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Glucosamina: ¿Ayuda?

Hace algunos años, comencé a tener un fuerte dolor en la rodilla, especialmente durante el clima frío y húmedo. En una de esas raras ocasiones en que pude ver a un médico, el diagnóstico fue: "Te estás haciendo mayor, te acostumbras".

En resumen, enfermedad articular degenerativa que eventualmente requeriría un reemplazo articular. Incluso para aquellos que están asegurados bajo el odioso y asesino “sistema” de atención médica estadounidense con fines de lucro, estos pueden implicar “copagos” (algo inaudito en los países civilizados) de cuatro o incluso cinco cifras. Y, por supuesto, como hemos ido descubriendo en los últimos años, muchos de estos implantes articulares tienen problemas graves. 

Fue un amigo de la familia quien recomendó por primera vez suplementos de glucosamina. Este es un producto bastante económico, fácilmente disponible en la mayoría de las farmacias. Se encuentra en los exoesqueletos de crustáceos marinos y en la médula ósea. La glucosamina es una forma de sustancia natural que constituye una parte importante del cartílago articular.

Aparte de unos pocos efectos secundarios menores que ocurren en un pequeño número de personas, la glucosamina es completamente segura.

Debido a que este es un suplemento natural que no se puede patentar (y por lo tanto se utiliza para extorsionar a las personas que necesitan tratamiento de esa manera tan exclusiva del “sistema de atención médica” estadounidense), naturalmente existe cierta controversia sobre el tema. Se han realizado numerosos estudios durante los últimos veinticinco años sobre su eficacia para prevenir o mitigar los efectos de la osteoartritis, uno de los trastornos que conducen a los reemplazos de cadera y rodilla. Sin embargo, los resultados de estos estudios no han sido tan consistentes. Algunos estudios han demostrado que los pacientes que toman una forma específica de glucosamina que contiene condroitina experimentan beneficios definidos; otros encontraron poca diferencia entre los sujetos que tomaron glucosamina y los que recibieron un placebo.

Hablando por mí mismo, he descubierto que desde que tomo glucosamina condroitina con regularidad, ya no siento dolor de rodilla. ¿Realmente puede prevenir la osteoartritis? Una vez más, el jurado aún está deliberando. Tiendo a no confiar en nada de lo que tiene que decir la industria estadounidense con fines de lucro del "cuidado de la salud". Es interesante que la Osteoarthritis Research Society International (OARSI) recomiende la glucosamina como el "segundo tratamiento más eficaz" cuando se trata de casos moderados de la enfermedad. Además, la Liga Europea Contra el Reumatismo (EULAR) lo considera el tratamiento más seguro para la osteoartritis.

No cuesta mucho intentarlo y, en el peor de los casos, no tendrá ningún efecto. En mi caso personal, tuve que tomarlo durante varias semanas antes de sentir cualquier beneficio, y continuar tomándolo de forma continua. Esto está en combinación con el ciclismo regular; el ejercicio es otro componente importante cuando se trata de prevenir afecciones que pueden requerir un reemplazo de la articulación más adelante.

Fuentes

McAlindon, Tim. "Glucosamina para la osteoartritis: ¿El amanecer de un nuevo Eera?" La lanceta, vol. 357 no. 9252 (27 Jan 2001).

Zhang, W. et. Alabama. "Recomendaciones de OARSI para el tratamiento de la osteoartritis de la cadera y la rodilla". Osteoartritis y cartílago, vol. 16 (2006).

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