Hubo “agujeros del tamaño de un gran cañón” en el deber de Walgreens de controlar la inundación de opiáceos | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Hubo "agujeros del tamaño de un gran cañón" en el deber de Walgreens de controlar la inundación de opiáceos

Co-asesor principal para el juicio de opiáceos de San Francisco (en la foto de izquierda a derecha): Jayne Conroy de Simmons Hanly Conroy LLC, Richard Heimann de Lieff Cabraser Heimann & Bernstein LLP, Peter Mougey de Levin Papantonio Rafferty y Aelish Baig de Robbins Geller Rudman & Dowd LLP

El martes 12 de julio de 2022 marcó el inicio de la entrega de los argumentos finales en el caso contra Walgreens por su papel en causar una epidemia de opioides en San Francisco. Los abogados de los demandantes pintaron la imagen de cómo se ve la epidemia de opiáceos en el San Francisco actual, explicaron cómo la conducta de Walgreens convirtió esta crisis en una catástrofe total y detallaron las múltiples formas en que los opiáceos han causado daño y desencadenado una molestia pública en el Área de la bahía.

Todas las partes completaron los argumentos finales la semana pasada después de casi tres meses de juicio (Rol N° 18-cv-7591-CRB)y Levin Papantonio Rafferty abogado Peter Mougey dijo que espera un fallo del juez superior de distrito de los EE. UU. Charles Breyer dentro de los próximos treinta y sesenta días.

“Cuando tienes una licencia del gobierno federal para hacer cualquier cosa... especialmente con drogas altamente adictivas, eso es un privilegio, y eso conlleva una responsabilidad. Es autorregulación”. Peter Mougey, Levin Papantonio Rafferty

Mougey y los abogados litigantes (Richard Heimann de Lieff Cabraser Heimann & Bernstein LLP, Jayne Conroy de Simmons Hanly Conroy LLC y Aelish Baig de Robbins Geller Rudman & Dowd LLP) junto con el abogado de la ciudad, David Chuin, han estado procesando el caso contra Walgreens. en el Tribunal Federal de Distrito del Distrito Norte de California. Los abogados LPR Jeff Gaddy, Page Poerschke y Laura Dunning también desempeñaron papeles vitales.

“Este caso ha requerido la mayor dedicación, enfoque y trabajo en equipo de cientos de abogados en múltiples firmas”, dijo Mougey. “Es un testimonio de la importancia de este litigio que todos se unieron de manera tan efectiva en el espíritu de la justicia”.

Ángel de la Misericordia, Ángel de la Muerte

El trastorno por uso de opioides (OUD, por sus siglas en inglés) ha generado una ola de tragedia y dolor en todo San Francisco y en todo el país. Es una adicción que se aprovecha de personas de todas las edades, estilos de vida y características físicas. Trae aflicción de por vida, y no conoce fronteras.

Los testigos de los demandantes en el juicio de San Francisco se habían referido a la epidemia de opioides como catastrófica, y su génesis fue la incesante presión de Walgreens sobre los centros de distribución y las farmacias para surtir las recetas de opioides.

Mougey describió cómo los empleados de Walgreens han tratado de presentar la epidemia de opiáceos como un problema reciente, cuando de hecho, una investigación del Congreso de 2001 se centró en los crecientes problemas derivados del uso de oxycontin. En su alegato final,

Mougey citó las palabras del subcomité que describen el oxycontin: “[Es] un ángel de misericordia para algunos, pero para otros, es el ángel de la muerte. Para aquellos que sufren dolor crónico, les brinda un alivio bienvenido, pero para aquellos que abusan de esta droga altamente adictiva, puede traerles un sufrimiento aún mayor”.

Adicciones impulsadas por la misión de Walgreens de "llenar, llenar, llenar"

Mougey luego presentó una serie de documentos internos de Walgreens que prueban el enfoque de la compañía farmacéutica en las ganancias y el resultado final, además de dedicar una alarmante falta de recursos para controlar “la avalancha de opiáceos en nuestras comunidades, hasta que fueron obligados por la Agencia de Control de Drogas”.

