El abuso de personas mayores toma la forma más común de explotación financiera | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

El abuso de ancianos más comúnmente adopta la forma de explotación financiera

Un artículo de revisión publicado este mes en el New England Journal of Medicine Informes de que hasta el diez por ciento de los ancianos estadounidenses son víctimas de algún tipo de abuso. Es un tema que ha recibido poca atención hasta hace poco. Desde que el problema del maltrato a personas mayores se abordó por primera vez en la literatura médica hace cuarenta años, los estudios han revelado "altas tasas de violencia interpersonal y agresión hacia adultos mayores", según los autores. También reconocen que el problema puede ser peor que el reportado. Las encuestas que fueron objeto del artículo se basaron en información autoinformada de aquellos capaces de participar. Por lo tanto, no tuvo en cuenta a los pacientes de edad avanzada que sufren algún tipo de demencia, como el Alzheimer. No inesperadamente, los pacientes ancianos con demencia son más propensos a ser víctimas. 

El informe contenía un par de sorpresas. Una fue la identidad de los perpetradores. La mayoría de las veces, los abusadores en hogares de ancianos y centros de cuidado de ancianos son compañeros residentes, no miembros del personal. Otro hecho interesante es que la explotación financiera es una de las formas más comunes de abuso.

Aquí hay una ironía: las personas con mayor riesgo de explotación financiera son las que tienen menos recursos financieros. En 2000, la Asociación Nacional de Servicios de Protección para Adultos realizó una encuesta que indica que el 13% de todos los casos de abuso reportados involucraron una explotación financiera de un tipo u otro. Sin embargo, ese informe también reconoció que la cifra podría ser mayor. Un estudio de investigadores en Nueva York sugiere que por cada caso de explotación financiera que se informa, puede haber hasta cuarenta y cuatro que no lo son.

Desafortunadamente, no existe un mecanismo de denuncia en los Estados Unidos que rastree los casos de explotación financiera de los ancianos. Un estudio financiado por el Instituto Nacional de Justicia que encuestó a 2000 personas mayores que viven en comunidades de jubilados en Arizona y Florida presenta una imagen de las posibles víctimas. Aquellos que están en mayor riesgo de explotación financiera tienden a ser hombres, miembros de una minoría racial, tienen problemas de autocontrol y están socialmente aislados, participando en pocas (si las hay) relaciones o actividades externas. Casi 1200 de los encuestados habían sido blanco de estafadores durante el año pasado.

La mayoría de las veces, los esquemas fraudulentos dirigidos a las personas mayores implican la venta de suscripciones a revistas falsas, "estafas, y solicitudes de contribuciones a organizaciones benéficas falsas. Los estafadores frecuentemente obtienen cuentas bancarias y otra información financiera personal bajo falsas pretensiones, utilizando telemarketing o esquemas de Internet. Las personas mayores que hicieron una compra a una parte desconocida o compañía con la que nunca habían hecho negocios tenían seis veces más probabilidades de ser víctimas de un fraude financiero que aquellos que no lo hicieron.

Sorprendentemente, muchas personas mayores que son víctimas de explotación financiera son atacadas por miembros de su familia. En estos casos, la explotación puede tomar la forma de transacciones de bienes raíces no autorizadas o cambios en documentos legales, contratos fraudulentos, préstamos contraídos con un objeto de propiedad bajo pretextos falsos e inversiones realizadas sin el conocimiento o consentimiento de la víctima. La explotación financiera también puede consistir en un simple robo de dinero y bienes. En algunos casos, el miembro de la familia puede usar la coerción y las amenazas o el engaño para que la víctima cumpla con un plan, particularmente cuando lo presiona para que firme un documento legal como un testamento, una escritura o un poder. Estos tipos de traiciones pueden devastar las relaciones familiares, dañándolas sin posibilidad de reparación.

La mayoría de los que han estudiado el problema del abuso de ancianos en general están de acuerdo en que no existe una solución simple. Karl Pillemer, profesor de gerontología en Weill Cornell Medical College, sugiere que los médicos tomen la iniciativa en la identificación de estos casos y que los gobiernos municipales creen equipos de médicos, profesionales, agentes del orden público y trabajadores sociales para abordar el problema. Según el Dr. Pillemer, este enfoque puede ser muy eficaz. "La expresión 'toma una aldea' es verdadera para la prevención del maltrato a personas mayores", dice.