ansioso por hacer un trabajo tan bueno en la escuela como lo estoy ahora. Pero estoy menos preocupado por las calificaciones.

'' En la escuela de leyes, haría la menor cantidad posible para obtener la mejor calificación. Haría lo que me dijeron, lo que me asignaron.

'' Ahora es lo contrario. Hago más lecturas adicionales sobre el tema que las lecturas asignadas ''.

Los estudiantes de la divinidad de Harvard deben tomar un examen en un idioma extranjero antes de poder graduarse. David Zuniga y Martin tomaron español y estudiaron juntos para el examen.

"Tomamos las pruebas en enero", dijo Zúñiga. "Había 24 de nosotros, y solo 11 pasó. Martin y yo éramos dos de los 11, y él lo hizo mejor que yo.

"Honestamente, él fue el mejor alumno de la clase".

Zúñiga describió a Martin como un tipo agradable y sencillo que se mezclaba en Harvard.

'' No supe hasta el final de la clase lo que era un excelente abogado. Mucha gente viene a Harvard para una segunda carrera. O están en un camino espiritual.

'' Harvard Divinity School es quizás la escuela de divinidad más diversa del país. Gente de todo el mundo y todas las religiones vienen aquí.

'' Le pregunté a Martin una vez qué iba a hacer después de la escuela. Dijo que no sabía. No creo que Martin esté aquí para una segunda carrera. Él está aquí en una misión personal de realización espiritual ''.

El hijo emocional y físicamente agotado que tanto le preocupaba a su padre hace dos años ha desaparecido.

"Nunca había visto a Martin tan feliz", dijo Fred. '' Me dijo que era la experiencia más fascinante de su vida. Él simplemente lo ama en Harvard ''.

Aunque Martin estuvo en Boston desde agosto hasta junio, él y su padre hablaron por teléfono todos los días. En marzo, Fred voló a Boston, y los dos dieron una conferencia de padre e hijo ante la Escuela de Derecho de Harvard.

"Martin está muy feliz allí", dijo Papantonio. '' Creo que se está contagiando a su padre. Creo que ha logrado que su padre empiece a leer la Biblia ''.

Martin, sin embargo, dijo que es al revés: su padre se lo ha contagiado.

'' Papá le dio medio millón de dólares a Kid's House y $ 300,000 al Miracle Camp '', dijo Martin. '' Pero lo hizo en nombre de mi madre.

'' No quiere que la gente sepa sobre este lado de él. Él piensa que la compasión y la amabilidad hacen que un abogado se vea débil. Así que hace cosas que lo hacen parecer un completo imbécil.

'' Pero usted habla con las personas que él ha representado y le dirán que nadie ha trabajado más duro para ellos. Papá me enseñó a ser leal y apoyar a las personas. Una razón por la que estoy tan feliz en Harvard es que mi padre me ha apoyado totalmente y me llama varias veces al día solo para preguntarme cómo estoy y qué estoy aprendiendo ".

UNA NUEVA PERSPECTIVA

Otra razón para la felicidad de Martin es Dustin Matthew Levin.

En abril, casi 14 años después de que comenzaron a salir y después de ocho años de matrimonio, Terri y Martin tuvieron su primer hijo.

"Durante mucho tiempo, no pensé que quería traer un niño a este mundo", dijo Martin. '' El problema con la ley es que ves a las personas en su peor momento en lugar de su mejor. Estaba tan desilusionado que no podía ver tener hijos ''.

Aunque Martin no podía verse a sí mismo como padre, muchos de sus amigos sí podían. Hace tres años, Virginia Buchanan le pidió a Martin que fuera el padrino de su hija, Emma.

"Tengo fotos de Martin sosteniendo a mi hija, y puedes ver la dulzura en él", dijo Buchanan, un compañero de clase de la escuela de derecho y abogado de la firma Levin y Papantonio.

"Él era muy tierno y dulce y se veía tan natural abrazándola. Le dije a Martin: 'Tienes que tener uno de estos'. ”

Pero Martin estaba totalmente en contra de que él y Terri tuvieran hijos, recordó Buchanan.

"Estuvo tan triste mental y físicamente por un tiempo", dijo Buchanan. '' Recuerdo haber recibido correos electrónicos de Martin y pensar: 'Oh, Dios mío, Martin, estás en la oficina a las cinco de la mañana. Pero es sábado.

'' La forma en que Martin trabajó, no le dejó ningún espacio para los niños. Trabajó muy duro para sus clientes y la empresa. Cuando lo piensas, Martin, porque es el hijo de Fred Levin, podría haber sido mediocre o mediocre, y nadie habría pensado en ello.

