Articulaciones de la cadera desencadenan una nueva carrera hacia la cancha | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Las articulaciones de cadera ponen en marcha una nueva carrera hacia la corte

(De THE WALL STREET JOURNAL) por Jonathan D. Rockoff y Dionne Searcey

Primero vino una avalancha de demandas que culpaban a los autos de Toyota Motor Corp. por una aceleración involuntaria, luego una ola de litigios por el derrame masivo de petróleo de BP PLC. Ahora, las articulaciones de cadera artificiales fabricadas por Johnson & Johnson tienen a los abogados de los demandantes acudiendo en masa al tribunal.

"Todo el mundo está buscando el próximo gran agravio", dice la abogada de California Dana Taschner, que representa a clientes en numerosas demandas contra J&J, así como las otras dos empresas.

Se han presentado alrededor de 1,000 demandas en tribunales federales y estatales acusando al fabricante de medicamentos y dispositivos médicos de conocer problemas con algunas de sus articulaciones de cadera de metal sobre metal antes de que su unidad DePuy Orthopaedics Inc. dejara de producirlas en 2009. J&J, que Más tarde recordó los porros en todo el mundo, niega las acusaciones y se defiende.

El número de demandas por articulaciones de la cadera contra J&J palidece frente a las decenas de miles presentadas contra Merck & Co. por el analgésico Vioxx, retirado del mercado en 2004. Pero el litigio podría exponer a la compañía de atención médica de New Brunswick, Nueva Jersey, a $ 1 miles de millones en posibles responsabilidades y otros costos, según un analista de Wells Fargo.

Una portavoz de DePuy se negó a comentar sobre el tema de la responsabilidad, excepto para decir que J&J aumentó sus reservas para los costos de responsabilidad del producto, para productos que incluyen las articulaciones de la cadera retiradas del mercado, en $ 570 millones el año pasado. Además, J&J, que tuvo ventas en 2010 de $ 61.6 mil millones, ha reservado alrededor de $ 280 millones para cubrir cirugías y otros cuidados médicos para pacientes con esas articulaciones.

Un panel de jueces federales ha consolidado muchas de las demandas conjuntas en la corte federal de Ohio. Algunos abogados de los demandantes están presionando para que el tribunal certifique a los demandantes en el caso como una clase, cuyas quejas se pueden combinar en una sola demanda.

Abogado de Florida Ben Gordon, uno de los líderes del comité de demandantes en el litigio federal, dijo que J&J entregó más de 200,000 de los casi 18 millones de páginas de documentos internos que se espera que presente.

Tal litigio masivo es un gran negocio, que a menudo produce acuerdos multimillonarios y, en ocasiones, veredictos de jurado igualmente grandes para los demandantes. Mientras tanto, los abogados defensores pueden acumular enormes facturas por sus servicios durante los prolongados casos.

Pero estas batallas también pueden ser una apuesta. Los abogados de los demandantes en el caso de Toyota han gastado millones de dólares en la contratación de expertos y la traducción de documentos japoneses. Pero un informe reciente del gobierno que culpó al error del conductor, y no a Toyota, por los incidentes en los que los vehículos de la compañía parecieron acelerarse fuera de control podría terminar minando su caso.

J&J retiró sus articulaciones de la cadera de metal sobre metal el año pasado después de que datos británicos mostraran que se desgastaban o requerían reemplazo a tasas inusualmente altas. Ese fue el primer indicio que tuvo la compañía de fallas en el producto, dijo la portavoz de DePuy.

Algunos pacientes tuvieron que someterse a una cirugía costosa y riesgosa para extraer y reemplazar el implante retirado del mercado, una bola y un zócalo de metal diseñados para replicar una articulación de cadera natural.

