Comprender cómo la gente sufrió daños por la contaminación del agua en Camp Lejeune | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Comprender cómo las personas sufrieron daños por la contaminación del agua en Camp Lejeune

La United States Marine Corps (USMC) mantiene una base de datos que no tiene nada que ver con el combate militar, pero tiene mucho que ver con la seguridad y la salud de los ciudadanos estadounidenses. los Base de datos de notificación de agua potable de Camp Lejeune alimenta la comunicación a las personas que estuvieron expuestas a los contaminantes del agua potable en la base militar. Específicamente, el Cuerpo de Marines usa el sistema para identificar y comunicarse con las personas que vivieron o trabajaron en Camp Lejeune entre el 1 de agosto de 1953 y el 31 de diciembre de 1987, un período durante el cual los pozos de agua potable del campamento estaban contaminados con productos químicos industriales no regulados.

¿Qué áreas de Camp Lejeune fueron contaminadas?

En la década de 1980, se descubrió que los pozos que suministraban agua potable en Camp Lejeune estaban contaminados con varias sustancias químicas volátiles, entre ellas:

  1. Tricloroetileno (TCE)
  2. Tetracloroetileno (también conocido como percloroetileno o PCE)
  3. Cloruro de vinilo y benceno

Los pozos contaminados abastecían de agua potable a las siguientes viviendas de la base militar:

  1. mansión berkeley
  2. No tenía punto
  3. Punto hospitalario
  4. Parque Midway
  5. Punto del paraíso
  6. Terraza Tarawa
  7. Pueblo Watkins
  8. Knox Trailer Park (Punto del francés)

Los pozos contaminados se cerraron en 1985. Desafortunadamente, esto se produjo después de décadas de exposición a los productos químicos industriales que ya habían afectado al personal del servicio militar, sus familias y los civiles. Se estima que desde 1953 hasta 1985, casi 9 millones de miembros del servicio podrían haber estado expuestos al agua nociva en Camp Lejeune.

Un estudio relaciona los pozos de agua contaminados de Camp Lejeune con el cáncer y otras enfermedades

El 24 de abril de 2018, la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR) publicó su Estudio de morbilidad de ex infantes de marina, empleados y dependientes potencialmente expuestos a agua potable contaminada en USMC Base Camp Lejeune. El estudio tuvo como objetivo determinar si la exposición al agua potable contaminada de la base militar estaba relacionada con ciertos tipos de cáncer y otras enfermedades en las personas que vivían o trabajaban en Camp Lejeune.

Para responder a esta pregunta, los investigadores de la ATSDR enviaron encuestas a más de 247,000 XNUMX participantes del estudio, recopilando información sobre el cáncer y otras enfermedades y otros posibles factores de salud contribuyentes. Al identificar problemas de salud en quienes vivían o trabajaban en Camp Lejeune, los investigadores compararon los datos con hombres y mujeres del servicio militar y trabajadores civiles de Camp Pendleton, que no habrían estado expuestos al agua contaminada de Camp Lejeune. El estudio también analizó datos para determinar si cualquier nivel creciente de exposición a los contaminantes condujo a un mayor riesgo de enfermedad.

El estudio de la ATSDR concluyó que existía un vínculo entre la exposición al agua potable contaminada y un mayor riesgo de cáncer de vejiga, cáncer de riñón y enfermedad renal. En comparación con las personas que habían vivido o trabajado en Camp Pendleton, el personal militar y los civiles de Camp Lejeune tenían tasas de mortalidad más altas por varias causas de muerte, entre ellas:

  1. Cánceres de cuello uterino, esófago, riñón, hígado, pulmón, páncreas, próstata, recto y tejidos blandos
  2. Linfoma de Hodgkin
  3. Leucemias
  4. Mieloma múltiple
  5. Esclerosis múltiple
  6. Resultados adversos del nacimiento

La presunción de servicio habilita los beneficios por discapacidad

Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU. (VA) estableció una presunción de conexión de servicio para varias condiciones asociadas con la exposición a contaminantes en el suministro de agua potable de Camp Lejeune. Esto significa que para los veteranos que son diagnosticados con cualquiera de las condiciones, VA supondrá que las condiciones fueron causadas por su tiempo en Camp Lejeune, y los veteranos pueden recibir compensación por discapacidad. La agencia publicó el siguiente mapa que muestra el área de cobertura de beneficios por discapacidad de Camp Lejeune:

Fuente: Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU.

La Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022 podría abrir las puertas a demandas

Aunque los miembros del servicio militar de EE. UU. que cumplen con los criterios del gobierno han sido elegibles para beneficios por discapacidad, históricamente se les ha prohibido demandar al gobierno por daños relacionados con enfermedades relacionadas con el agua potable contaminada.

Sin embargo, en mayo de 2002, la Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó la Ley de Justicia de Camp Lejeune de 2022. El presidente Biden promulgó el proyecto de ley el 2 de agosto de 2022. Ahora, el personal militar y los civiles de EE. UU. que sufrieron pérdidas por beber agua contaminada en las instalaciones militares base podría ser elegible para presentar demandas y potencialmente recuperar daños del gobierno. Además, la Ley proporciona una ventana de dos años que efectivamente levanta el estatuto de reposo de 10 años de Carolina del Norte para que los reclamantes presenten demandas.

A través de estas demandas, el personal militar que recibió beneficios de salud de VA por sus enfermedades causadas por el agua en Camp Lejeune también podría recuperar la compensación por áreas no incluidas en los beneficios por discapacidad, como el dolor y el sufrimiento y la disminución de la calidad de vida.