Fredric G. Levin

Perfil del Abogado

Fred Levin

Fredric G. Levin

Fred Levin nació en 1937 en Pensacola, Florida. Creció en un hogar judío conservador, con su madre (Rose), su padre (Abe) y sus hermanos (David, Herman, Stanley, Martin y Allen). 

Fred asistió a la Pensacola High School y luego a la Universidad de Florida, donde conoció a su futura esposa, Marilyn. Los dos habían estado casados ​​durante 51 años tras la muerte de Marilyn el 6 de febrero de 2011.

En 1958 Fred ingresó a la Facultad de Derecho de la Universidad de Florida. En las primeras semanas de la facultad de derecho, recibió la noticia de que su hermano Martin no tenía mucho tiempo de vida, sucumbiendo a las etapas finales de la leucemia. Fred se acercó al decano de la facultad de derecho y le pidió unos días fuera de la escuela para asistir al funeral de su hermano. El decano miró el pobre historial de Fred y le dijo que podía tomarse un tiempo libre y que no necesitaba regresar porque nunca terminaría sus estudios de derecho.

Fred condujo de Gainesville a Pensacola para asistir al funeral de su hermano. Haciendo caso omiso del consejo del decano, Fred regresó a la facultad de derecho, donde prosperó y terminó tercero en su clase.

Carrera legal

En 1961, Fred comenzó a ejercer en el bufete de abogados Levin & Askew (ahora conocido como Levin Papantonio Rafferty, Proctor, Buchanan, O'Brien, Barr & Mougey) en Pensacola. La firma fue fundada por el hermano de Fred, David y Reubin Askew, quien eventualmente se convertiría en gobernador de Florida por dos mandatos y candidato a presidente de los Estados Unidos.

Fred comenzó su carrera legal en derecho de familia, pero una vez que un cliente le explicó que su esposo le había dicho que mataría a su abogado de divorcios, decidió cambiar a derecho civil general. El primer caso que llamó la atención de Fred a nivel nacional fue Thorshov contra L&N. El Dr. Jon Thorshov, un médico de treinta y ocho años, su esposa, su hija de cuatro años y su hijo de un año estaban en su casa en Pensacola cuando un enorme tren de carga operado por L&N descarriló cerca de su hogar el 9 de noviembre de 1977 y liberó amoníaco anhidro. La familia intentó escapar de su casa, pero los humos la abrumaron. El Dr. y la Sra. Thorshov murieron y ambos niños sufrieron lesiones físicas graves. En 1980, Fred recibió un veredicto del jurado para la familia por la cantidad de $ 18 millones, que incluía el premio compensatorio por lesiones personales más alto en Estados Unidos en ese momento.

Después del caso Thorshov, Fred se volvió muy solicitado como abogado litigante: escribiendo un libro, dando conferencias en todo el país, representando a políticos y acumulando veredictos de jurados de varios millones de dólares. Para el momento de su muerte, Fred había recibido más de treinta veredictos del jurado por más de $ 1,000,000 (seis por encima de $ 10,000,000). Fue incluido en todas las ediciones de Best Lawyers in America; fue miembro del Inner Circle of Advocates; y fue incluido en el Salón de la Fama de los Abogados Litigantes.

Litigios del tabaco

La mayor notoriedad de Fred se produjo como resultado de la reescritura de la Ley de recuperación de terceros de Medicaid de Florida, que permitió al estado de Florida demandar a la industria tabacalera por los costos de Medicaid en el tratamiento de enfermedades relacionadas con el tabaquismo. Después de tener la idea y luego escribir la legislación, Fred se acercó a un buen amigo que era el decano del Senado de Florida. Los dos luego fueron al gobernador de Florida, a quien le encantó la idea. El decano del Senado logró que la ley se aprobara el último día de sesión, durante los últimos minutos de la sesión.

Después de la aprobación de la ley de Fred, John French, un cabildero de Philip Morris USA, criticó: "Este es probablemente el problema más grande que se haya abordado en la oscuridad de la noche". Gannett News Service escribió: “Lo que diseñaron fue un proyecto de ley único en su tipo que facilita mucho al estado la recuperación del dinero que gasta en el tratamiento de pacientes con cáncer y otras personas con enfermedades relacionadas con el tabaquismo. . . . Ha creado tal alboroto en Tallahassee que las compañías tabacaleras han prometido millones de dólares para luchar contra el proyecto de ley, ya sea vetándolo o utilizando la próxima sesión especial sobre atención médica para cambiarlo o eliminarlo ".

