Se estima que más de 55,000 estadounidenses mueren cada año a causa de una sobredosis de drogas, que se ha convertido en la principal causa de muerte de personas menores de 50. El 60% de estas muertes son causadas por opioides. El salto en fatalidades en los últimos 15 años ha sido asombroso, un aumento de más de tres veces.

Además del devastador costo que esta epidemia está teniendo para los adictos, familiares y amigos, el costo monetario para las agencias gubernamentales es de decenas de miles de millones de dólares cada año cuando se consideran servicios públicos de salud, tratamiento, cumplimiento de la ley, justicia penal y gastos de la cárcel . Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos estiman que el costo es de aproximadamente $ 75 billones por año.

Nuestro bufete de abogados actualmente representa más que las agencias gubernamentales de 600 contra los distribuidores mayoristas y fabricantes de opioides con el fin de recuperar los inmensos daños que han sufrido como resultado de que estas compañías creen la actual epidemia de opiáceos. Los casos están pendientes en el Distrito Norte de Ohio antes Juez Dan Polster.

Nosotros solo representamos gobiernos. No representamos a personas impactadas por las acciones insensibles y fraudulentas de estas compañías.

¿Por qué los Estados, los condados y las ciudades demandan a los distribuidores y fabricantes de opiáceos?

Razones para Litigio Opioide del Gobierno

Cientos de entidades gubernamentales han comenzado el proceso de demanda de distribuidores mayoristas y fabricantes de opiáceos que buscan el reembolso del gasto gubernamental derivado de adicciones a opiáceos y sobredosis.

Los demandados a menudo incluyen compañías como McKesson Corporation, Cardinal Health, AmerisourceBergen, Purdue Pharma, Janssen Pharmaceuticals (una filial de Johnson & Johnson), Endo International, Teva Pharmaceutical, Allergan (anteriormente Actavis), Watson Pharmaceuticals y Covidien.

Las quejas típicamente alegan que los distribuidores mayoristas violaron la Ley de Sustancias Controladas federal al no alertar a la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos de compras de opiáceos sospechosas, tales como órdenes de tamaño, frecuencia o patrón inusual. Las demandas contra los fabricantes se basan en alegaciones de que las compañías exageraron los beneficios de la medicación y sabían que las drogas estaban siendo prescritas excesivamente, pero no advirtieron a los médicos de la naturaleza extremadamente adictiva de los narcóticos y la necesidad de limitar estrictamente la dosis.

Las demandas también afirman que las compañías farmacéuticas presionaron a políticos y médicos en un esfuerzo por aumentar artificialmente el uso de opiáceos, y voluntariamente permitieron que las drogas ingresaran al mercado negro. Por ejemplo, en 2012, hubo 793 millones de dosis de opioides prescritas en Ohio, que es 60-veces mayor que toda la población del estado. En 2010, 254 millones de recetas de opiáceos se llenaron en los Estados Unidos, cantidad que era capaz de tratar a cada adulto en el país 24-horas al día durante un mes.

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Las reclamaciones contra Purdue incluyen además acusaciones de fraude y conscientemente alentar la adicción. Los abogados afirman que la compañía promovió su medicamento OxyContin a la FDA y la comunidad médica como menos adictiva que otros analgésicos, alegando que duraría 12 horas. Esto no era correcto. El analgésico duraría menos de 12 horas, lo que significa que el usuario comenzaría a experimentar retiros, lo que les haría depender de la droga. Es el proceso de retirada que a menudo conduce a la adicción real, ya que el usuario siente la necesidad de reducir el dolor de abstinencia.

En 2007, Purdue se declaró culpable del delito federal de mal etiquetar su medicamento OxyContin "con la intención de defraudar y engañar al público". Purdue pagó una multa de $ 635 millones. Purdue recibió la aprobación de la FDA para vender OxyContin en 1995. En 1996, vendió $ 45 en millones de dólares, pero luego realizó una campaña nacional para convencer a los médicos de que era un analgésico no adictivo, y su campaña funcionó. Por 2002, la compañía estaba vendiendo $ 1.5 miles de millones en OxyContin cada año. Según 2012, este número aumentó a $ 3 billones, y los médicos de atención primaria (en lugar de especialistas) son responsables de aproximadamente la mitad de las recetas.

Durante la última década, las compañías farmacéuticas han gastado más de $ 880 millones de cabildeo a nivel estatal y federal en un esfuerzo por impulsar la legislación y las regulaciones relacionadas con los opiáceos. Increíblemente, el lobby de opioides ha sido ocho veces mayor que el del lobby de armas.

Daños que se solicitan en reclamaciones de opioides gubernamentales

Compensación de opioides del gobierno

Las agencias gubernamentales están buscando el reembolso de algunos de los costos de salud y sociales relacionados con el abuso de opiáceos, que se estima en más de $ 55 mil millones cada año.

