Januvia y los riesgos de cáncer | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Januvia y Riesgos del Cáncer

Sitagliptin es el nombre científico de un "inhibidor de la dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4)" comercializado por Merck & Company con el nombre comercial Januvia. 

Ahí está el cuento. 

Hay muchas historias de los medios que circulan actualmente en la World Wide Web sobre Januvia, que inicialmente fue aclamada como una alternativa a los medicamentos con glitazona como Actos, ahora implicada en un mayor riesgo de cáncer de vejiga para los pacientes que la toman. Sin embargo, resulta que los pacientes con Januvia también corren un riesgo elevado de desarrollar cáncer, y la razón médica de esto puede sorprender a muchos. 

En primer lugar, es importante comprender que la diabetes tipo 2 (a veces conocida como "aparición en adultos") es un trastorno completamente diferente al tipo 1 ("aparición en la infancia"), que es una condición genética que previene la función pancreática. La diabetes tipo 2 suele ser el resultado de una mala nutrición, el exceso de grasa y un estilo de vida sedentario (y por lo tanto es bastante prevenible y, a menudo, manejable sin medicamentos, pero esa es otra historia). Los pacientes que padecen esta última tienen un páncreas completamente funcional que produce insulina, pero sus células han dejado de responder a esta hormona, que es importante para la regulación de los niveles de glucosa. 

Es esta resistencia celular a la insulina que los medicamentos para la diabetes como Actos, Avandia, Byetta y Januvia están diseñados para tratar. Los medicamentos con glitazona como Actos adoptan un enfoque diferente al problema que los medicamentos de sitagliptina como Januvia. Mientras que las glitazonas actúan sobre los receptores celulares en un intento de "despertarlos" y responder mejor a la insulina, las sitagliptinas actúan para suprimir una enzima específica (DPP-4) que está involucrada en la producción y el metabolismo de la glucosa en la sangre. La idea es que la inhibición de la acción de DPP-4 dará como resultado niveles más bajos de azúcar en la sangre. 

Desafortunadamente, la investigación médica indica claramente que la DPP-4 también actúa para suprimir la formación de tumores malignos. Además, un estudio reciente publicado en el Journal of the American Medical Association encontró que los pacientes tratados con sitagliptina tienen el doble de probabilidades de tener pancreatitis, lo que a su vez puede elevar el riesgo de desarrollar cáncer de páncreas.

Esta es una noticia desagradable para la farmacéutica Merck, para quien el medicamento generó $ 4 mil millones en ingresos el año pasado, lo que representa el 9% de los ingresos brutos de la compañía. Si bien los ejecutivos de la compañía (naturalmente) continúan negando que exista alguna “evidencia convincente” de una conexión entre su producto y el cáncer de páncreas, actualmente hay 53 demandas pendientes contra Merck en los EE. UU.

Fuentes

Campbell, Lucy. "Demandas de Januvia". LawyersAndSettlements.com, 20 June 2013.

Chan, Lillian. "Un estudio confirma un mayor riesgo de pancreatitis en Januvia, Byetta". PublicHealthWatchdog.org, 26 February 2013. 

Masur K y col. "Los inhibidores de DPPIV extienden los efectos de promoción de tumores mediados por GLP-2 en las células cancerosas intestinales". Revista reguladora de péptidos, no. 137 vol. 3 (2006).

Pettypiece, Sharon. "Merck, los medicamentos contra la diabetes de Bristol están relacionados con el riesgo de pancreatitis". Bloomberg, 25 February 2013.

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