¡Que nada se interponga en el camino de los camiones y de la obtención de ingresos! | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

¡Que nada se interponga en el camino de transportar y ganar dinero!

Cuando una industria está en su novena década de existencia y se ha convertido en una parte integral de la economía, usted pensaría que las nuevas tecnologías y las reglas y regulaciones más inteligentes habrían aumentado considerablemente la seguridad en el trabajo. Estarías equivocado

Desde que el primer camión de largo recorrido realizó la caminata de Seattle a la ciudad de Nueva York en 1916 (un viaje por carretera que requirió un mes completo), los tractocamiones han crecido en longitud, tonelaje y velocidad. Por los 1970, cuando el gobierno federal estableció un peso bruto máximo de 80,000 libras, el hombre (había muy pocas mujeres en esos trabajos en ese momento) que manejaba las carreteras de la nación al volante de camiones de larga distancia se había convertido en una especie de héroe popular, inmortalizado en la canción (recuerda Convoy?), película y algunas pinturas de terciopelo y murales de restaurantes. Luego vino la Ley de Autotransportistas de 1980 (MCA).

Contrariamente a la percepción común, la Administración Reagan no inició la estampida de desregulación que ha causado estragos en el medio ambiente, la economía y la salud pública y la seguridad durante la última generación (aunque puso esa agenda en los esteroides). La “Ley de Modernización y Reforma Regulatoria de Autotransportistas”, como se la conocía oficialmente, era parte de una serie de controles de precios y entrada que comenzaron con Nixon. Fue promulgada por el entonces presidente Jimmy Carter, quien dijo:

[El MCA] eliminará 45 años de restricciones gubernamentales excesivas e inflacionarias y la burocracia. . . reduciendo los costos del consumidor hasta en $ 8 billones cada año. Y al terminar con las prácticas derrochadoras, se ahorrarán anualmente cientos de millones de galones de combustible precioso. . . . Los consumidores se beneficiarán, porque casi todos los productos que compramos han sido enviados por camión, y las regulaciones pasadas de moda han inflado los precios que cada uno de nosotros debe pagar. Los cargadores que usan camiones se beneficiarán a medida que aparezcan nuevos servicios y opciones de precios. El trabajo se beneficiará de mayores oportunidades de trabajo. Y la industria del transporte por sí misma se beneficiará de una mayor flexibilidad y nuevas oportunidades para la innovación.

Podría decirse que el MCA fue instrumental en la creación de la "Wal-Martization" de América. Permitió que muchas más compañías de camiones ingresaran al mercado. La competencia entre los automovilistas se volvió brutal; por 1990, más de treinta de las compañías de camiones más grandes habían pasado a la historia. Lo peor de todo, fue la muerte de los sindicatos de conductores; No en vano, los salarios se desplomaron.

Huelga decir que, con su enfoque en el "lado de la oferta" de la ecuación, el MCA ni siquiera tocó el anticuado sistema de pago que ha existido desde el advenimiento de la moderna industria del transporte por carretera. Durante más de ochenta años, a los conductores se les ha pagado de acuerdo con la cantidad de millas que conducen. No hay compensación por el tiempo que se pasa esperando en el muelle de carga, o en una parada de descanso. 

En 2013, el Departamento de Transporte de los EE. UU. Instituyó una regla de horas de servicio que requiere que los conductores tengan un descanso de treinta minutos dentro de las primeras ocho horas de un turno, así como un fin de semana de 34-hora (o período de "reinicio" cada siete días). Esencialmente, los conductores de camiones de los EE. UU. Estaban limitados a una semana de trabajo 70-hour.

Sin embargo, entre las presiones económicas personales, las demandas de la compañía y los horarios cada vez más estrictos a medida que aumenta la demanda de los consumidores de productos, estas regulaciones a menudo se inclinaban, e incluso se ignoraban.

