El acuerdo de opiáceos: las comunidades más afectadas podrían recibir fondos ya en mayo | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

El Acuerdo de Opioides: Las Comunidades Más Afectadas Podrían Ver Fondos Ya en Mayo

La epidemia de opiáceos ha matado a cientos de miles de personas y herido a toda una generación. Pero ahora hay un atisbo de buenas noticias para las comunidades de EE. UU. paralizadas por la crisis que ha acortado vidas, destrozado familias y causado estragos durante décadas: la ayuda finalmente está en camino.

Un acuerdo histórico para combatir la crisis de los opioides

En julio de 2021, en un acuerdo que el Washington Post calificó como “la acción civil más grande en la historia de los EE. UU.”, Johnson & Johnson (J&J) y los distribuidores de medicamentos de los “Tres Grandes”, AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson, acordaron pagar $26 mil millones en el transcurso de varios años.

Ahora, se ha alcanzado un hito crítico en el asentamiento. Abogado Troy Rafferty dice que los fondos comenzarán a fluir hacia las comunidades a partir de mayo de 2022, un respiro bienvenido para las millones de familias económicamente desfavorecidas que han soportado un sufrimiento incalculable sin un final a la vista.

"Esta es una gran victoria a la luz de las innumerables vidas perdidas y los miles de millones drenados de las economías locales", dice Rafferty, cuya firma Levin Papantonio Rafferty (LPR) estuvo al frente del litigio presentado por un consorcio de bufetes de abogados de todo EE. UU. “La mejor noticia es que este dinero está destinado al tratamiento, la educación y la prevención; solo puede usarse para luchar contra la crisis de los opiáceos. Con suerte, esto restaurará algo de normalidad para las víctimas que anteriormente no tenían ningún recurso”.

El equipo detrás del acuerdo

LPR representa a 750 ciudades y condados de todo el país. Socios principales Mike Papantonio y Troy Rafferty dirigieron el caso McKesson y tomaron muchas de las deposiciones listas para el juicio. Peter Mougey fue co-líder en el caso del distribuidor y en el comité ejecutivo mientras se ocupaba del desarrollo de más de mil millones de líneas de datos ARCOS que rastrean cada píldora de opioides desde el fabricante hasta las farmacias de todo el país.

Un acuerdo triple para cambiar la epidemia de opiáceos a largo plazo

Si bien los $ 26 mil millones seguramente ayudarán a aliviar la inmensa carga que se ha impuesto a los contribuyentes y las comunidades, Mougey dice que la compensación monetaria es solo una parte del acuerdo de tres partes que, con suerte, resultará ser un punto de inflexión en la epidemia de opioides.

“La segunda vertiente es la medida cautelar para garantizar que esto no vuelva a suceder”, señala. “El acuerdo también requiere que los distribuidores de medicamentos 'Big Three' y Johnson & Johnson realicen cambios significativos en las prácticas corporativas para proteger la salud y el bienestar de los consumidores. Por ejemplo, un nuevo sistema de seguimiento sofisticado reformará la forma en que se distribuyen los analgésicos recetados”.

La tercera vertiente es la participación nacional creada por el acuerdo.

“Si impone restricciones serias en una comunidad, los infractores simplemente trasladan sus operaciones”, dice Rafferty. “Por ejemplo, cuando Florida tomó medidas enérgicas contra los opioides, la epidemia aumentó en Georgia cuando las personas adictas cruzaron las fronteras estatales para obtener sus pastillas. Lograr que todos los estados y todas las comunidades se unieran creó una solución verdaderamente nacional para una crisis de salud pública a nivel nacional.

“Este enfoque triple fue fundamental”, agrega. “Sin eso, podría haber sido más una curita a corto plazo, y realmente queríamos un cambio transformador a largo plazo”.

