Honda y los accionistas se separan de Takata por un problema de seguridad automotriz | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Formas parte de Honda y los accionistas con la edición Takata Durante automático de seguridad

Si recientes acciones por parte de Honda Motors y accionistas de la empresa son una indicación, días de Takata pueden estar contados. Las bolsas de aire fabricado por la compañía con base en Japón han sido implicados en al menos ocho muertos y más de un centenar de lesiones graves debido a un diseño defectuoso como resultado de los esfuerzos de reducción de costos.

Honda, que una vez fue su principal cliente, rompió sus relaciones comerciales con Takata. Al mismo tiempo, los inversores han estado descargando sus acciones de Takata, cuyo valor ha caído en 13% en la Bolsa de Tokio. Solo un día antes, la Administración Nacional de Seguridad en el Tráfico en las Carreteras (NHTSA) de Estados Unidos abofeteó a Takata con una multa de $ 70 en millones de dólares, una cantidad que puede triplicarse si Takata no cumple con ciertas condiciones.

A raíz de estos eventos, la Agencia de Calificación Crediticia de Japón ha rebajado a Takata de BBB + a BBB-. Esto significa que la empresa actualmente tiene la capacidad adecuada para cumplir con sus obligaciones financieras, pero las condiciones económicas actuales y las circunstancias de Takata arrojan dudas sobre si la empresa podrá o no hacerlo en el futuro.

Las bolsas de aire Takata instaladas en vehículos operados en climas cálidos y húmedos se han desplegado inesperadamente debido al deterioro de la carcasa metálica del inflador. Estas viviendas se rompen literalmente, causando fragmentos de metal dentados, esencialmente metralla, que vuelan hacia la cara y la parte superior del cuerpo de los ocupantes, causando lesiones graves y, en algunos casos, fatales. El culpable es el propelente usado.

Originalmente, el gas utilizado para este fin era un compuesto conocido como tetrazol. El compuesto debe ser fabricado a un alto costo, ya que el gas no ocurre naturalmente. Hace varios años, los ingenieros se dieron cuenta de que el nitrato de amonio podría ser sustituido. El nitrato de amonio, comúnmente utilizado por los agricultores como fertilizante, es un potente oxidante y, por lo tanto, altamente inflamable. Los ingenieros usan nitrato de amonio para eliminar el suelo y crear estanques. La sustancia ganó notoriedad hace veinte años cuando el terrorista doméstico Timothy McVeigh la utilizó para crear la bomba que destruyó el Edificio Alfred P. Murrah en Oklahoma City.

Sin embargo, el nitrato de amonio es muy barato. Cuando los sellos de goma en las carcasas del inflador se deterioran, la humedad puede entrar al inflador y entrar en contacto con el nitrato de amonio, lo que hace que explote. La responsabilidad civil de Takata derivada de juicios presentados por bufetes de abogados, tales como Levin Papantonio, es el menor de sus problemas. Además de una multa que puede superar los $ 200 millones (convirtiéndola en la multa más grande que la NHTSA ha evaluado alguna vez), la compañía enfrenta una investigación criminal por parte del Departamento de Justicia de los EE. UU. Debido a su mala administración de retiros de vehículos. A partir de principios de noviembre, el número de automóviles equipados con bolsas de aire Takata y sujeto a retiro total asciende a 19 millones.

Sin embargo, a pesar de haber causado lesiones y muertes con sus productos y acusaciones de mala conducta criminal, los analistas financieros están pidiendo a los reguladores que disminuyan en Takata porque es "demasiado grande para fallar". Desafortunadamente, es posible que tengan razón. Takata es uno de los tres únicos fabricantes del mundo que producen bolsas de aire automotrices, y en este momento, la industria automotriz está luchando por la disminución de la oferta. Además de enfrentar multas cada vez mayores y la inminente investigación criminal, se le ordenó a Takata que deje de usar nitrato de amonio en sus infladores y encuentre un sustituto más estable, independientemente de su costo.

Tal como está, mientras que la industria automotriz y financiera tiene preocupaciones genuinas sobre las perspectivas inmediatas de Takata, parece que nadie está terriblemente preocupado si la compañía se desvanece durante la próxima década. Koji Endo, analista de una firma de investigación de acciones con sede en Japón, dijo a los medios: "Todo el mundo estaría preocupado si Takata desaparece de inmediato, [pero] nadie se preocuparía si desaparece después de 10 años". Asimismo, los ejecutivos de Takata están enfocados en encontrar soluciones a corto plazo a sus problemas. Puede que no sea fácil. Honda Motors, que ahora ha recurrido a los competidores de Takata en unidades de inflado, representó casi el 40% de los ingresos de la compañía el año pasado. Si otros fabricantes de automóviles deciden hacer lo mismo, podría dañar aún más la situación financiera de la empresa y comprometer seriamente su viabilidad a largo plazo. Afortunadamente para la compañía, suministra otros componentes automotrices, incluidos volantes y cinturones de seguridad (un producto en el que Takata fue pionero en la década de 1950).