Deberes y Responsabilidades del Representante de Acción de Clase

Si bien una demanda colectiva puede (y normalmente lo hace) involucrar a cientos o incluso miles de personas, con frecuencia comienza con una sola persona, conocida como el "demandante principal" o representante de la clase. Esta persona típicamente (pero no necesariamente) comienza todo el proceso al darse cuenta de que puede existir una causa de acción y luego comunicarse con un abogado.

Los representantes de la clase tienen ciertas obligaciones que deben cumplir al representar a los miembros de la clase. Estas responsabilidades se discuten a continuación.

 

Calificando como Representante de la Clase

Si bien cualquier persona que haya sufrido una pérdida que afecte a un gran número de personas puede iniciar una acción legal, el tribunal debe designar formalmente a un representante de la clase. Bajo las Reglas Federales de Procedimiento Civil, el demandante principal debe tener "reclamos o defensas ... típicos de los reclamos o defensas de la clase", y debe ser capaz de "proteger de manera justa y adecuada los intereses de la clase".

Para proteger los intereses de todos los miembros de la clase, el representante de la clase debe tener intereses similares a los de los miembros de la clase; como haber sufrido el mismo tipo de pérdidas bajo circunstancias similares.

El representante de la clase no debería tener un conflicto de intereses con los otros miembros de la clase. Por ejemplo:

  1. un representante de la clase no debe tener ninguna relación personal o vínculo familiar con un abogado o un funcionario de la corte;
  2. un representante de la clase no debería estar involucrado en un litigio contra otro miembro de la clase;
  3. el abogado del representante de la clase no debería estar trabajando en su nombre en otra función (como administrar las inversiones).
 

Deberes de los representantes de la clase

En una demanda colectiva, los representantes nombrados de la clase representan los intereses de todos los miembros de la clase en un esfuerzo por obtener un alivio apropiado y recuperar los daños y perjuicios para los miembros de la clase.

Un representante de la clase debe representar adecuada y justamente a los miembros de la clase. Esto significa que un representante de la clase siempre debe considerar los intereses del miembro de la clase de la misma manera que él / ella consideraría sus propios intereses.

No se requiere que un representante de la clase sea particularmente sofisticado o conocedor con respecto al tema de la demanda. Sin embargo, él / ella debe permanecer interesado en el progreso de la demanda y debe hacer todos los esfuerzos posibles para proporcionarle a su abogado y al tribunal todos los hechos relevantes de los que tenga conocimiento.

Un representante de la clase participa activamente en la demanda, por ejemplo, leyendo la queja y entendiéndola lo mejor que puede, cooperando plenamente en cualquier descubrimiento que se permita al representante de la clase, como por ejemplo testificar en deposición y juicio, responder interrogatorios escritos, producción de documentos y al estar al tanto del estado y progreso de la demanda. El abogado de un representante de la clase mantendrá al representante de la clase informado de los principales eventos durante la demanda. El representante de la clase debe consultar con su abogado cada vez que él / ella lo considere oportuno.

Un representante de la clase mantendrá a sus abogados generalmente informados sobre el lugar de residencia y el número de teléfono del representante de la clase, y deberá proporcionar a sus abogados cualquier cambio de dirección, número de teléfono o afiliación comercial durante el período en el que los servicios legales se realizan.

El representante de la clase debe enjuiciar enérgicamente el litigio. Esto significa que el representante de la clase debe autorizar a su abogado a hacer lo que sea necesario para procesar con éxito el caso en nombre de los miembros de la clase y consultar con un abogado sobre el enjuiciamiento del litigio.

El representante de la clase puede ser responsable de proporcionar un aviso apropiado a la clase, dependiendo de si la ley o el juez requiere dicha notificación. El abogado de un representante de la clase llevará a cabo esta tarea en nombre del representante de la clase y será responsable de todos los costos, cuyo reembolso dependerá del resultado del litigio.

Un representante de la clase reconoce y acepta que cualquier resolución de la demanda, como la conciliación o el despido, está sujeta a la aprobación del tribunal y debe diseñarse teniendo en cuenta los mejores intereses de la clase en su conjunto. El abogado del representante de la clase consultará con el representante de la clase antes de recomendar un acuerdo. El representante de la clase no participará en ninguna negociación de conciliación sin el consentimiento de su abogado.

Un representante de la clase se ofrece voluntariamente para representar a muchas otras personas con reclamos y daños similares, porque él / ella cree que es importante que todos los miembros de la clase se beneficien de la demanda por igual, porque él / ella cree que una demanda colectiva ahorrará tiempo, dinero y esfuerzo, y por lo tanto beneficiará a todas las partes y a la corte, y porque él / ella cree que la demanda colectiva es una herramienta importante para asegurar la protección de personas o negocios lesionados de manera similar que el representante de la clase.

Un representante de la clase entiende y reconoce que no recibirá ningún beneficio especial o recuperación que no se le otorgue a otros miembros de la clase, excepto según lo justifique y apruebe la corte. Cuando las acciones colectivas se resuelven, la corte a menudo otorga una compensación adicional a los representantes de la clase por el tiempo extra y el esfuerzo que gastan en el caso y por tener el coraje de desafiar la conducta del acusado. Esta compensación extra depende del tribunal y no se puede garantizar.