¿Está regresando el turismo de la costa del Golfo de los efectos del derrame de petróleo de BP? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

¿Está volviendo el turismo de la Costa del Golfo de los efectos del derrame de petróleo de BP?

Dos años después del desastre de BP Deepwater Horizon, algunas comunidades a lo largo de la costa sur de los EE. UU. Anticipan un año excepcional para el turismo en la Costa del Golfo, si continúan las tendencias al alza del año pasado. De hecho, el problema más serio que enfrenta al menos una comunidad turística de la Costa del Golfo es la escasez de trabajadores de hoteles y restaurantes. Justo sobre la línea estatal en el condado de Baldwin, Alabama, un funcionario fue citado en un periódico local y dijo que:

"No solo superamos nuestra condición previa al derrame, superamos nuestro año récord anterior. De hecho, aumentó a unos 277 millones de dólares en ingresos brutos ... eso habla bien de la capacidad de recuperación económica de nuestras ciudades y de todos los que trabajan juntos".

De hecho, puede haber alguna razón para el optimismo. Según el artículo de noticias, los ingresos por turismo para 2011 aumentaron más del 8% en comparación con el año récord anterior de 2007.

Por supuesto, eso es Alabama, que obtiene una parte relativamente pequeña de los ingresos por turismo de la Costa del Golfo. De hecho, según cifras de la Asociación de Viajes de EE. UU., Florida es la que más depende del turismo, más que Texas, Louisiana, Mississippi y Alabama juntas. De hecho, poco menos del 70% de todos los dólares de los turistas que se gastan en la región de la Costa del Golfo se destinan a empresas de Florida.

En cuanto a las fuentes basadas en la web, parece que los floridanos también son cautelosamente optimistas. La comunidad empresarial de Tampa espera que se produzcan "algunas mejoras" en 2012 después de que el turismo en la costa del Golfo de México se desplomara a raíz del derrame de petróleo de BP. Sin embargo, todavía no están listos para sacar los tapones de champán.

Es cierto que, según las imágenes de la cámara web en tiempo real, las playas de Florida son tan hermosas como siempre. Y, por supuesto, la propia BP está haciendo todo lo posible para que el mundo sepa cuán "comprometidos" están con los esfuerzos de limpieza de los derrames de petróleo de BP. En BPGulfUpdate.com, hay numerosos artículos sobre mariscos locales, que nos aseguran que es "seguro, delicioso y abundante".

Por el bien de millones de personas en la región que dependen de los ingresos del turismo para su sustento, esperamos que todo esto augure tiempos mejores, como lo sugiere la evidencia visual. Sin embargo, hay algunos problemas molestos que sugieren que la notable "recuperación" de la Costa del Golfo puede ser más cosmética que sustancial.

Comencemos con la cantidad de petróleo crudo que se liberó en el Golfo, que fue el equivalente a aproximadamente 4.9 millones de barriles. El año anterior al desastre, BP afirmó, en caso de un derrame, que podría desnatar y almacenar poco menos de 492,000 barriles por día.

Sin embargo, cuando sucedió realmente, la compañía pudo recuperar menos de 20,000 barriles por día, aproximadamente el 4% de lo que los portavoces de la compañía habían afirmado un año antes. A ese ritmo, asumiendo que el petróleo realmente podría recuperarse, la limpieza del derrame de petróleo de BP debería haber tomado un poco más de ocho meses.

Encontrar información sobre la cantidad de petróleo que aún permanece en el fondo del Golfo y debajo de las playas de hoy, dos años después, es extremadamente difícil. Sin embargo, según Scientific American, a partir de abril 2011, todavía había más de un millón de barriles de petróleo sin contabilizar. 

Mientras tanto, la Federación Nacional de Vida Silvestre (NWF) informa que "... queda mucho aceite de BP, es fácil de encontrar". Un reportero de la organización publicó fotos recientes que mostraban marismas a lo largo de la costa literalmente empapadas de petróleo degradado. Al mismo tiempo, ha habido un aumento significativo en el número de delfines enfermos, moribundos y muertos (el mamífero), mientras que la población de tortugas marinas ha "recibido un duro golpe". Ambas criaturas sirven como barómetros de la salud general del ecosistema.

Otro reportero del NWF señala que aún se desconoce mucho sobre este desastre, particularmente cuando se trata de los efectos del derrame de petróleo a largo plazo, citando al científico Dougford, científico senior de NWF: "Catástrofes anteriores como el Exxon Valdez tienen demostrado que los impactos de los desastres del petróleo duran muchos años o incluso décadas ".

En el mismo artículo, el autor señala que "... la vida silvestre en el Golfo de México necesitará los esfuerzos combinados de científicos, legisladores y reguladores para recuperarse".

Bueno, cuando se trata de los dos últimos, buena suerte. Al 26 de octubre de 2010 (cuando los demócratas todavía tenían el control nominal), se habían presentado 84 proyectos de ley en la Cámara de Representantes para abordar los peligros de la perforación en alta mar y mejorar las respuestas de emergencia. Un total de dos de esos proyectos de ley fueron aprobados por la Cámara y luego murieron en el Senado.