J&J estima que unos 37,000 pacientes en los EE. UU. Y unos 93,000 en todo el mundo han recibido el dispositivo retirado. La portavoz de DePuy dijo que la compañía cubrirá el costo de toda la atención médica asociada con el dispositivo, incluida la cirugía de reemplazo. Ella no quiso decir cuántas cirugías de reemplazo pagó, pero dijo que, a mediados de junio, DePuy había ayudado a casi 27,000 personas que llamaron, muchas de las cuales dieron lugar a reclamos de reembolso.

Algunos pacientes que recibieron el retiro de la articulación de la cadera, el llamado sistema de reemplazo de la superficie articular, o ASR, dicen en sus juicios que las pruebas médicas mostraron cromo y cobalto en sus torrentes sanguíneos y alegan que los metales potencialmente tóxicos provinieron de partes de la articulación que se desgastan y la lixiviación en su sistema.

Muchos de los demandantes también se quejan de dolor e infecciones o inflamación, entre las razones más comunes por las que los médicos retiraron y reemplazaron los dispositivos. "Tenía muchos problemas extraños (infecciones del tracto urinario, fiebre) que volvían cada vez que dejaba de tomar antibióticos", dijo Lavonne Gordon, de 59 años, de Brea, California. La Sra. Gordon dice exámenes médicos también reveló que tenía altos niveles de cromo y cobalto en la sangre. Ella demandó a J&J alegando que sus problemas estaban relacionados con los dos dispositivos DePuy que se había implantado en agosto de 2006.

La demanda de la Sra. Gordon fue presentada en un tribunal estatal de California.

Aunque la portavoz de DePuy dijo que las articulaciones retiradas contienen cobalto y cromo, dijo que no estaba claro si los dispositivos contribuyeron a los niveles elevados de esos metales en la sangre de los pacientes o cuántos pacientes podrían tener este problema.

En mayo, la FDA dijo que las partículas de las articulaciones de la cadera de metal sobre metal, como el cobalto y el cromo, podrían desaparecer y llegar a la sangre del paciente. La agencia dijo que esto podría contribuir a altas concentraciones de cobalto y cromo en el cuerpo, pero no estaba claro si eso causaría síntomas, como problemas para ver y músculo cardíaco enfermo, que habían sido reportados por un "pequeño número" de los que recibieron las articulaciones. Para comprender mejor los posibles efectos en la salud, la FDA ordenó a J&J y a otros fabricantes de juntas de metal con metal que monitoreen los dispositivos para detectar posibles riesgos para la salud.

La mayoría de las caderas de reemplazo son de metal sobre plástico, pero estas articulaciones también pueden desgastarse, lo que podría dejar residuos de plástico en el cuerpo, según Mary O'Connor, presidenta del departamento de ortopedia de la Clínica Mayo de Florida.

Para atraer nuevos clientes al litigio, los abogados de los demandantes han lanzado sitios web, como depuyhipreplacementlawsuit.com, e incluso videos de YouTube para alentar a los pacientes que recibieron el dispositivo a demandar.

El resultado de las demandas de ASR puede depender de cuando DePuy supo que los dispositivos eran defectuosos. La mayoría de los abogados de los demandantes sostienen que los funcionarios de un registro australiano de dispositivos médicos, una base de datos que rastrea las quejas de los pacientes, primero advirtieron a DePuy sobre las altas tasas de fallas y complicaciones de los dispositivos ASR en 2007. Después de analizar los datos, el regulador de dispositivos médicos de Australia tomó medidas para frenar el uso de la articulación de cadera ASR de DePuy, dijo una portavoz de la agencia.

La portavoz de DePuy dijo que la base de datos australiana estaba entre una variedad de fuentes que la compañía monitoreaba para hacer un seguimiento de la seguridad de sus articulaciones de la cadera, pero fue la información subsiguiente de un registro británico que impulsó la decisión del año pasado de retirar las partes.

La portavoz dijo que los dispositivos ASR parecían tener tasas de reemplazo bajas hasta que salieron los datos británicos.

 

(FIN) Dow Jones Newswires

Julio 07, 2011 18: 40 ET (22: 40 GMT)

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