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Factores de confusión para defectos de nacimiento

Los estudios sugieren que la diabetes puede contribuir a una amplia variedad de defectos de nacimiento, incluso en los casos en los que la diabetes fue solo gestacional.

Estudio: Diabetes, defectos de nacimiento vinculados

Los investigadores dicen que las mujeres con diabetes tienen más probabilidades de tener bebés con defectos de nacimiento

By Kathleen Doheny
WebMD Health News

30 de julio de 2008 - Las mujeres diagnosticadas con diabetes antes del embarazo tienen un mayor riesgo de dar a luz a un bebé con un defecto de nacimiento o defectos múltiples que una mujer que no tiene diabetes antes de dar a luz, según un nuevo estudio.

"Para los defectos únicos [de nacimiento], el riesgo es de tres a cuatro veces mayor, y casi ocho veces para los defectos múltiples", dice Adolfo Correa, MD, MPH, PhD, el autor principal del estudio y un epidemiólogo en el Centro Nacional de Defectos de Nacimiento de los CDC y Discapacidades del Desarrollo.

Las mujeres con diabetes inducida por el embarazo, llamada diabetes gestacional, también tenían más probabilidades de tener un hijo con un defecto de nacimiento, pero generalmente solo si su peso antes de quedar embarazada estaba en el rango de sobrepeso u obesidad, con un índice de masa corporal (IMC) de 25 o superior.

Si bien el vínculo entre la diabetes y los defectos de nacimiento se conoce desde hace mucho tiempo, esta nueva investigación abre nuevos caminos, dice Correa.

"Este es el estudio más grande de su tipo realizado sobre diabetes y defectos de nacimiento", le dice a WebMD. El alcance también fue más amplio que el de otros estudios, ya que los investigadores observaron tanto a las personas con diabetes como a las gestacionales. Y observaron casi 40 defectos, tanto cardíacos como no cardíacos.

Aun así, otro experto advierte que las mujeres, incluso aquellas con diabetes y que planean un embarazo, no deben asustarse por las últimas investigaciones. El noventa y tres por ciento de los defectos de nacimiento no se asociaron con la diabetes materna. El dos por ciento de los niños con defectos de nacimiento únicos nacieron de madres que tenían diabetes antes de su embarazo, mientras que el 5% de los que nacieron con defectos múltiples nacieron de madres diabéticas.

 

Diabetes y defectos de nacimiento

Correa y sus colegas evaluaron a madres de más de 13,000 con defectos de nacimiento y casi a 5,000 sin defectos de nacimiento. Los niños nacieron entre 1997 y 2003 y participaron en el Estudio Nacional de Prevención de Defectos de Nacimiento, que extrajo datos de los sistemas de vigilancia de defectos de nacimiento de 10 en los estados de 10.

Observaron si una madre tenía diabetes, ya sea tipo 1 o tipo 2, antes de quedar embarazada o si la desarrolló durante el embarazo. Las mujeres también informaron otra información, incluida la altura y el peso, por lo que se pudo calcular su IMC. Veinticuatro madres de los bebés casi 5,000 sin defectos de nacimiento tenían diabetes antes del embarazo; Las mamás 283 de los bebés con defectos de nacimiento tenían diabetes antes del embarazo.

Si bien la diabetes contraída antes del embarazo se asoció con una amplia gama de defectos de nacimiento, la diabetes que apareció durante el embarazo se asoció con un grupo limitado de defectos de nacimiento, según el equipo de Correa.

En general, dice, las mujeres que tenían diabetes gestacional tendían a tener hijos con defectos de nacimiento solo si su IMC antes del embarazo había sido 25 o superior.

Entre los defectos en los niños nacidos de mujeres con diabetes están los problemas cardíacos, los defectos cerebrales y espinales, las hendiduras orales, los defectos renales y del tracto gastrointestinal y las deficiencias de las extremidades.

La diabetes diagnosticada antes del embarazo se relacionó con aproximadamente 50% de las categorías de defectos de nacimiento analizadas.

 

El papel del azúcar en la sangre alto

No se sabe exactamente por qué la diabetes antes del embarazo aumentó tanto el riesgo de defectos de nacimiento. Pero los expertos dicen que el alto nivel de azúcar en la sangre (hiperglucemia) juega un papel importante.

Por ejemplo, en estudios en animales citados por los investigadores, se ha encontrado que la alta glucosa de la madre (azúcar en la sangre) conduce al mismo en el embrión, causando anormalidades bioquímicas que aumentan el estrés oxidativo y podrían llevar a un cierre incompleto del tubo neural, en girar causando defectos del tubo neural como la espina bífida.

"La nueva investigación confirma algunos estudios iniciales", dice Janis Biermann, una portavoz de March of Dimes que revisó el estudio para WebMD. Pero la investigación también va más allá de la investigación anterior, dice ella, al estudiar un grupo mucho más grande y al entrar en más detalles sobre una variedad de defectos de nacimiento.

Las mujeres deben tomar la nueva investigación como un llamado a cuidarse mejor a sí mismas, dice Biermann, a hacer lo que puedan para reducir los riesgos.

Las mujeres no deberían pensar que los defectos de nacimiento son inevitables si tienen diabetes antes de quedar embarazadas, dice. "Solo porque existe un mayor riesgo de que un bebé tenga un defecto de nacimiento si una mujer tiene diabetes preconcepcional no significa que va a suceder. Solo significa que hay una mayor probabilidad de que si una mujer no la tiene".

Las mujeres a las que ya se les diagnostica diabetes y que esperan quedar embarazadas pueden tomar medidas cruciales para superar las probabilidades, dice. "Es importante cuidarse, hacer ejercicio, tener un peso óptimo, planificar su embarazo y asegurarse de que la diabetes esté bien controlada antes de quedar embarazada".

Una vez que está embarazada, le dice a las mujeres con diabetes, siga los mismos hábitos saludables y vaya a la atención prenatal regular. Las personas con diabetes, dice, también deben cumplir con sus citas regulares con su especialista en diabetes.

Según las estimaciones de March of Dimes, alrededor de 1.85 millones de mujeres estadounidenses en edad fértil tienen diabetes.

El estudio se publica en el Revista estadounidense de obstetricia y ginecología.