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Las implicaciones del transporte automatizado

En 1903, un par de jóvenes aventureros partieron de San Francisco a la ciudad de Nueva York en un automóvil Winton usado, propulsado por un motor de dos cilindros y 20 caballos de fuerza. Un poco más de dos meses después, habiendo viajado principalmente por senderos de tierra a través de regiones del país donde las estaciones de servicio y las instalaciones de reparación eran prácticamente inexistentes, Horatio Jackson y Seward Crocker llegaron a la ciudad de Nueva York.

112 años después, un vehículo diseñado por Delphi Automotive, con sede en el Reino Unido, viajó desde San Francisco a la ciudad de Nueva York, un total de 3400 millas en autopistas interestatales modernas, en nueve días. Normalmente, no habría nada extraordinario en esto, excepto por el hecho de que tomó tanto tiempo; Normalmente, la carrera San Francisco - NYC se puede realizar en unos 5 días.

Lo notable es que el 99% del viaje fue automatizado. El vehículo se condujo virtualmente solo, atravesando tráfico pesado, conductores descuidados, construcción de carreteras, puentes y túneles y una variedad de condiciones climáticas. Según el CTO Jeff Owens, todo el viaje se realizó sin problemas. Dijo a los medios que el vehículo "funcionó notablemente bien durante este viaje, superando nuestras expectativas". Características tales como sistemas de radar y cámara, GPS, prevención de colisiones y alertas de cambio de carril ya están disponibles en la mayoría de los vehículos nuevos. Sin embargo, esta es la primera vez que dicha tecnología se somete a este tipo de prueba.

En una carta reciente al editor de la Tiempos de trenton (Nueva Jersey), un lector especuló sobre las implicaciones para la industria del transporte de larga distancia. El autor de la carta señala, con bastante precisión, que "la fatiga del conductor provoca muchos accidentes, en parte porque, para ganar dinero, el conductor tiene que estar en la carretera muchas horas". Trampas recientes en el Congreso en nombre de América Corporativa, que demuestran una y otra vez que la salud y la seguridad de los trabajadores y la seguridad pública no son una preocupación, indican que este estado de cosas no mejorará.

Los operadores humanos seguirán siendo necesarios para vigilar los sistemas automatizados y tomar el control en caso de una falla del sistema, así como para navegar a través de terminales y muelles de carga. No obstante, parece que el reciente viaje automatizado en automóvil a través del país de Delphi es muy prometedor para la seguridad futura y para evitar accidentes debido a la fatiga o distracción del conductor. Si las últimas semanas son una indicación, la implementación de la tecnología automatizada no puede llegar demasiado pronto. Recientemente, ha habido un aumento significativo en el número de accidentes de camiones; Marzo fue un mal mes para los camiones y la seguridad vial. La automatización también puede mitigar los efectos de los requisitos de seguros más altos que se han propuesto recientemente, que, de implementarse, aumentarían las primas hasta en un 25%, y la carga recaería en gran medida en las pequeñas empresas y los operadores independientes.

Por muy esperanzado que parezca la nueva tecnología automatizada, también plantea el problema de la responsabilidad. Ninguna tecnología es perfecta; mientras que el transporte automatizado de larga distancia puede ayudar mucho a reducir el número de lesiones y muertes relacionadas con camiones, no los eliminará del todo. Cuando ocurren estos accidentes, ¿quién será responsable?

Dado que estos casos aún no han surgido, es difícil saberlo. Sin embargo, existen algunos precedentes que pueden orientar las decisiones judiciales futuras. Por ejemplo, la Corte Suprema de Ohio dictaminó recientemente que la falla del equipo en una planta de fabricación era insuficiente para probar la “intención deliberada” de un empleador de causar lesiones a un trabajador. En este caso particular (Pixley v. Pro-Pak Industries, Inc.), inspectores de la Agencia de Seguridad y Salud Ocupacional (OHSA) examinaron y probaron el equipo que presuntamente causó la lesión del demandante. Ellos determinaron que había sido bien mantenido y funcionaba correctamente.

Por otro lado, en una demanda que involucró un accidente de construcción que resultó en la muerte de un operador de retroexcavadora, se descubrió que se habían eliminado las señales de advertencia e instrucción que se habían colocado en la máquina. El comerciante en este caso recibió la orden de pagarle a la familia del fallecido $ 1.2 millones. De manera similar, una compañía de administración de propiedades fue encontrada responsable cuando el equipo del gimnasio funcionó mal debido a un mantenimiento deficiente y lesionó al usuario.

Estos precedentes indican que, siempre que el propietario / operador de un camión automatizado y auto-conducido haya tomado todas las medidas necesarias para asegurarse de que todo el equipo funciona correctamente, se realizó cierto mantenimiento regular (como actualizaciones de software y hardware) de manera regular y continua. programado, y el equipo fue monitoreado según fue necesario, habría una responsabilidad limitada, si la hubiera, en ese puntaje. Si el equipo contenía defectos (como un error de software) y el fabricante no advirtió a la empresa de transporte, ese fabricante podría ser considerado responsable.

Los litigios en estos asuntos son muy complejos, y en el caso de los accidentes de camiones que involucran vehículos automáticos que conducen por sí mismos, poco se sabrá hasta que tal caso se presente ante un juez y un jurado. Mientras tanto, si usted o un ser querido ha sufrido una lesión en un accidente, comuníquese con uno de nuestros abogados con experiencia en accidentes de camiones para una evaluación gratuita y sin compromiso de su caso.

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