John Banahaf, director ejecutivo de Action on Smoking and Health, dijo: "Podría decir, creo que sin exagerar, que la vida financiera de la industria tabacalera depende [del veto del proyecto de ley]". El profesor Richard Daynard, de la Northeastern University, dijo: "Si se firma [el proyecto de ley], será el mayor golpe contra la industria tabacalera y para la salud pública que se haya hecho jamás en los Estados Unidos".

Las impugnaciones a la ley de Fred llegaron hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos, pero la ley de Fred se mantuvo. Inmediatamente después de la selección del jurado, la industria tabacalera llegó a un acuerdo con el estado de Florida por un récord de $ 13 mil millones. Poco después, Fred apareció en "20/20" de ABC hablando con el reportero John Stossel. Mientras lo entrevistaba para la pieza, Fred encendió un cigarrillo, que ABC destacó en el segmento. A continuación, apareció en dos páginas completas de la revista George, de pie en su green con un esmoquin, bebiendo whisky Crown Royal y fumando un cigarrillo. Luego fue destacado en un artículo de la revista Time titulado: "¿Están los abogados dirigiendo América?"

Carrera de gestión de boxeo

En 1989, Fred comenzó a dirigir la carrera de boxeo de Roy Jones, Jr., quien acababa de regresar de Seúl, Corea, después de haber ganado una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 1988. Fred no sabía nada de boxeo en el momento en que comenzó a representar a Roy, pero luchó contra los promotores establecidos como Don King, Dan Duva y Bob Arum para conseguirle a Roy una pelea por el campeonato de peso mediano contra James Toney. Roy ganó la pelea y obtuvo un contrato a largo plazo multimillonario con HBO. Fred recibió el premio Al Buck de 1995 de la Asociación de Escritores de Boxeo de América como gerente de boxeo del año; y recibió el Premio del Presidente de la Fundación Rocky Marciano en 2001.

Fred dirigió la carrera de box de Roy de 1989 a 2003. La última pelea de Fred con Roy fue el pináculo de sus carreras de boxeo. Fred dispuso que Roy peleara contra John Ruiz el 1 de marzo de 2003 en Las Vegas por el campeonato mundial de peso pesado. Ruiz había derrotado recientemente a Evander Holyfield por el campeonato. Jones pesaba oficialmente 193 libras frente a las 226 libras de Ruiz. Increíblemente, Jones terminó ganando por decisión unánime, convirtiéndose en el primer ex campeón de peso mediano en ganar un título de peso pesado en 106 años. Jones también se convirtió en el primer peleador de la historia en comenzar su carrera como peso mediano junior y convertirse en campeón de peso pesado.

Lucha contra la injusticia racial

Fred fue un luchador por la igualdad racial comenzando con el Movimiento de Derechos Civiles. Cuando Fred ingresó a la Facultad de Derecho de la Universidad de Florida en 1958, George Starke, el primer estudiante afroamericano en ingresar a una institución pública en el estado de Florida, ingresó con la clase de Fred. Fred describió el primer día de la siguiente manera: "Nos tenían a todos en un lado del auditorio y George estaba solo, excepto por toda la gente del Servicio Secreto. Hasta ese momento, no había pensado mucho en cuestiones raciales. Miré y mi corazón se compadeció de él. Aquí estaban 350 estudiantes de derecho blancos y este chico negro. Estaba vestido con un traje y el resto de nosotros estábamos vestidos como vagabundos. en el suelo como hacen en la cárcel ... Siempre estudiaba en la biblioteca y miraba a George porque siempre tenía que sentarse en una mesa solo y todo el mundo arrastraba los pies. Quería ir a sentarme con él, pero no tenía agallas ".

Después del primer semestre de la facultad de derecho, Fred se ubicó entre los mejores de su clase. Fue entonces cuando Fred encontró el coraje de acercarse a George para convertirse en su compañero de estudio. Un día Fred estaba estudiando en la biblioteca. George entró y todos empezaron a moverlo. Fred se levantó, se acercó a George y le preguntó si quería ser su compañero de estudio, y George dijo que sí. Los dos siguieron siendo compañeros de estudio durante los dos años siguientes. Cuando la facultad de derecho pasó a llamarse Fredric G. Levin College of Law en 1999, George asistió y habló en apoyo de Fred.

Poco después de convertirse en abogado en Pensacola en 1961, Fred nominó a Nathaniel Dedmond para ser el primer afroamericano como miembro del Colegio de Abogados de los condados de Escambia-Santa Rosa. La Asociación se sintió tan ofendida por la nominación que varias de las esposas llamaron a Marilyn, la esposa de Fred. Le preguntaron cómo le gustaría estar sentada junto a la esposa de Nathaniel Dedmond en una reunión de bar. Esperaban que Marilyn acudiera a Fred y le hiciera retirar la nominación. En cambio, Marilyn respondió: "Oh, sí, eso sería genial". Fred comentó que nunca había estado más orgulloso de Marilyn. Cuando finalmente se sometió a votación la nominación, la Asociación rápidamente votó en contra de la nominación de Fred.