La DEA requirió que Walgreens diseñara y operara un sistema que monitorearía las órdenes de prescripción de opioides, luego informaría a la división de la oficina de campo sobre las órdenes sospechosas al descubrirlas y completaría un análisis independiente antes de que las órdenes se convirtieran en envíos. Sin embargo, durante años, los informes de Walgreens no rastrearon pedidos sospechosos, sino envíos de pedidos sospechosos a sus farmacias, explicó Mougey. “Esas órdenes reportadas a la DEA se cumplieron, se fueron, ya se fueron”, dijo el abogado.

“En su función de distribuidor y dispensador de opioides, Walgreens estaba en una posición única para controlar la cantidad de pastillas en esta comunidad”, dijo Mougey. “Como distribuidor, además de informar pedidos sospechosos, Walgreens tiene la responsabilidad legal de ejercer la debida diligencia para evitar completar pedidos sospechosos”, agregó.

Enfoque de visión de túnel en las ganancias

Mougey dio más detalles sobre los principios de Walgreens que triunfaron sobre la seguridad pública. Según el abogado, la corporación invirtió millones de dólares para impulsar la eficiencia.

“Compare la cantidad de recursos que Walgreens dedicó a las ganancias, la eficiencia y el resultado final con lo que pagaron por el creciente programa de epidemias en los EE. UU., desde la audiencia del Congreso hasta el día de hoy”, explicó Mougey.

Mougey citó datos de múltiples auditorías internas de los centros de distribución de sustancias controladas de Walgreens en el área de San Francisco, que mostraron un problema repetido, consistente y muy real: que no había un proceso de monitoreo para detener las órdenes sospechosas de opioides.

Otros documentos internos mostraron que Walgreens sabía que no cumplía con los requisitos de la DEA. El abogado de LPR subrayó cómo Walgreens sabía de estos problemas durante 10 años y nunca se tomó el tiempo para ejecutar la diligencia debida para monitorear o investigar los envíos antes de que salieran por la puerta.

“Cuando tienes una licencia del gobierno federal para hacer cualquier cosa... especialmente con drogas altamente adictivas, eso es un privilegio, y eso conlleva una responsabilidad. Es autorregulación”, comentó Mougey.

“Este es un agujero del tamaño del Gran Cañón en lo que eran sus responsabilidades”, agregó.

Continúan los acuerdos de casos de opioides

El martes 12 de julio vio un movimiento adicional en los esfuerzos para responsabilizar a las corporaciones por la crisis de los opiáceos. Reuters informó que Teva Pharmaceutical Industries (TEVA.TA) y la unidad Allergan de AbbVie llegaron a un acuerdo de $58 millones con la ciudad de San Francisco. El acuerdo de conciliación se produjo antes de que los abogados de Walgreens presentaran sus argumentos finales el miércoles 12 de julio de 2022.

En 2021, los abogados de Levin Papantonio y una coalición de fiscales generales estatales anunciaron un acuerdo nacional de $26 mil millones con el fabricante de medicamentos Johnson & Johnson y los tres mayores distribuidores de analgésicos opioides (AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson). El anuncio marcó una victoria lograda después de cuatro años de trabajo en el caso.

Acerca de Levin, Papantonio, Rafferty

Levin, Papantonio, Rafferty ha representado a las personas lesionadas de Pensacola y del mundo desde 1955. La firma ha obtenido reconocimiento nacional como una de las firmas de lesiones personales más exitosas del país y ha aparecido en CNN, NBC, ABC, CBS, y Fox, así como El Wall Street Journal, The New York Times, La revista Time, Forbes y Revista de Derecho Nacional.

Los abogados del bufete de abogados manejan demandas en todo el país que involucran medicamentos recetados, dispositivos médicos, negligencia médica, accidentes automovilísticos y litigios comerciales. Levin Papantonio Rafferty ha ganado más de $30 mil millones en veredictos y acuerdos de jurados, litigando contra algunas de las corporaciones más grandes del mundo.

Si tiene preguntas sobre la práctica legal de la firma, llame al (800) 277-1193.

Para entrevistar a Peter Mougey o Jeff Gaddy, envíe un correo electrónico a Sara Stephens a sstephens@levinlaw.com o llame al 281-744-6560.