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El Gran Concurso de Orinando de Illinois

by

KJ McElrath

 

Esta historia comenzó en mayo de 2010 cuando un edificio en el centro de Belleveville, Illinois, ubicado a unas millas 15 al sureste de St. Louis, se incendió y dañó severamente a otros dos edificios en el proceso. Uno de esos edificios dañados fue un espacio comercial histórico, construido en 1865.

 

Ahí está el cuento.

 

La estructura vintage, propiedad de un Ronnie Phillips, contenía una gran cantidad de material de asbesto, como era típico de prácticamente todas las estructuras construidas antes de 1980. De nuevo, esto plantea la pregunta de por qué todos los Aislamiento de asbesto y techos no hicieron un mejor trabajo de prevenir el daño de fuego que condujo a la desaparición del edificio. Pero esto fue solo el comienzo de lo que se ha convertido en otra batalla enredada y complicada.

 

Phillips, alegando que la ciudad actuó ilegalmente cuando demolió su edificio a raíz del incendio, demandó al gobierno municipal por $ 1 millón en daños, así como $ 3500 por mes en compensación por la pérdida de ingresos por alquiler. No es seguro cómo Phillips podría esperar generar ingresos por alquiler de un edificio que un ingeniero estructural había determinado que no era seguro ocupar; el ingeniero en cuestión había sido consultado por el alcalde, el jefe de bomberos y el ingeniero de la ciudad. Basado en la evaluación de la situación por parte de los consultores, el gobierno municipal contrató a una empresa de demolición local, Hank's Excavating and Landscaping, para derribar los edificios dañados y retirar los escombros.

 

Según la demanda de Phillips, la ciudad de Belleville actuó ilegalmente al no (A) dar un aviso de 15 días y tiempo de respuesta, (B) tener una orden judicial y (C) notificar a la Agencia de Protección Ambiental de Illinois. Ahora, la ciudad de Belleville ha presentado una contrademanda contra Phillips, exigiendo que pague el costo de la limpieza de asbesto además de los daños y costos legales. Según los abogados de la ciudad, la liberación de asbesto se debió al incendio original, no a la demolición posterior que ha mantenido el abogado de Phillips.

 

Reconociendo que las cuatro partes involucradas - Phillips, el otro dueño de la propiedad, la Ciudad de Belleville y la compañía de demolición - actuaron de manera inapropiada, el abogado de Phillips propuso un compromiso en el que los costos de la remoción de asbesto se dividirán entre las cuatro y que Phillips entregue su acuerdo de seguro de $ 50,000 al gobierno municipal para sufragar los costos de demolición y limpieza.

 

La ciudad ha aceptado el compromiso propuesto solo si Phillips acepta abandonar su demanda, y no va a ceder, ya que cree que la ciudad actuó ilegalmente al demoler su propiedad.

 

Mientras tanto, a medida que se prolonga el litigio, los verdaderos perdedores son los contribuyentes de Belleville, que no solo deben continuar pagando las cuentas legales de su ciudad, sino que también viven con el peligro del asbesto en el terreno que ahora está vacante en North Charles y Main Streets. Sin embargo, parece que no les importa o se dan cuenta; en un artículo anterior, un reportero local señaló que el lote vacante, o "gran agujero", como se ha descrito, ha atraído a muchos buscadores de curiosidad y en realidad podría estar ayudando a negocios locales.

 

Fuentes

 

Girresch, Laura. "¿Tendrá Belleville que pagar por el asbesto que quedó en el lugar del incendio el año pasado?" Belleville Noticias-Demócrata, 8 August 2011.

 

Girresch, Laura. "Hombre que demandó a Belleville por demolición de edificios se enfrenta a una contrademanda por asbesto". Belleville Noticias-Demócrata, 17 August 2011.