'' Pero Martin nunca da nada por sentado. Y pude ver que el trabajo le estaba pasando factura. Sabía que él estaba haciendo un examen de conciencia. Estaba tratando de averiguar cuál era su lugar en el mundo. Le dije que necesitaba tener un bebé para darse cuenta de eso ''.

Martin se rio y dijo que era tan cierto.

"Un bebé te da una perspectiva completamente nueva sobre el mundo", dijo. "Me encanta ser un papá".

Tal vez nadie estaba más contento con este cambio en Martin que su esposa.

"Nunca lo he visto más feliz en su vida que él sobre este bebé", dijo Terri. '' He visto a Martin cambiar sus prioridades en el mundo. Pasar tiempo con su familia es más la prioridad ahora. Es muy emocionante y emocionante para mí verlo ''.

¿Te convertirás en un sacerdote?

Martin regresó a Pensacola a fines de junio para su reunión de 20th high school y para terminar un caso en el que comenzó a trabajar antes de irse a la escuela de divinidad. Hace cuatro semanas, un jurado otorgó al cliente de Martin, Mo Money, $ 3.6 millones en un caso contra Gateway Computer. Gateway había ofrecido $ 10,000.

Antes de regresar a la escuela en Harvard la próxima semana, Martin y Terri han estado visitando a familiares y amigos y mostrando al bebé.

"La pregunta número uno que me han preguntado todos es si me estoy convirtiendo en sacerdote", dijo Martin. '' Mi padre, mi tío, esa fue su primera pregunta. Porque cuando escuchas la palabra escuela de divinidad, la asocias con la escuela de seminario ".

'' Es sólo un error. No puedo decirle cuánta gente en Pensacola cree honestamente que me he convertido del judaísmo ''.

El no tiene Pero...

"Soy judío porque nací judío, no porque encuentro que el judaísmo es más preciso o superior a las creencias de otras religiones". Encuentro el judaísmo como una de las muchas piezas vitales al tratar de captar la magnitud y la grandeza de Dios.

"Si hubiera nacido cristiano, hoy sería cristiano, porque el cristianismo es también una de las piezas cruciales para comprender a Dios". Si hubiera nacido miembro de una religión distinta del judaísmo o el cristianismo, seguiría siendo miembro de esa religión mientras esa religión predique la igualdad, el amor, la compasión y la generosidad.

'' Creo que el mundo debe poseer practicantes de diversas religiones para que cualquiera de nosotros tenga una comprensión minúscula de Dios. Todos somos una pieza muy pequeña de un rompecabezas gigantesco. No debemos ser tan arrogantes y egoístas como para pensar que nuestra única pieza del rompecabezas es el rompecabezas mismo. Debemos aprender a apreciar, respetar y admirar nuestras diferencias; En vez de despreciar estas diferencias.

'' Terri y yo criaremos a nuestro hijo en la tradición judía. Pero tan pronto como nuestro hijo tenga la edad suficiente para entender los conceptos bíblicos, lo expondremos a todas las religiones y le permitiremos que elija su religión si puede ''.

La exposición a otras religiones es una de las cosas que Martin disfrutó más de su primer año en Harvard. Sus cursos el año pasado se centraron en la teología cristiana, el budismo, la ética y la Biblia hebrea. Este año tomará una pesada carga en el Nuevo Testamento y el Islam.

El año pasado, sin embargo, quizás estuvo más marcado por lo que Martin no aprendió.

"No descubrí la respuesta universal al significado de la vida".

Pero él se acercó más a Dios.

'' No fui a Harvard para encontrar a Dios. Fui para poder entender mejor a Dios. Esto es algo que haré por el resto de mi vida ''.

Una madre orgullosa

Martin, Terri y Dusty regresarán a Boston el lunes. Durante sus vacaciones de verano, Martin rebosó muchas ideas sobre lo que hará después de la escuela de divinidad. Ha pensado en enseñar, trabajar con niños lesionados o con enfermedades terminales, quedarse en la escuela para obtener otro título o ir a trabajar para una fundación u organización como Shriner's Children's Hospital o March of Dimes.

"Quiero asegurarme de que, haga lo que haga, mi madre esté orgullosa", dijo Martin. '' Cualquiera que sea la compasión que he venido de mi madre. No importaba lo difícil que fuera para ella las enfermedades de mi madre, ella siempre estuvo ahí para mí ''.

Marilyn Levin dijo que su hijo no tenía que preocuparse por lo que pensaba de él. Ella siempre ha estado orgullosa.