Una lucha colaborativa en primera línea

El acuerdo fue posible en parte gracias a los años de defensa de todo el Comité Ejecutivo Nacional de Demandantes de Litigios de Opiáceos Recetados (PEC), dirigido por Elizabeth Cabraser de Lieff Cabraser, Jayne Conroy de Simmons Hanly Conroy, Paul Geller de Robbins Geller, Peter Mougey de Levin Papantonio Rafferty, Joe Rice de Motley Rice, Jennifer Scullion de Seeger Weiss y Chris Seeger de Seeger Weiss, en nombre de sus más de 3,300 clientes comunitarios. Este equipo de abogados trabajó durante más de cuatro años para cultivar relaciones laborales colaborativas con los fiscales generales del estado.

“Peleas como estas son riesgosas y costosas, pero parte de nuestro trabajo como abogados de consumidores es arriesgarlo todo por el pueblo estadounidense”, dice Papantonio. “Para ganar este caso y brindar un mínimo de justicia a las personas que han sufrido abusos por parte de la industria farmacéutica durante décadas, se requirió mucha innovación. Estoy emocionado de ver cómo las lecciones que aprendimos terminan dando forma al futuro de nuestra industria”.

Mougey dice que la pieza de colaboración fue especialmente impresionante.

“Muchas personas trabajaron duro y se unieron porque sabíamos cuánto importaba”, dice. “Si bien nada puede realmente reparar lo que se perdió en este país, al menos hemos podido garantizar que miles de comunidades en todo el país tengan las herramientas que necesitan para evitar que la epidemia de opiáceos se lleve más vidas.

“Estoy muy agradecido de haber estado involucrado en este caso único en la vida que seguramente tendrá un gran impacto en uno de los mayores problemas sociales de nuestro tiempo”, agrega.

Recursos asignados en función del impacto de la epidemia de opioides

El acuerdo es el primero de su tipo en administrar recursos directamente a los gobiernos estatales y locales específicamente para programas de ayuda para ayudar a reconstruir después de la devastación causada por la epidemia de opiáceos. Los fondos se distribuirán en función de la población ajustada por la parte proporcional del impacto de la epidemia de opioides. La parte del impacto se calcula utilizando datos nacionales detallados y objetivos, incluida la cantidad de opioides enviados al estado, la cantidad de muertes relacionadas con los opioides que ocurrieron en el estado y la cantidad de personas que sufren trastornos por consumo de opioides en el estado. .

“No hay ningún rincón de este país que no haya sido tocado por la epidemia de opiáceos, sin embargo, áreas como Kentucky, Alabama y nuestra casa en el noroeste de Florida se han visto afectadas de manera desproporcionada”, dice Rafferty. “Ellos especialmente merecen justicia. Todo se trataba de ganancias con estas compañías farmacéuticas, y es muy bueno ver que están siendo responsabilizadas de una manera que ayuda a las víctimas al menos a comenzar a cambiar las cosas”.

Subrayando la necesidad de la responsabilidad corporativa

Mougey expresa su gratitud por las personas, las empresas y las comunidades que estuvieron dispuestas a sentarse a la mesa y hacer que este acuerdo sucediera. Él dice que es desafortunado que otras compañías, a saber, Walgreens, CVS y Walmart, continúen litigando.

“La responsabilidad social corporativa es uno de los mayores impulsores del éxito en el mercado actual”, agrega. “Los ciudadanos están mirando. Los jóvenes, en particular, están mirando. Cuando las corporaciones están dispuestas a hacer lo correcto, a largo plazo ganan. Y en este caso, las comunidades que sufren de Estados Unidos también ganan”.

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Acerca de Levin, Papantonio, Rafferty, Proctor, Buchanan, O'Brien, Barr, Mougey, PA

Fundado en Pensacola, Florida, en 1955, el bufete de abogados Levin Papantonio Rafferty se ha ganado la reputación de ser uno de los bufetes de abogados más exitosos del país. Los abogados del bufete de abogados manejan demandas en todo el país que involucran medicamentos recetados, dispositivos médicos, negligencia médica, accidentes automovilísticos y litigios comerciales. Levin Papantonio Rafferty ha ganado más de $4 mil millones en veredictos y acuerdos de jurados, litigando contra algunas de las corporaciones más grandes del mundo. Para obtener más información sobre el bufete de abogados Levin Papantonio Rafferty, visite www.levinlaw.com.

