Sólo los hechos, señora | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Solo los hechos, señora

by

KJ McElrath

Parte 2 de 2

 

El periodista conservador del Reino Unido Christopher Booker, escribiendo en un número reciente de El Telégrafo, afirmó que el "amianto blanco" o crisotilo es una sustancia prácticamente inocua, y que no está implicada en absoluto en el mesotelioma u otras formas de cáncer relacionado con el amianto. Cita estudios encargados por el propio Ejecutivo de Salud y Seguridad de ese país para probar su punto, específicamente, el estudio Meldrum de 1996, que afirmaba que "muy pocos casos de mesotelioma pueden atribuirse de manera confiable al crisotilo", y el estudio de Hodgson y Darnton publicado en 2000.

 

El crisotilo puede ser menos dañino que el amianto anfíbol, pero tanto el registro histórico como la evidencia médica muestran que está lejos de ser "inofensivo".

 

Es cierto que las fibras de amianto crisotilo, que son relativamente suaves y rizadas, actúan de manera diferente a las fibras de anfíbol duras, como lanzas, una vez que ingresan a los pulmones y otros órganos. Mientras que los anfíboles se incrustan en el tejido pulmonar, las fibras de crisotilo actúan más como lana de acero abrasiva, irritando y rascando las superficies internas de los sacos de aire, o alvéolos. Con el tiempo, el tejido cicatricial se acumula, lo que reduce la capacidad pulmonar de la víctima. Esta condición no maligna se conoce como asbestosis. La buena noticia es que una vez que el paciente es retirado del ambiente de asbesto, la progresión de la enfermedad se detiene.

 

La mala noticia es que una vez que el daño está hecho, es irreversible. Contrariamente a la afirmación del Sr. Booker en su pieza de 12 March en El Telégrafo, el crisotilo no se "disuelve" simplemente. Pero, ¿causa cáncer como el amianto anfíbol?

 

El hecho es que los investigadores médicos no están en absoluto acuerdo sobre este tema. Escribir en la revista. Perspectivas de Salud Ambiental En 2010, el entonces cirujano general asistente Richard Lemen citó un estudio de 2009 realizado por un equipo de oncólogos franceses en el que "... la evidencia epidemiológica ha demostrado cada vez más una asociación de todas las formas de asbesto (crisotilo, crocidolita, amosita, tremolita, actinolita y antofilita ) con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y mesotelioma ".

 

Vale la pena mencionar la mención anterior de tremolita, así como los dos últimos minerales asbestiformes enumerados (actinolita y antofilita). La crocidolita y la amosita son los nombres técnicos del asbesto azul y marrón, respectivamente, y representaron aproximadamente el 5-10% de todos los asbestos comerciales utilizados en todo el mundo. La tremolita nunca fue extraída ni explotada con fines comerciales. Sin embargo, la tremolita es una forma de amianto anfíbol "duro". Era un contaminante común del crisotilo que salió de WR Grace Mines en Libby, Montana, así como otro producto sin asbesto de esa operación, un material aislante para el edificio conocido como vermiculita.

 

Dicho esto, también vale la pena señalar que en los 1980, se encontró que una cantidad de pacientes con mesotelioma solo tenían fibras de crisotilo en los pulmones. La conclusión aquí es que si bien el cáncer de mesotelioma debido a la exposición al crisotilo solo es raro, de hecho sucede. Más a menudo, puede ser debido a la contaminación con tremolita.

 

En cualquier caso, el Sr. Booker y otros detractores harían bien en profundizar un poco más antes de descartar al crisotilo como "inofensivo".

 

Fuentes

 

Booker, Christopher. "Se gastarán miles de millones en riesgos inexistentes". El [Reino Unido] Telegraph, 13 Jan 2003.

 

Bowker, Michael. Engaño mortal (Nueva York: Touchstone, 2003)

 

Churg, A. et. Alabama. "Contenido de amianto pulmonar en trabajadores de crisotilo con mesotelioma". Revista Americana de Enfermedades Respiratorias, vol. 130 no. 6 (Dec. 1984).

 

Hodgson, JT y A. Darnton. "Los riesgos cuantitativos del mesotelioma y el cáncer de pulmón en relación con la exposición al asbesto". Anales de Higiene Ocupacional, vol. 44 no. 8 (Dec. 2000).

 

Meldrum, M. "Revisión de Toxicología de la Fibra".  Instituto Ejecutivo de Seguridad y Salud del Crisotilo. (Reino Unido), 1996.

 

Straif, K, et. Alabama. "Una Revisión de Carcinógenos Humanos, Parte C - Metales, Arsénico, Polvos y Fibras". The Lancet Oncology, vol. 10 no. 5. Citado en "Asbesto y mesotelioma crisotilo" por Richard Lemen (Perspectivas de salud ambiental, Julio 2010).