Algunos de los daños específicos que se buscan incluyen:

  1. Construcción y mantenimiento de instalaciones de tratamiento.
  2. Reembolso de Medicaid y otros gastos gubernamentales relacionados con el tratamiento de adictos, incluyendo el pago de opioides innecesariamente prescritos, y el antídoto para tratar sobredosis.
  3. Reembolso por la adición de la ley y el personal médico para el tratamiento de la epidemia de opiáceos.
  4. Reembolso por gastos de enjuiciamientos y cárceles.

Acuerdos del gobierno con los distribuidores y los fabricantes al por mayor del Opioid

En 2017, McKesson Corporation, uno de los mayores distribuidores de productos farmacéuticos de la nación, pagó una multa civil de $ 150 millones por violaciones a la Ley de Sustancias Controladas. McKesson estaba fallando en reportar "órdenes sospechosas" de oxicodona e hidrocodona, como órdenes que eran sospechosos en frecuencia, tamaño u otros patrones. Para leer más, haga clic en Departamento de Justicia McKesson

En 2017, Mallinckrodt Plc, un fabricante de oxicodona, acordó pagar $ 35 millones para resolver las investigaciones de EE.UU. en su control y notificación de órdenes sospechosas de sustancias controladas. Para leer más, haga clic en Reuters

En 2017, Costco Wholesale alcanzó un acuerdo de $ 11.75 millones para resolver las acusaciones de que sus farmacias violaron la Ley de Sustancias Controladas cuando llenaron incorrectamente las recetas de sustancias controladas. Para leer más, haga clic en Departamento de Justicia Cosco

En 2017, Cardinal Health llegó a un acuerdo en la cantidad de $ 20 millones con el estado de Virginia Occidental con respecto a la distribución de la compañía de opioides en el estado entre 2007 y 2012. "Cardinal y otros mayoristas en un período de seis años enviaron 780 millones de hidrocodona y píldoras de oxicodona a West Virginia - 433 por residente del estado ... En ese momento, hubo sobredosis fatales de 1,728 de los analgésicos adictivos". Columbus Business First

En 2016, Cardinal Health, Inc. acordó pagar $ 44 millones a los Estados Unidos para resolver las acusaciones de que violó la Ley de Sustancias Controladas en Maryland, Florida y Nueva York al no reportar órdenes sospechosas de sustancias controladas a farmacias ubicadas en esos estados . Para leer más, haga clic en Departamento de Justicia Cardinal Health

En 2015, Purdue Pharma, fabricante de OxyContin, acordó pagar al estado de Kentucky $ 24 millones para resolver una demanda acusando a la compañía de engañar al público sobre la adicción del opiáceo recetado. Para leer más, haga clic en CBS News

El lado humano de la epidemia de opioides

Un adicto a los opiáceos

Aproximadamente 2 millones de estadounidenses son actualmente adictos a los opioides, con más de 90 millones de estadounidenses que han utilizado un analgésico de prescripción en el último año. Los más utilizados son hidrocodona (como Vicodin, Lorcet y Lortab), oxicodona (como OxyContin, Percodan y Roxicet), metadona, fentanilo y morfina.

El asesino opioide número uno parece ser fentanilo o un análogo (variación), especialmente cuando se combina con heroína o cocaína. El fentanilo es 50 a 100 veces más potente que la morfina, y 30 a 50 veces más potente que la heroína. Un análogo de fentanilo, Carfentanil, es 5,000 veces más fuerte que la heroína. Una cantidad tan pequeña como algunas gotas de arena puede ser fatal. La droga es tan poderosa que incluso cuando se administran a tiempo numerosas dosis del antídoto naloxona (Narcan), la persona tendrá suerte de sobrevivir.

La imagen del hombre sin hogar que vive en las calles no es el retrato exacto del adicto moderno. En su lugar, el retrato es uno de los individuos de todas las edades, raza, etnia, educación y situación socioeconómica. Las personas blancas, de clase trabajadora, que viven en áreas rurales constituyen uno de los mayores subconjuntos de muertes.

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Uno de los ciclos comunes que implican la adicción a la heroína es que el usuario comienza a consumir analgésicos. Una vez que el usuario se convierte en dependiente de la alta, y especialmente cuando experimenta síntomas de abstinencia, el usuario busca otras formas de lograr el resultado sin los costos de los opiáceos recetados. Esto es cuando el usuario cambia a la heroína, que es más potente y más barato que los opiáceos aprobados por la FDA. El ochenta por ciento de los usuarios de heroína comenzaron a utilizar mal los opiáceos prescritos por medios médicos.

Noticias de la demanda de Opioid

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¿Puede este juez resolver la crisis de los opioides?