Sobre Mike Papantonio

Mike Papantonio es socio principal del bufete de abogados de Levin Papantonio Rafferty. Ha recibido numerosos veredictos multimillonarios en nombre de víctimas de malversación corporativa. Su trabajo premiado en el manejo de miles de casos de agravios masivos en todo el país ha ayudado a que Levin Papantonio Rafferty sea uno de los bufetes de abogados demandantes más grandes del país.

El Sr. Papantonio es un abogado litigante civil certificado por el Colegio de Abogados de Florida y la Junta Nacional de Abogacía Litigante. Es miembro de la Academia Internacional de Abogados Litigantes y de la Sociedad Internacional de Abogados. Es miembro de National Trial Lawyers (ex presidente), American Board of Trial Advocates, American Association for Justice, Southern Trial Lawyers Association y Florida Justice Association (donde formó parte de la junta directiva durante cinco años) . El Sr. Papantonio es uno de los pocos abogados vivos incluidos en el Salón de la Fama de los Abogados Litigantes. Está incluido en las publicaciones Best Lawyers in America y Leading American Attorney.

Sobre Troy Rafferty

Troy Rafferty es socio sénior de Levin Papantonio Rafferty. Él litiga casos de agravios masivos, farmacéuticos y de lesiones personales importantes en todo el país.

El Sr. Rafferty ha sido designado para manejar algunos de los casos de daños masivos y farmacéuticos más grandes del país. Ha sido designado para servir en muchos comités directivos de demandantes, incluido el litigio nacional Vioxx, que resultó en un acuerdo de $ 4.7 mil millones, y el litigio nacional Zyprexa, que resultó en un acuerdo de $ 700 millones.

El Sr. Rafferty también fue uno de los principales abogados en el litigio nacional de Rezulin. Él y su socio obtuvieron un fallo de $40 millones para una mujer que tomó este medicamento para la diabetes. El Sr. Rafferty ha juzgado con éxito numerosos casos farmacéuticos complejos en todo el país y actualmente se desempeña como abogado co-enlace del demandante en el Litigio Nacional de Opiáceos Recetados MDL.

Sobre Peter Mougey

Peter Mougey es socio sénior y presidente del Departamento de Litigios Comerciales y de Valores de Levin Papantonio Rafferty. El Sr. Mougey ha dedicado su carrera a defender los derechos de las personas frente a las empresas más grandes del mundo. El Sr. Mougey concentra su práctica en las áreas de litigios complejos, servicios financieros y litigios de valores, y litigios de denunciantes o qui tam. El Sr. Mougey ha representado a más de 1,500 entidades estatales, municipales e institucionales, así como a naciones tribales soberanas, en litigios y arbitrajes en todo el mundo. Además, ha representado a más de 3,000 víctimas individuales de fraude en tribunales y arbitrajes estatales y federales.

Más recientemente, en el Litigio Nacional de Opiáceos Recetados MDL, fue seleccionado para servir como codirector del caso del distribuidor y sirve en el comité ejecutivo del demandante en lo que ha sido llamado "el caso más grande y complejo en la historia de la jurisprudencia" por el Washington Post.

El Sr. Mougey se ha desempeñado como ex presidente y miembro de la Junta Directiva de la Barra Nacional de Valores, PIABA. Actualmente, el Sr. Mougey es miembro de la Fundación PIABA y recientemente fue aprobado para formar parte del Comité Nacional de Arbitraje y Mediación (NAMC) de FINRA. En reconocimiento a su dedicación sostenida y de largo plazo para promover los intereses de los inversionistas, recibió el Premio PIABA Lifetime Distinguished Service Award de sus pares.