Al mismo tiempo, la Asociación Estadounidense de Camiones, una de las organizaciones de cabildeo más grandes de la industria, había estado lloriqueando a sus miembros favoritos del Congreso de que tales reglas que requieren que los conductores descansen lo suficiente "no están respaldadas por la ciencia". En 2014, la senadora Susan Collins de Maine presentó una medida que derogaría gran parte de esa regulación. Permitiría a las empresas de camiones obligar a sus conductores a trabajar más de ochenta horas a la semana. (Para ser justos, no todos los republicanos estuvieron detrás de la derogación de la regla de "reinicio": la senadora demócrata Blue Dog Mary Landrieu de Louisiana expresó su preocupación con la idea de que "el gobierno federal llegara tan lejos como para prescribir cuándo la gente debería dormir . ”) 

Sería una buena noticia para Corporate America, que nunca ha tenido problemas para maximizar las ganancias en la espalda y la vida de todos los demás, pero no tanto para los camioneros fatigados como para los automovilistas. En diciembre de 2014, la "Enmienda Collins" se incluyó en el infame "proyecto de ley cromnibus" como cláusula adicional (un método que emplean los miembros del Congreso para aprobar un proyecto de ley rápidamente, sin discusión y, sobre todo, discretamente, con la esperanza de que el público ganara no se da cuenta). La "regla de reinicio" se suspendió a partir del 18 de diciembreth, y seguirá siéndolo hasta el final de septiembre 2015, a menos que la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA) no complete un estudio del problema, en cuyo caso, la suspensión de la regla continuará.

El número de muertes en camiones (que también involucran a vehículos de pasajeros y peatones) en realidad disminuyó significativamente durante la última década, de un máximo de poco menos de 6,000 en 2004 a 3,147 en 2009 (fuente: Insurance Institute for Highway Safety). Sin embargo, debido a la creciente demanda de los consumidores a medida que mejoran las condiciones económicas, la cantidad de camiones y conductores, así como la cantidad de horas que pasan en la carretera, ha aumentado, junto con un aumento correspondiente en el número de accidentes fatales. En 2013, las estadísticas de muertes y lesiones aumentaron casi un 9% con respecto a las cifras de 2009.

Gracias al Senador Collins y al resto del Congreso que impulsó el Proyecto de Ley de Cromnibus, así como a la mentalidad corporativa de que las preocupaciones sobre el sueño, la salud y la seguridad nunca deberían interferir en el comercio, la gente de los Estados Unidos puede esperar un aumento de víctimas fatales. Accidentes de camioneros de larga distancia privados de sueño.

En enero pasado, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), reconociendo que "los camiones comerciales son parte integral de nuestra economía", pero agregó que "los choques, lesiones y muertes que involucran camiones comerciales han aumentado en los últimos años", pidió a FMCSA para mejorar la seguridad a través de una serie de vías, incluido el mandato de la instalación de "equipos y tecnología de seguridad para vehículos, como tecnología de advertencia de colisión, sistemas de monitoreo de presión de llantas, sistemas de control de estabilidad de vuelcos y sistemas de advertencia de salida de carril". 

Más recientemente, cuatro organizaciones, entre ellas Advocates for Highway and Auto Safety, Truck Safety Coalition y el Center for Auto Safety y Road Safe America, presentaron una petición ante la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés), solicitando al organismo regulador federal que instituir reglas similares. Estas organizaciones de seguridad están solicitando que todos los camiones grandes y autobuses nuevos con un peso bruto de 10,000 libras o más estén equipados con los sistemas de "Frenado de prevención de colisión delantera y frenado de mitigación" (F-CAM). La tecnología F-CAM emplea un radar y otros tipos de sensores, alertando al conductor y aplicando los frenos automáticamente cuando está a punto de ocurrir una colisión.

Sin duda, estas tecnologías pueden ser fundamentales para prevenir accidentes en las carreteras y salvar vidas, y deben instalarse en vehículos pesados ​​nuevos como equipo estándar en lugar de opciones costosas. Siempre que sea posible, los vehículos más antiguos deben equiparse con tales dispositivos. Sin embargo, incluso el equipo de seguridad más avanzado no sustituye a un operador alerta y descansado. Hasta que Corporate America abandone la mentalidad de que la salud y la vida humanas deben ocupar un segundo lugar frente a la maximización de las ganancias, o hasta que los legisladores dejen de ser aduladores y lamidas por los intereses de las grandes cantidades de dinero, o ambos, podemos esperar más accidentes trágicos y vidas más destrozadas en las carreteras de Estados Unidos.

Oye, pero al menos los niños obtendrán sus X-Box, ¿verdad?

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