"Me sorprendió que Martin decidiera hacer esto", dijo sobre la posibilidad de que Martin vaya a la escuela de divinidad. '' Pero estoy muy contento. Me da, bueno, paz ''.

Mientras Martin era un adolescente, el deterioro de la salud de Marilyn causó problemas con el alcohol y los analgésicos.

"Como familia, hemos tenido nuestra parte de éxtasis y agonía", dijo.

Pero la decisión de Martin de trabajar con organizaciones benéficas e ir a la escuela de divinidad ha sido uno de los grandes éxtasis de su vida.

Marilyn creció en Palm Beach, donde su familia era dueña de una pequeña tienda de comestibles. Su madre cosió e hizo toda la ropa de Marilyn. En la universidad, un '' engreído '' Fred Levin la convenció para que viniera a Pensacola a visitar a sus padres.

"La madre de Fred me compró mi primer vestido comprado en la tienda", dijo Marilyn.

'' Usted ve, yo no tenía mucho. Quería devolverle al mundo lo único que pensé que podía. Y esos eran mis hijos. Crié a mis hijos para la sociedad ''.

Fred Levin miró a su esposa como si estuviera de regreso en la universidad y la viera por primera vez en su vida.

"Ella hizo un buen trabajo, ¿no?", Dijo Fred.

Después de un año en la Escuela de Divinidad de Harvard, Martin Levin ha hecho, es correcto, las calificaciones de A.

La fuente de inspiración del enfoque práctico de la Fundación.

Cuando la gente de The Levin & Papantonio Family Foundation decide hacer una donación, no se trata de enviar un cheque desde arriba.

Se ensucian las manos.

Cuando ayudaron a Hábitat para la Humanidad, los fundadores de la fundación, Martin Levin y Mike Papantonio, fueron a los sitios de origen, con los martillos en la mano y se llevaron a los miembros del personal de su firma de abogados Levin, Papantonio.

Cuando decidieron donar zapatos a los niños que los necesitaban, Levin y Papantonio se lanzaron hasta los codos en zapatillas y clasificaron las tallas.

Aunque la fundación donó más de medio millón de dólares a organizaciones del noroeste de Florida el año pasado, su enfoque práctico para ayudar a la comunidad lo convirtió en el ganador de la Organización Filantrópica Destacada en los premios del Día Nacional de la Filantropía de este año.

El poder de la fundación no solo se basa en lo que hace, sino también en la forma en que inspira a otros a participar, dijo Kenda Hilleke, Especialista en Desarrollo de Recursos para el Consejo de Envejecimiento del Condado de Escambia.

'' El espíritu de generosidad y el espíritu de preocupación en las personas que implementaron esa fundación es contagioso '', dijo Hilleke, quien nominó a la fundación para el premio de este año. El Council on Aging recibió una importante donación de la fundación, que se utilizó para ayudar a cuatro clientes a mejorar drásticamente sus vidas.

La Fundación de la Familia Levin & Papantonio ayuda principalmente a organizaciones preocupadas por el bienestar de los niños. El enfoque inicial fue la educación, pero el alcance se ha ampliado a lo largo de los años.

Este año, la fundación hizo grandes donaciones a Loaves and Fishes, Habitat for Humanity y Escambia Westgate Center, que brinda educación especial a niños discapacitados en el noroeste de Florida. La fundación prometió $ 500,000 a Gulf Coast Kid's House, un grupo sin fines de lucro que construye un centro de abuso infantil en el noroeste de Florida.

La donación es contagiosa, dijo Martin Levin, quien recientemente comenzó sus estudios en la Escuela de Divinidad de Harvard y está trabajando para obtener su maestría en estudios teológicos.

"Una vez que empiezas a dar, se vuelve tan hábito que no puedes parar y quieres dar más y más y más", dijo.

'' La alegría que ve cuando le da zapatos a los niños, le da a una familia una comida o mira a niños muy enfermos que tienen un rayo de esperanza porque se comunican con alguien que tiene la misma enfermedad, lo que le hace querer contribuir más dinero.''

Papantonio también está muy involucrado en la preservación de la integridad de las aguas locales, donando su propio tiempo y dinero y reclutando a otros para ayudar con la causa.

El director ejecutivo de la fundación, Flack Logan, también está personalmente involucrado en YMCA y Big Brothers / Big Sisters, United Way del condado de Escambia y Lincoln Park Elementary School, como mentor.

