Actualización del estado del litigio de BP - enero de 2014 | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Actualización de estado de litigio de BP - enero 2014

Se ha continuado el litigio entre BP y el Comité Directivo de los Demandantes en relación con la interpretación del Acuerdo de Resolución y su efecto en el proceso de reclamaciones. Con la excepción de los reclamos del fondo de compensación de productos del mar, reclamos de bienes inmuebles costeros y reclamos individuales, todos los reclamos de pérdidas económicas comerciales se han mantenido en espera del resultado de los problemas ante el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito. Esto significa que aunque el Programa de Liquidación aún está procesando reclamaciones al continuar haciéndonos preguntas sobre reclamaciones específicas y requerir documentación adicional que respalde las reclamaciones, no se emitirán avisos de elegibilidad con respecto a reclamaciones ni determinaciones de apelación hasta que el Tribunal haya resuelto las cuestiones planteadas por BP. Levin Papantonio está respondiendo a todas las solicitudes a medida que llegan y trabaja con el personal del Programa de Liquidación para asegurarnos de que nuestras reclamaciones estén completas, lo que esperamos les permita finalizarlas y pagarlas una vez que tengamos todas las decisiones legales del Quinto Circuito. .

Actualmente hay tres (3) problemas importantes que ha planteado BP. El primero, que se ocupó de la metodología de contabilidad para calcular los montos de los reclamos, resultó en la Opinión del Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito en octubre pasado que requería la comparación de los gastos con los ingresos en todos los cálculos de reclamaciones. En respuesta a la Opinión del Quinto Circuito, el Juez Barbier, el Juez del Tribunal de Primera Instancia, ha ordenado a Patrick Juneau, el Administrador del Acuerdo, que desarrolle la metodología para lograr este emparejamiento. El Juez Barbier ingresó a la Orden a este respecto en el 23 de diciembre, 2013, por lo que esperamos que escuchemos pronto al Administrador del Acuerdo. Una vez que el Administrador emita su póliza, volverá al Juez Barbier para su aprobación y luego al Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito si BP solicita nuevamente la revisión de apelación.

El segundo problema se vuelve más complicado. Como sabrá, en lugar de que un demandante tenga que demostrar que sus pérdidas fueron en realidad causadas por el derrame de petróleo, el Acuerdo de conciliación proporciona una prueba económica de la causalidad. Hace algunos meses, BP comenzó a argumentar que, además de la prueba económica, quería que se determinara en cada reclamo presentado que las pérdidas comerciales se debieron en realidad al derrame de petróleo. Este sería un estándar difícil de tratar porque, como saben, el derrame de petróleo ocurrió durante la recesión, de modo que clasificar las diversas causas posibles de las pérdidas de un negocio dado sería complicado y difícil. Esta es la razón por la que negociamos la prueba de causalidad económica contenida en el Acuerdo de conciliación, y BP estuvo de acuerdo. Ahora, sin embargo, BP ha cambiado su posición y quiere exigir que se utilicen ambas pruebas.

En su orden de diciembre 23, 2013, el juez Barbier rechazó el argumento de BP según el cual BP estaba y está sujeto a su acuerdo según lo estipulado en el Acuerdo de conciliación y, por lo tanto, se detiene judicialmente o se le prohíbe tomar una posición con respecto a una prueba de causalidad adicional. . BP, descontento con la decisión del Juez Barbier, apeló de inmediato al Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito y solicitó que el Tribunal de Apelación acelere su revisión. La Corte de Apelaciones del Quinto Circuito otorgó la solicitud para agilizar, y la documentación legal requerida para que la Corte decida ha sido presentada por las partes.

En cuanto al tercer problema, en noviembre, 2012, el juez Barbier aprobó el acuerdo y certificó una Clase del Acuerdo. Hubo algunas objeciones a la certificación de la clase y los objetantes apelaron la certificación ante el Quinto Tribunal de Circuito. BP, que apoyó la certificación de la clase, argumentó que a menos que se saliera con la suya con respecto a los dos primeros (2) problemas, ya no podría apoyar la clase.

En enero 10, 2014, el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito decidió mantener la certificación y el acuerdo de clase, lo cual es una gran victoria para nosotros, pero desafortunadamente no pone fin a toda la controversia. Los abogados de los Demandantes alegarán que esto significa que el Tribunal está satisfecho con los requisitos de causalidad del Acuerdo de conciliación y no debería exigir nada adicional. BP está buscando una revisión por parte de todo el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito, llamado procedimiento En Banc. Estamos esperando para ver si y cuando se otorgará esa solicitud.

Tal como está hoy, la suspensión continúa vigente para las reclamaciones por pérdidas económicas comerciales, y no se emitirán determinaciones hasta que el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito concluya su revisión completa del Tribunal. Hasta que se levante la suspensión, no se emitirán avisos de elegibilidad y no se realizarán pagos.

Con respecto a las reclamaciones que se excluyeron del proceso de liquidación o se excluyeron de la Liquidación, estas reclamaciones permanecen suspendidas y no se moverán durante un tiempo significativo. Como cuestión general, creemos que esta demora en el movimiento de los pagos de liquidación indudablemente retrasará estos casos en última instancia para llegar a juicio. Seguimos creyendo que estos casos no serán juzgados durante varios años.

Los abogados de Levin Papantonio, como líderes del Comité Directivo de los Demandantes y como abogados de muchos demandantes comerciales aún trabajan todos los días para tener todos nuestros reclamos presentados listos para el pago y para hacer que BP cumpla con sus compromisos en el Acuerdo de Conciliación.