Neumáticos para plataformas grandes: inseguros a altas velocidades | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales | Abogado de Demanda | Levin Papantonio

Big Rig Tires: inseguro a altas velocidades

Cualquiera que haya pasado algún tiempo viajando a lo largo de las autopistas del país con regularidad ve los restos de neumáticos de camión reventados en el arcén. Es la señal de un problema de seguridad que muy pocos funcionarios de seguridad vial o reguladores estatales conocen.

Los de cierta edad pueden recordar la crisis del petróleo de los 1970 que condujo a un límite de velocidad federal de 55 millas por hora. No era especialmente popular entre los automovilistas o la industria del transporte por carretera. Sin embargo, salvó vidas y recursos petroleros.

En la década de 1980, cuando los precios del petróleo cayeron, se derogó ese molesto límite de velocidad, y cuando el Congreso comenzó a permitir que los estados establecieran sus propias reglas nuevamente, esos límites comenzaron a aumentar en todo el país (principalmente en los estados occidentales). Hoy en día, muchos estados tienen límites de velocidad de hasta 75 millas por hora, y tres, Texas, Wyoming y Utah, han aumentado ese límite a 85. Otros estados, incluidos Washington, Nevada y Dakota del Sur, están considerando aumentar sus límites de velocidad para camiones. también. En algunos estados, las plataformas grandes se limitan a velocidades más bajas de 60-65, pero no todas. Incluso entonces, los conductores bajo presión de la industria para cumplir con horarios ajustados o aburridos por largos tramos de país desolado y vacío, con demasiada frecuencia ignoran esos límites de velocidad.

El problema es que la mayoría de los neumáticos de camiones no fueron diseñados para esas velocidades. Es un problema que los funcionarios de carreteras de esos estados que permiten a los camioneros conducir legalmente a velocidades excesivas o bien han sido ignorados o desconocidos. El costo de esa ignorancia ha sido alto; Entre principios de enero y 2009 hasta el final de 2013, hubo casi más accidentes fatales relacionados con 200 que involucraron plataformas de tractores y remolques y autobuses grandes en los que los neumáticos contribuyeron. Como resultado, doscientas veintitrés personas perdieron la vida. Si bien hay varias razones por las cuales los neumáticos pueden fallar (residuos de la carretera, aire insuficiente y peso excesivo), las altas velocidades causan un desgaste prematuro de la goma. 

Irónicamente, aunque la industria camionera los grupos de presión están presionando a los legisladores para que permitan remolques más largos (si no más pesados) en las carreteras, al menos una organización, la Asociación Estadounidense de Camiones (ATA), apoya la limitación de la velocidad de los camiones a 65. La ATA ha estado presionando para que se promulgue una ley que requiera algún tipo de dispositivo (como un regulador de velocidad) que impida que de exceder ciertas velocidades. Algunas empresas de camiones ya han instalado voluntariamente estos dispositivos. Tales regulaciones han sido consideradas en el Congreso a lo largo de los años, pero como es habitual, ha habido mucha discusión y muy poca acción. Pueden pasar años antes de que se adopten medidas legislativas significativas.

La industria de los neumáticos podría intervenir fabricando neumáticos clasificados para velocidades más altas, pero como suele ser el caso de Corporate America, la principal preocupación es el dinero, no las vidas. Un portavoz de la Asociación de Fabricantes de Caucho dice que el costo de rediseñar y mejorar los equipos e instalaciones superaría los ingresos por ventas.

En octubre de 2014, la Agencia Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) lanzó una investigación de Michelin, el fabricante líder de neumáticos para camiones. Esta investigación se debió a una cantidad inusual de quejas sobre fallas en los neumáticos. Parte de esto involucraba interrogar a los conductores; la mitad de ellos había ejercido una presión excesiva sobre sus neumáticos al sobrecargar o no inflar correctamente sus neumáticos. Muchos de estos controladores ni siquiera estaban al tanto de estos problemas.

Por supuesto, los funcionarios de las carreteras estatales dicen que los conductores de camiones no están obligados a conducir en el límite de velocidad máxima.