No presentar informes de seguridad cuesta mucho dinero a Fiat-Chrysler | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

No presentar los informes de seguridad Costos Fiat-Chrysler Big Bucks

Además de numerosos retiros que involucran a 11 millones de vehículos este año, se ha descubierto que Fiat-Chrysler Automobiles infringe las regulaciones federales, lo que exige que los fabricantes de automóviles informen sobre cuestiones de seguridad con los vehículos que producen a la Administración Nacional de Seguridad Vial. (NHTSA). Como resultado, la compañía terminará pagando una multa de $ 70 millones al gobierno federal.

Esa multa se suma a una multa anterior de $ 105 millones que se impuso a FCA por no haber reportado defectos en vehículos que estaban sujetos a retiro. En diciembre, 10, 2015, el Secretario de Transporte Anthony Foxx emitió la siguiente declaración a los medios de comunicación:

Un informe preciso y de alerta temprana es un requisito legal, y también forma parte de la obligación del fabricante de proteger la seguridad del público que viaja. Necesitamos que FCA y otros fabricantes de automóviles avancen hacia una cultura de seguridad más fuerte y más proactiva, y cuando se queden cortos, continuaremos ejerciendo nuestra autoridad de aplicación para establecerlos en el camino correcto.

Estas fuertes multas son indicativas del compromiso de la Administración de Obama con una aplicación más rigurosa de las regulaciones federales de seguridad automotriz, según Rosekind. Agregó que "las medidas de cumplimiento de la NHTSA en los últimos meses se han diseñado no solo para penalizar acciones previas, sino para aumentar la seguridad en el futuro".

FCA respondió que la administración de la compañía "toma este problema extremadamente en serio y continuará cooperando con NHTSA para resolver este asunto y garantizar que estos problemas no vuelvan a ocurrir". La responsabilidad total de FCA actualmente es de $ 175 millones, pero el gobierno puede perdonar $ 35 millones de esa cantidad, siempre que la empresa cumpla con sus obligaciones según se detalla en el decreto de consentimiento. Según el director de la NHTSA, Mark Rosekind, FCA "ha expresado el deseo de utilizar esta situación como un trampolín para una postura de seguridad más fuerte y proactiva". También agrega que la agencia está preparada para trabajar con la industria automotriz para mejorar el vehículo. la seguridad.

Fiat-Chrysler no es el único fabricante de automóviles que ha sido blanco de la NHTSA. En los últimos dos años, se ha descubierto que las marcas y modelos de varios fabricantes de automóviles contienen piezas defectuosas que comprometen la seguridad del vehículo e incluso violan las normas ambientales. A principios de este año, se descubrió que los vehículos de más de una docena de empresas tenían bolsas de aire con un defecto de diseño que hizo que la carcasa del inflador de metal se rompiera, lo que provocó lesiones graves, y a veces fatales, en la cara y la parte superior del cuerpo del ocupante. Más recientemente, se descubrió que el fabricante de automóviles alemán Volkswagen tenía instalado software ilegal En ordenadores de vehículos diseñados para engañar en pruebas de emisiones. Solo este año, FCA terminó recordando casi 900 mil SUV por defectos en el sistema de frenos y bolsas de aire. Otro 7,800 fue retirado del mercado por la vulnerabilidad de los vehículos a la piratería. Era posible que alguien en la World Wide Web pirateara literalmente el sistema informático del vehículo y apagara el motor. También están sujetos a la retirada 1.7 millones de camiones Ram por defectos en el mecanismo de dirección.

Todo esto ha tenido un efecto negativo en la confianza del consumidor en la industria automotriz y en la satisfacción del cliente. Según una historia que aparece en NBC News este verano pasado, la satisfacción del consumidor con las compras de autos nuevos ha estado en un declive de tres años. Actualmente, es el más bajo en más de una década. 2014 fue un año récord para los retiros de vehículos: casi 64 millones de automóviles se vieron afectados. Entre eso y el costo promedio de un vehículo nuevo (actualmente alrededor de $ 33,500), no es de extrañar que los compradores de autos estén desencantados.

En este momento, tres marcas de FCA, Chrysler, Jeep y Fiat, se encuentran en la parte inferior de las calificaciones de satisfacción del consumidor de acuerdo con el Informe del automóvil estadounidense Índice de satisfacción del cliente (ACSI).

A pesar de sus problemas, FCA está decidida a pulir su imagen empañada. El verano pasado, luego de recibir una multa inicial de $ 70 millones, un vocero de la compañía dijo que FCA estaba avanzando "con renovada determinación para mejorar nuestro manejo de retiros y restablecer la confianza que nuestros clientes depositan en nosotros".

Desafortunadamente, cuando se trata de reconstruir la confianza y satisfacción de los clientes, FCA ha tenido un comienzo poco propicio. El tiempo dirá si FCA, Volkswagen y otros fabricantes de automóviles podrán recuperar esa confianza.