El juez Dan Aaron Polster del Distrito Norte de Ohio tiene quizás el desafío legal más desalentador del país: resolver más demandas judiciales 400 presentadas por ciudades, condados y tribus nativas americanas contra figuras centrales en la tragedia nacional de opiáceos, incluidos los fabricantes de la prescripción analgésicos, compañías que los distribuyen y cadenas de farmacias que los venden. Y ha dejado en claro que no hará negocios como de costumbre. Para leer más, haga clic el New York Times

Ex agente de la DEA: crisis de opioides impulsada por la industria farmacéutica y el Congreso

El denunciante Joe Rannazzisi dice que los distribuidores de drogas inyectaron opiáceos en las comunidades estadounidenses, sabiendo que la gente estaba muriendo, y dice que los grupos de presión de la industria y el Congreso desviaron los esfuerzos de la DEA para detenerlo. Para leer más, haga clic Investigación de minutos 60

Los abogados esperan hacer a los fabricantes de opiáceos lo que hicieron al tabaco grande

Los abogados generales que usan abogados externos dicen que un arreglo de honorarios contingentes puede ayudarlos a llevar a cabo un litigio valioso que no tienen los recursos para montar solos. En la mayoría de estos acuerdos, los bufetes de abogados externos asumen el costo del litigio y sólo se pagan si tiene éxito. Más de 300,000 estadounidenses han muerto de sobredosis de opiáceos desde la última 1990s, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Muchas autoridades de salud pública sostienen que el marketing agresivo de la compañía farmacéutica y la prescripción laxa ayudaron a causar adicción que para muchas personas progresó a la heroína y otras drogas ilícitas. Para leer más, haga clic en Wall Street Journal

Los opioides podrían matar a casi los estadounidenses 500,000 en la próxima década

Incluso los pronósticos más intermedios sugieren que por 2027, el número anual de muertos por los opiáceos en Estados Unidos probablemente superará el peor año de muertes de armas registradas y podría superar el peor año de muertes por SIDA en el pico de ese Epidemia en los 1990s, cuando casi 50,000 personas estaban muriendo cada año. El peaje promedio de todos los pronósticos de 10: casi 500,000 muertes durante la próxima década. Más allá del inconmensurable dolor para las familias, las sobredosis le costarán a la economía estadounidense cientos de miles de millones de dólares. Para leer más, haga clic en STAT

El cabildeo farmacéutico tuvo una profunda influencia sobre las políticas de opiáceos

La industria de los opiáceos y sus aliados contribuyeron a los candidatos 7,100 para las oficinas de nivel estatal. Durante más de una década, un grupo llamado Pain Care Forum se reunió con algunos de los funcionarios de salud de mayor rango en el gobierno federal, mientras trabajaba en silencio para influir en las regulaciones propuestas sobre los opiáceos y promover la legislación e informes sobre el problema del dolor no tratado. El grupo está coordinado por el principal cabildero de Purdue Pharma, el fabricante de OxyContin. Para leer más, haga clic en Centro de Integridad Pública

¿Por qué elegirnos?

Nuestro bufete de abogados actualmente representa más que las agencias gubernamentales de 600 contra los distribuidores mayoristas y fabricantes de opioides con el fin de recuperar los inmensos daños que han sufrido como resultado de que estas compañías creen la actual epidemia de opiáceos. Nosotros solo representamos gobiernos. No representamos a personas impactadas por las acciones insensibles y fraudulentas de estas compañías.

Somos uno de los pocos bufetes de abogados que el juez que supervisa las acciones del gobierno contra los fabricantes y distribuidores de opiáceos ha nombrado al Comité Ejecutivo de los Demandantes. Esto significa que estamos directamente involucrados en la investigación nacional y el descubrimiento en contra de estas compañías, lo que esperamos resulte en un resultado positivo para los gobiernos que han estado pagando los costos de esta epidemia.

Hemos estado en el negocio durante más de 60 años, y somos vistos como un líder nacional en este tipo de litigios. Somos el bufete de abogados que formuló la idea de reescribir la Ley de Recuperación de Terceros de Medicaid de Florida y luego iniciar el litigio contra la Industria del Tabaco en nombre del estado de Florida, lo cual resultó en un acuerdo de $ 13 mil millones.

El profesor Richard Daynard de la Northeastern University declaró que la reescritura de la ley de Medicaid de Florida por parte de nuestro bufete de abogados con el propósito de demandar a Big Tobacco fue "el mayor golpe contra la industria del tabaco y la salud pública que se ha hecho en los Estados Unidos".

Somos el fundador de Mass Torts Made Perfect, que es un seminario nacional con la participación de aproximadamente abogados 800 dos veces al año, donde ayudamos a enseñar el manejo exitoso de casos contra las compañías farmacéuticas más grandes del mundo.

Para obtener más información, visite nuestro Sobre Nosotros .