Glaxo-Smith-Kline paga un precio | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Glaxo-Smith-Kline paga un precio

Aquellos que han sido heridos por la droga diabética Avandia vieron un poco de justicia recientemente.

El Departamento de Justicia de los EE. UU. Ordenó a Glaxo-Smith-Kline farmacéutico que pague $ 1 mil millones en multas criminales y $ 2 mil millones en multas civiles por fraude. En este caso, el fraude consistió en tácticas de marketing agresivas, alentando a los médicos a recetar Avandia y otras dos drogas para usos no aprobados.

No es inusual que los médicos receten medicamentos para tratar afecciones distintas a aquellas para las que se desarrollaron. Esta práctica se conoce como "uso no indicado en la etiqueta". Un ejemplo común del uso no indicado en la etiqueta es tomar aspirina como anticoagulante (en realidad un anticoagulante). Otro ejemplo de uso no indicado en la etiqueta es prescribir el antidepresivo Zoloft para el tratamiento de la eyaculación precoz en los hombres. Esta práctica es completamente legal en la mayoría de los países del mundo, incluidos los Estados Unidos.

Entonces, ¿dónde y cómo GSK entró en conflicto con la ley?

En lo que respecta a Avandia, la compañía no informó la información de seguridad a la Administración de Alimentos y Medicamentos. También fueron declarados culpables de mal etiquetar sus otros dos productos emblemáticos, Paxil y Wellbutrin.

Mientras tanto, los representantes de ventas de GSK estaban ofreciendo todo tipo de ventajas e "incentivos" (llamemos a las cosas por su nombre: sobornos) a los médicos, alentándolos a usar Avandia y otros productos GSK para el tratamiento de todo tipo de dolencias para las cuales no fueron diseñados. Estos sobornos incluían viajes con todos los gastos pagados a resorts del Caribe, tratamientos de spa de lujo, safaris y más.

Según el Departamento de Justicia, este es el mayor acuerdo de fraude de atención médica y la multa más grande pagada por una empresa farmacéutica en la historia. Para poner esto en perspectiva, GSK reportó $ 44 mil millones en ventas en 2011, más del 20% del cual fue ganancia. Todavía es un éxito para ellos: las multas totales pagadas al gobierno de los Estados Unidos representan un tercio de esa ganancia (y para citar al compositor Arthur Hamilton, "Cry Me a River").

Sin embargo, aquí está el truco: aunque GSK pagará esta multa relativamente considerable y ahora estará sujeta a regulaciones y supervisión especiales que tienen como objetivo aumentar la transparencia y controlar el comportamiento de la empresa, ningún ser humano irá a la cárcel ni sufrirá ninguna consecuencia legal. Esto fue tristemente señalado por el presentador de un programa de entrevistas y el ex abogado Norman Goldman recientemente en su transmisión de radio diaria el día en que se tomó la decisión.

Con la "nueva normalidad" de persona corporativa en la que estas ficciones legales tienen más derechos y protecciones que los seres humanos naturales, es fácil olvidar que las "personas corporativas" no pueden existir y operar sin que "personas naturales" den las órdenes y realicen operaciones. En algún momento, una persona real, que vive y respira, dio las instrucciones a los representantes de ventas, ordenándoles que salgan y sobornen a los médicos. Un ser humano natural tenía que autorizar las transacciones monetarias que tuvieron lugar y los pagos que se hicieron.

Desafortunadamente, pero no inesperadamente, todas las investigaciones que habían sido iniciadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos, el FBI y la FDA ahora se detendrán bajo los términos del acuerdo. Esto significa que, si bien GSK recibe un golpe significativo en el bolsillo, ninguna de las personas responsables de perpetrar este fraude será castigada de ninguna manera.

Debe ser bueno tener un niño de látigo corporativo.

Fuentes

Goldman, Norman. Transmisión de radio, 2 Julio 2012.

Thomas, Katie y Michael S. Schmidt. "Glaxo acuerda pagar $ 3 miles de millones en acuerdos de fraude".  New York Times 2 July 2012.

Whalen, Jeanne, et. Alabama. "Glaxo en $ 3 Billion Settlement". Wall Street Journal, 2 July 2012.

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