Abuso de ancianos: el problema empeora con el "encanecimiento de Estados Unidos" | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Abuso a personas mayores: el problema empeora con el "envejecimiento de América"

El maltrato a personas mayores, que ya es un problema grave en los EE. UU. Y otros países, probablemente empeorará a medida que la población en general envejece. Esta es la predicción del vicefiscal de distrito Paul Greenwood de San Diego. Greenwood, un especialista en casos de abuso de personas mayores, se dirigió recientemente a un foro sobre abuso de personas mayores en Hillsboro, Oregón. Predice que el abuso a las personas mayores se va a convertir en un problema tan grave en este país como lo fue el abuso infantil y la violencia doméstica, y agregó: "Por el momento, creo que los delincuentes están ganando, y será mejor que hagamos algo para remediarlo". ese equilibrio ".

Es probable que sea correcto. Las estadísticas indican que el maltrato a personas mayores se lleva a cabo en una cuarta parte de todos los hogares de ancianos y establecimientos de vida asistida, y eso es solo lo que se informa. Muchos incidentes no son reportados. Los residentes pueden dudar de la vergüenza o el temor a las represalias de sus abusadores, y los miembros de la familia nunca lo sabrán a menos que estén familiarizados con el señales de advertencia de maltrato a personas mayores.

Al mismo tiempo, la cantidad de estadounidenses de 65 años o más está creciendo a un ritmo de 10,000 personas por día. UNA informe del 2014 por la Oficina del Censo de los EE. UU. estimó que la población de más edad estaba un poco por encima de 43 millón a partir de 2012. Se proyecta que esa cifra casi se duplicará en los próximos años de 35. Según 2050, la cantidad de estadounidenses mayores de XnUMX representará una quinta parte de la población.

Según la información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento (NCOA), el 10% de los estadounidenses de edad avanzada han sido víctimas de alguna forma de abuso. Esto significa que hasta 5 millones de ancianos han sufrido abuso, la mayoría de los cuales son mujeres mayores de 85 años. Desafortunadamente, las cifras exactas son difíciles de determinar. Un estudio citado por la NCOA indica que solo se informa 1 de cada 14 casos de abuso. Sorprendentemente, el sitio web de la NCOA afirma que casi el 90% de los casos de abuso (incluida la negligencia) son perpetrados por un miembro de la familia, más del 65% de los cuales son hijos adultos de la víctima o sus parejas domésticas.

El problema está creciendo. Los informes de maltrato a personas mayores solo en el estado de Oregon totalizaron 38,000 en 2014, un aumento de casi 10% con respecto al año anterior. Aunque este abuso puede tomar muchas formas, las más comunes fueron la explotación financiera y el abandono. Sin embargo, según Greenwood, esas formas de abuso pueden tener implicaciones adicionales. Señala:

Cuando alguien es víctima de abuso financiero, una estafa o un robo, puede devastar sus vidas ... Ahora estamos viendo más y más suicidios, ya que las personas deciden que es mejor terminar con sus propias vidas que enfrentar la vergüenza de admitir ante sus familias Se habían enamorado de estas estafas.

Curiosamente, aquellos más propensos a informar casos de abuso a personas mayores son banqueros y empleados de servicios financieros, a diferencia de aquellos en centros de cuidado para ancianos que están obligados por ley a informar sobre dichos incidentes.

También se han expresado preocupaciones sobre el tema del suicidio asistido y sobre cómo esto puede afectar el problema del maltrato a personas mayores. Actualmente, cinco estados (Washington, Oregón, California, Montana y Vermont) tienen estatutos que legalizan la eutanasia; Se está revisando una ley similar en Nuevo México. Un número de otros estados están considerando dicha legislación. Aunque existen protocolos establecidos (el paciente debe tener una enfermedad terminal y se espera que muera dentro de los seis meses, con una mente sana, capaz de autoadministrarse la droga letal y hacer tres solicitudes separadas del médico, una de las cuales debe hacerse por escrito) Algunos grupos temen que las leyes de suicidio asistido puedan exacerbar el problema del maltrato a personas mayores. Esto puede ser especialmente preocupante si hay alguien, como un heredero, que se beneficia de la muerte de un anciano.

Al recordar una declaración similar hecha por el ex vicepresidente Hubert Humphrey en los 1970 cuando habló sobre la "prueba moral del gobierno", el diputado DA Greenwood dijo: Jóvenes, ancianos y vulnerables ".