El padre de Martin Levin, Fred Levin, dijo que el espíritu familiar de buenas obras con manos probablemente provenía de su propia madre, que molestaría a la policía del estacionamiento del centro alimentando a los parqueadores de otras personas, literalmente, un paso por delante de la ley.

"Supongo que nos criaron de esa manera", dijo Fred Levin, quien encabeza el poderoso bufete de abogados Levin. "Trata de hacer lo mejor que puedas por los demás".

Martin Levin y Papantonio han puesto en práctica sus buenas intenciones, agregó, y Fred Levin está orgulloso de ambos.

"Tener la capacidad de dar es una cosa", dijo Levin. "La otra parte de eso es el deseo y la buena voluntad, y ahí es donde ocurre la división".

UN ESTUDIANTE DE DIVINIDAD VUELVE A LA CORTE

La mayoría de los estudiantes ven el verano como un tiempo para relajarse. Pero Martin Levin, un abogado litigante convertido en estudiante de la Escuela de Divinidad de Harvard, lo vio como una oportunidad para acumular una ganancia de $ 3.6 millones contra Gateway Inc.

El inesperado regreso a la sala del tribunal para el ex presidente de Pensacola, Levin Papantonio de Fla. Comenzó cuando regresó a Florida con su familia para las vacaciones de verano.

Decidió tomar el caso de su amigo, Cliff Mowe, cuyo negocio, Mo 'Money Associates Inc., estaba sufriendo debido a un contratiempo tecnológico.

Gateway Computers enumeró uno de sus números de servicio al cliente como (800) 874-7681 - Número de teléfono de Mo 'Money - en lugar del número real de Gateway, (888) 874-7681.

Este error fue perjudicial para Mo 'Money, un fabricante de artículos promocionales para empresas.

Levin afirmó que Mo 'Money estaba ganando menos dinero porque sus clientes nunca podrían ponerse en contacto con la tienda. Le pidió al jurado por $ 8.7 millones. Esta cifra se basó en pérdidas pasadas y futuras.

CONCURSO CITADO

Barry Richards de la oficina de Greenberg Traurig en Tallahassee, Florida, el abogado de Gateway, afirmó que el dinero de Mo había perdido dinero debido a la creciente competencia.

"Gateway admitió que cometieron un error e intentaron solucionar el problema", dijo. "Desafortunadamente, debido a algunos problemas técnicos, tuvieron dificultades para rastrear la fuente del error". Como resultado, Mo ' El dinero continuó recibiendo llamadas telefónicas mal dirigidas casi 2 ½ año después de que comenzó el problema.

$ 3.7M AWARD

Al final, el jurado formó parte de Mo 'Money y le otorgó $ 3.7 millones. Aunque Levin está complacido con su victoria de regreso, la decisión de volver a ponerse el traje de litigante no fue fácil.

A partir de 1996, Levin, 37, se desencantó con el proceso de confrontación. "Comencé a tener dificultades para trazar el límite entre mis obligaciones de representar celosamente a mis clientes y mi obligación de cumplir mi juramento como oficial de la corte", recordó.

Después de pasar los días de 15 en Levin Papantonio, ya había tenido suficiente. Quería dejar de ejercer la abogacía, pero no estaba en una posición financiera para alejarse. Pero en 1999, Levin finalmente pudo permitirse un cambio de carrera, luego de su participación en el acuerdo legal contra las compañías tabacaleras. Estado de Florida v. American Tobacco co., No. CL-95-1466-AH (Condado de Palm Beach, Florida, Cir. Ct.)

Levin dijo que aunque no es un hombre religioso, siempre tuvo interés en la religión. Su esposa, Terri, le sugirió que tomara cursos de religión, lo que inmediatamente despertó su curiosidad.

Después de investigar en varias escuelas, decidió postularse en la Escuela de Divinidad de Harvard y en enero 2001 ingresó al programa de maestría.

El "movimiento correcto"

Levin dijo que está seguro de que hizo el movimiento correcto. "Desde que comencé mis estudios, no cuestioné una sola decisión que tomé", dijo.

Disfruta de su nuevo enfoque en la religión, y ha logrado integrar su experiencia legal en sus estudios. Muchos de sus documentos, por ejemplo, se centran en cuestiones legales en la religión.

Aunque a Levin le gustaba estar de vuelta en la sala del tribunal, dijo que solo se recuperaría de un caso por año y que "tiene que ser algo en lo que realmente creo".

Una vez que completa el programa de maestría, Levin se ve a sí mismo como un profesor de derecho. Él cree que la enseñanza le permitirá integrar su experiencia legal con su experiencia religiosa.
 


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