¿El antisemitismo realmente impulsa el éxito judío? | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

¿El antisemitismo realmente impulsa el éxito judío?

La pregunta parece racista. Ciertamente no es una pregunta que pensé que le haría públicamente, y mucho menos publicar para que el mundo la vea. Sin embargo, acaba de salir un libro sobre la vida de mi padre, y me ha hecho reflexionar sobre la posibilidad de que esto sea cierto. Es una pregunta que contemplé durante mis estudios en la Escuela de Divinidad de Harvard, pero no tuve las agallas para plantearla.

"¿Y renunciar al mundo del espectáculo?" is New York Times El reciente lanzamiento de best seller de Josh Young. Narra la vida de mi padre, el abogado litigante Fred Levin. Probablemente nunca has oído hablar de mi padre. Si lo ha hecho, es simplemente porque ha sido una figura muy controvertida de Florida durante décadas, y los que saben de él tienen sentimientos muy fuertes de que lo aman o lo odian. No parece que muchos sean indiferentes. Entiendo. El autor incluso me cita en el libro diciendo que mi padre es a la vez "humanitario y cucaracha". No creo que mi padre lo apreciara, y tal vez estaba bebiendo cuando el autor me entrevistó. No recuerdo De cualquier manera, todavía estoy de acuerdo con mi declaración.

Cuando estaba creciendo, mi padre estaba absorto en sí mismo, era un poco egoísta, y ciertamente se colocaba por encima de su familia. De las cuatro graduaciones de sus cuatro hijos, asistió a una. Incluso se perdió la graduación de su hija de la escuela de derecho porque quería asistir al Derby de Kentucky. Él era un gran bebedor que regresaba a su casa cada noche alrededor de 7: 30, cenaba y se retiraba a su habitación.

Por otro lado, mi padre es el abogado litigante que reescribió una ley de Florida y luego la aprobó en secreto para permitir que el estado de Florida demande a la industria tabacalera para recuperar los gastos de Medicaid por lesiones relacionadas con el tabaquismo. La maniobra clandestina generó controversia nacional, y los individuos y las publicaciones recibieron respuestas muy divergentes. Una cosa estaba clara, la ley era significativa. John Banahaf, director ejecutivo de Action on Smoking and Health, declaró en ese momento: "Podría decir, creo que sin exagerar, que la vida financiera de la industria tabacalera depende [del veto del proyecto de ley]". El profesor Richard Daynard, de la Northeastern University, dijo: "Si se firma [el proyecto de ley], será el golpe más grande contra la industria tabacalera y para la salud pública que se haya hecho jamás en los Estados Unidos".

La ley de mi padre llegó hasta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Se mantuvo. La industria tabacalera terminó resolviendo la reclamación del estado de Florida por $ 13 mil millones, y las reclamaciones estatales subsiguientes por $ 200 mil millones de dólares. También acordaron cambios universales en su comercialización. Algunos académicos le han otorgado a mi padre el ahorro de vidas estadounidenses de 100,000 cada año.

¿Qué tiene que ver todo lo anterior con el tema del antisemitismo y el éxito? La pregunta que seguí haciéndome al leer el libro es si papá habría logrado su inmenso éxito si no hubiera sido por el antisemitismo. ¿Por qué? Papá creció en una pequeña ciudad del sur del cinturón de la Biblia. No se le permitió unirse al club de campo. Cuando ingresó a la universidad, no se le permitió ser miembro de la fraternidad donde se unieron muchos de sus amigos. Cuando comenzó a ejercer la abogacía, no era elegible para ser parte de los prestigiosos bufetes de abogados corporativos porque, en general, los judíos no eran invitados. Todo esto de manera consciente, subconsciente, o ambos crearon una fuerte personalidad contraria en papá. Despreciaba lo que percibía como los "hombres de élite, blancos" que querían el status quo, y se defendió abiertamente y con fuerza.

En la escuela de derecho, papá se hizo amigo del primer afroamericano en ingresar a una universidad pública de Florida, años antes del Movimiento por los Derechos Civiles. Como joven abogado, nominó al primer afroamericano para ser miembro del colegio de abogados local, que fue rápidamente negado. En los 1970 y 1980 defendió abiertamente los derechos de los homosexuales. Y en cada oportunidad que tuvo, criticó públicamente a aquellos con los que no estaba de acuerdo, y especialmente a medida que tenía más éxito. Parecía que cuanto más éxito tenía, más se ponía en tu cara. Incluso comenzó su propia estación de televisión en horario estelar, donde a menudo reprendía a los que consideraba elitistas, mucho antes de que esto se convirtiera en una parte común de nuestra visión.

La personalidad abierta y, a menudo, escandalosa de papá no se sentó bien con muchos, y se defendieron. Fue procesado dos veces por el Colegio de Abogados de Florida, e investigado al menos otras dos veces. Fue investigado dos veces por asesinato. A medida que su carrera por lesiones personales explotó, hubo interminables intentos entre la legislatura y el colegio de abogados de Florida para limitar su práctica. Sin embargo, nada funcionó, parecía que cuanto más atacaban los demás a papá, más éxito tenía y más luchaba.

Al final, papá ganó. Terminó ganando una tarifa de $ 300 millones en el litigio del tabaco. Terminó promocionando al único boxeador en más de 100 años para ganar el campeonato mundial de peso medio y peso pesado. Se convirtió en uno de los tres estadounidenses que fueron nombrados jefes de Ghana. Sí, se convirtió en un verdadero jefe del país de Ghana y fue honrado en las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York por esto. Ha sido reconocido por el Black Congressional Caucus de los Estados Unidos por su trabajo de por vida en nombre de las minorías. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Abogados de Primera Instancia y en el Salón de la Fama del Boxeo, la única persona en la historia en ser admitido en ambos.

Sin embargo, a pesar de su éxito, siempre parecía obsesionado más con sus detractores que con sus partidarios. Simplemente no pudo superar las emociones de su pasado. Después de ganar su enorme tarifa de tabaco, le dio $ 10 en efectivo a la Facultad de Derecho de la Universidad de Florida para que cambiara su nombre a la Facultad de Derecho Fredric G. Levin de la Universidad de Florida. Papá admite abiertamente que lo hizo para vengarse de todos aquellos que intentaron mantenerlo bajo control, en oposición a alguna causa noble.

El nombramiento causó un alboroto inmenso, con muchos de los detractores de papá declarando públicamente cosas muy despectivas sobre él. El director de la Universidad de Florida y el decano de la facultad de derecho incluso perdieron sus trabajos por el tema. Por supuesto, papá no ayudó a la situación. Cuando la prensa le preguntó acerca de sus detractores, dijo: "Dentro de doscientos años, los bisnietos, grandes y bisnietos (de mis críticos) obtendrán sus títulos de abogado en una escuela con mi nombre. Es una buena sensación. " "Me hace sentir muy bien, cuando sus bisnietos suban a esa etapa para obtener el título de abogado, lo sabrán, papá, que el nombre del judío está arriba en el maldito diploma. Sólo tiene que comer con ellos". ”

En la situación de papá, definitivamente creo que el antisemitismo tuvo una gran parte en su éxito final. Estoy seguro de que muchos judíos exitosos dirían lo mismo. La evidencia anecdótica, por supuesto, no justifica el caso, pero sí creo que el problema debería abordarse abiertamente desde un punto de vista intelectual y analítico porque la respuesta es realmente intrigante cuando se considera la renovación mundial reciente del antisemitismo.

Para más información sobre el libro. ¿Y renunciar a Showbiz?, haga clic en www.andgiveupshowbiz.com

Escrito por: Martin levin mlevin@levinlaw.com