El abuso de ancianos se hace en línea: los empleados de los hogares de ancianos publican fotos de su obra en las redes sociales | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

El abuso de ancianos se pone en línea: los empleados de hogares de ancianos publican fotos de sus obras en las redes sociales

Como si las mil y una formas de abuso que ocurren en los hogares de ancianos no fueran lo suficientemente malas, ProPublica Informes de que los trabajadores de hogares de ancianos han estado publicando "fotos embarazosas y deshumanizantes" de sus pacientes en las redes sociales. El sitio web de informes de investigación ganadores del Premio Pulitzer ha revelado Instancias de 35 de "publicaciones inapropiadas en redes sociales" que se remontan a casi cuatro años. Incluyen fotos fijas y videos digitales que muestran a los residentes de edad avanzada en circunstancias humillantes (varios de ellos involucran desnudos o situaciones embarazosas, como sentarse en la cómoda) e incluso siendo abusados ​​físicamente. Estas instancias, tomadas de informes de inspección del gobierno, ocurrieron en hogares de ancianos en todo el país. En 16 de los casos, las fotos se publicaron en Snapchat, un sitio donde las fotos aparecen solo brevemente antes de desaparecer, sin dejar ningún registro.

A pesar del hecho de que estas acciones violan la privacidad de los pacientes en virtud de la Ley de responsabilidad y portabilidad de los seguros de salud, solo algunos de los acusados ​​han enfrentado cargos penales.

Maltrato a personas mayores no es un problema nuevo, y adopta múltiples formas, incluyendo negligencia, acoso verbal, agresión física y sexual, delitos financieros e intimidación. Sin embargo, la publicación de fotos en sitios web de redes sociales lleva el abuso de personas mayores a un nivel nuevo y atroz. Desafortunadamente, puede ser difícil de descubrir. Muchas víctimas sufren de algún tipo de demencia (como la enfermedad de Alzheimer) y no están al tanto de lo que está sucediendo. Además, la mayoría de las instalaciones de atención a personas mayores no usan las redes sociales. Los gerentes y supervisores no siempre se dan cuenta de lo que sus empleados están haciendo o desconocen cómo lo están usando. Como resultado, la mayoría de los incidentes relacionados con dicha violación de privacidad no se denuncian. La mayoría de estos videos e imágenes no se comparten ampliamente. Los delincuentes tienden a compartirlos con un grupo selecto de "amigos" en línea. Cuando estos incidentes salen a la luz, es debido a los denunciantes que los denuncian a la administración de las instalaciones de atención.

La aplicación de las leyes de privacidad del paciente es responsabilidad del Departamento de Salud y Servicios Humanos federal a través de su Oficina de Derechos Civiles. Hasta la fecha, ningún centro de atención médica ha enfrentado sanciones por este problema, ni se han formulado recomendaciones sobre cómo lidiar con dichas violaciones. Sin embargo, el subdirector de esa oficina dijo a la El Correo de Washington que "si no tenemos investigaciones pendientes sobre ninguno de estos casos ... serían candidatos para una investigación adicional de nuestro lado", y agregó que el DHHS debe emitir pautas sobre cómo lidiar con esta forma relativamente nueva de maltrato a personas mayores . Al mismo tiempo, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de los EE. UU., La agencia federal responsable de la regulación de las instalaciones de atención a personas mayores, están trabajando para actualizar las reglas y ampliar su definición de abuso de personas mayores.

A medida que el uso de las redes sociales aumenta exponencialmente, los sitios de redes sociales deberán intensificar sus propios esfuerzos para vigilar a sus usuarios. En un comunicado de prensa, los representantes de Snapchat reconocieron que "[tal] comportamiento es cruel y viola la promesa de los Términos de servicio de los Snapchatters de respetar los derechos de otras personas". La declaración agrega que Snapchat tiene un "equipo dedicado de Confianza y Seguridad que revisa los informes de abuso" y cooperará con las fuerzas del orden en la investigación de tales incidentes.

Un hombre, cuya bisabuela fue víctima de este tipo de abuso, lo encuentra "angustiante". Señala: "Todos vamos a envejecer un día y necesitamos ayuda para ayudarnos en nuestras actividades cotidianas". ¿Y esta es la forma en que debes ser tratado cuando vas a estos establecimientos?