Un monstruo de asbesto se levanta de nuevo | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Un monstruo de asbesto se levanta de nuevo

by

KJ McElrath

Justo cuando la pequeña comunidad de Libby en Montana pensó que lo peor había pasado, el monstruo del asbesto ha regresado ... pero primero, volvamos unos años atrás.

 

Libby, que se encuentra en una esquina de Montana, a unas 90 millas al noreste de Spokane, Washington, fue durante décadas el hogar de la principal operación minera de asbesto de la corporación WR Grace. A pesar de que los mediados de 1930 habían establecido los riesgos para la salud de la exposición al asbesto, WR Grace (junto con otros fabricantes y fabricantes importantes de asbestos) continuó insistiendo en que no había peligro (al menos una persona afirmó que alguien podía comer asbesto) su cereal de desayuno por la mañana sin efectos nocivos).

 

Otro producto WR Grace que vino de esas minas fue un mineral conocido como vermiculita. Por sí misma, la vermiculita es bastante inocua, e incluso útil; Suave y flexible, hace un aislamiento fino e incluso puede utilizarse como acondicionador de suelos.

 

Ahí está la historia ...

 

La vermiculita generalmente se encuentra cerca de los depósitos de amianto y a menudo está contaminada. En el caso del producto WR Grace, el contaminante era una forma especialmente mortal del mineral, conocida como tremolita Este es un tipo de amianto anfíbol, que contiene fibras largas y duras conocidas por causar mesotelioma. Operaciones de minería cerradas en los 1990s. Desde entonces, WR Grace y tres de los ejecutivos de la compañía han sido absueltos de cargos penales que alegaban haber expuesto a sabiendas a personas a una toxina conocida. Hay poca sorpresa, aquí; Aparentemente, las corporaciones tienen derechos humanos pero están exentas de responsabilidades humanas, y por supuesto, los CEOs y las corporaciones adinerados no pueden hacer nada malo en la nueva América plutocrática. Para agregar insulto a la lesión, el valor de las acciones de WR Grace aumentó un 36% a raíz de ese veredicto.

 

Mientras tanto, los productos WR Grace han matado a personas de 400 y han enfermado a casi 1800.

 

Libby se convirtió en uno de los sitios Superfund más tóxicos de la nación. La limpieza ha continuado desde 2000 y los residentes de Libby finalmente estaban comenzando a ver la luz al final del túnel. Sin embargo, justo antes del 4 de julio, se descubrió una fuente completamente nueva de contaminación por asbesto en forma de dos enormes montones de corteza de árbol y astillas de madera. Gran parte de este material se ha transportado por la ciudad en camionetas y se ha utilizado en toda la comunidad para la jardinería y el control de la erosión.

 

La fuente de la corteza del árbol, según parece, era un bosque cerca de la mina de vermiculita Grace. Pero espera, se pone mejor: resulta que la misma agencia gubernamental responsable de la limpieza, la EPA, sabía sobre la contaminación y lo hizo nada para evitar que los materiales se distribuyan en la comunidad, hasta que los reporteros de investigación de Associated Press comiencen a investigar el asunto.

 

Según el informe, algunas toneladas de 1,000 de este material se han distribuido alrededor de los parques de la ciudad, los cementerios y los patios residenciales. Y se han empaquetado y vendido más de 15,000 toneladas como producto comercial en todo Estados Unidos. El último comerciante de la muerte que se ha beneficiado: el Sr. Paul Rummelhart. En el verdadero espíritu del nuevo capitalismo, que busca obtener ganancias a cualquier costo, Rummelhart ha sido bastante alegre sobre el asunto. Está "enfermo y cansado de esas víctimas [del asbesto]", a las que acusa de "obstaculizar" el desarrollo económico en Libby, donde la tasa de desempleo es de alrededor del 20%, y tiene la intención de continuar comercializando el material.

 

¿Y cuál es la excusa de la EPA? Según un portavoz, una vez que esas astillas de madera y corteza dejaron las pilas en un aserradero local, se convirtieron en un "producto comercial" y ya no están sujetos a la "regulación de la agencia como una sustancia peligrosa".

 

Al menos su senador, Max baucus (quienes detuvieron a ciudadanos por exigir que la reforma de la atención médica incluya una opción pública) obtuvieron atención médica financiada por el gobierno para esas víctimas del asbesto ...

 

Fuentes

 

Brown, Matthew. "Nuevo peligro encontrado en Asbestos Town". Prensa Asociada, 5 July 2011.

 

N / A. "WR Grace And Co. no es culpable". Noticias de KXLY (http://www.kxly.com/news/21367070/detail.html), 2009.

 

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