Fred continuó sus esfuerzos en nombre de la comunidad negra, y en 1999, recibió reconocimiento al ser nombrado Jefe del país de Ghana y recibir una mención del Caucus Negro del Congreso de los Estados Unidos; que dice en parte: “Nosotros, los del Caucus Negro del Congreso, deseamos unirnos a los distinguidos ciudadanos del mundo y otros líderes para felicitarlo por su designación como Jefe de Ghana. Pero más específicamente, deseamos honrar sus contribuciones de toda la vida para mejorar la vida de la gente de Ghana y la gente de Estados Unidos. Mucho antes de que nos diéramos cuenta de sus destacadas contribuciones en África, sabíamos de su trabajo como abogado luchando del lado de las personas desfavorecidas en América. Te damos las gracias por ese rico legado. Estamos orgullosos de que la comunidad mundial ahora también esté comenzando a reconocer su valioso servicio ".

Trabajo caritativo

A principios de la década de 1990, Fred dio la primera cátedra en la Universidad de West Florida, en honor a su padre. 

En 1998, Fred le dio a la facultad de derecho de la Universidad de Florida la segunda donación en efectivo más grande jamás otorgada a una facultad de derecho pública, hasta ese momento. En 1999, el nombre de la facultad de derecho se cambió oficialmente a Facultad de Derecho Fredric G. Levin de la Universidad de Florida.

En 1998, Fred contribuyó con $ 2 millones a la Levin & Papantonio Family Foundation. Esta fundación sin fines de lucro promueve a individuos y organizaciones que cuidan y ayudan a los niños con las necesidades básicas de la vida: comida, refugio, ropa, un ambiente hogareño seguro y educación.

En 2006, Fred le dio a la facultad de derecho de la Universidad de Florida $ 2 millones adicionales para ayudar a financiar el Centro de Defensa Martin H. Levin, que se ha convertido en uno de los centros de defensa más importantes de Estados Unidos.

En 2013, Fred donó $ 1 millón en memoria de su esposa al Centro Comunitario y de Estudiantes Lubavitch-Chabad de la Universidad de Florida.

En 2015, Fred (junto con su cuñada Teri Levin) donó $ 1 millón a la YMCA del noroeste de Florida para apoyar la construcción de su nueva instalación en el centro de Pensacola.

En 2016, Fred donó $ 1 millón al Instituto de Florida para la Cognición Humana y de Máquinas para ayudar a financiar las instalaciones de investigación de 30,000 pies cuadrados del instituto en inteligencia artificial, robótica, computación centrada en el ser humano, computación ágil y distribuida, y muchas áreas relacionadas.

En 2017, Fred donó $ 550,000 a la Universidad de West Florida para establecer el Instituto Reubin Askew de Estudios Multidisciplinarios.

En 2017, Fred donó $ 2 millones al Hospital Brigham & Women's para establecer la Cátedra Distinguida Fredric G. Levin en Investigación de Cirugía Torácica e Investigación del Cáncer de Pulmón. El regalo fue entregado en honor al Dr. Raphael Bueno por salvar la vida de Fred después de que le diagnosticaran cáncer de pulmón en etapa 4.

En 2018, Fred donó una casa de $ 8 millones, incluidas sus pertenencias personales, a la Universidad de West Florida. En honor al regalo, la escuela nombró a su departamento de gobierno el Departamento de Gobierno de Reubin Askew.

En 2019, Fred entregó 300,000 acciones de Charlotte's Web Holdings, LLC a la Facultad de Derecho Levin de la Universidad de Florida. En el momento del anuncio de la donación, las acciones estaban valoradas en $ 6 millones.

En 2019, Fred donó $ 2 millones al Instituto del Cáncer Dana-Farber para establecer la Fundación Fredric G. Levin en Investigación Traslacional del Cáncer.

Muerte

Fred murió el 12 de enero de 2021 de COVID; después de haber sobrevivido a un cáncer de pulmón y cerebro en etapa 4. Estuvo asintomático durante 10 días y murió dentro de los 5 días de experimentar cualquier síntoma, a pesar de recibir el mejor y más avanzado tratamiento disponible en los Estados Unidos.

Recursos adicionales

Videos de Fred Levin

Wikipedia de Fred Levin

¿Y renunciar a Showbiz? (Biografía de Fred Levin)