La ética y las funciones de los hoteles y moteles que facilitan el tráfico sexual | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

La ética y las funciones de los hoteles y moteles que facilitan el tráfico sexual

Un estudio de febrero de 2022 profundiza en la industria de la hospitalidad y descubre tendencias y prácticas inquietantes que marcan cómo el tráfico sexual está sucediendo frente a nuestras narices, todo en nombre de las ganancias.

Los debates sobre el tráfico sexual suelen evocar imágenes de delincuentes zalameros haciendo sus negocios en un entorno sórdido. En realidad, los traficantes modernos cuentan con facilitadores corporativos, a veces incluso aliados comerciales, para mantener sus operaciones en funcionamiento y rentables.

No sorprende que muchas de estas empresas legítimas sean las que venden anuncios de servicios sexuales. Sin embargo, muchas personas lamentablemente desconocen hasta qué punto los hoteles y moteles también se ensucian las manos en el tráfico sexual, y va mucho más allá de proporcionar el entorno físico para la explotación sexual.

En alrededor del 80 por ciento de los casos de tráfico sexual en 2018 y 2019, los hoteles y moteles sirvieron como escenas del crimen literales, según un documento de 2022, Combatir el tráfico sexual: el papel del hotel: cuestiones morales y éticas (Jeng, Chu-Chuan, Edward Huang, Sarah Meo y Louise Shelley. 2022. "Combating Sex Trafficking: The Role of the Hotel—Moral and Ethical Questions" Religions 13, no. 2: 138. https://doi.org/10.3390/rel13020138).

Aquí vienen las demandas

Según los autores del artículo, la industria hotelera lamentablemente no ha abordado este problema, es decir, hasta que las demandas civiles comenzaron a entrar en juego.

En 2008, el Reautorización de la Ley de Protección de Víctimas de Trata (TVPA) introdujo disposiciones para responsabilizar a entidades e individuos por daños civiles si la persona o entidad se benefició financieramente de la trata de personas. Como se indica en el estudio de Jeng, demandas civiles presentadas por víctimas de trata identificar no solo los moteles económicos y de gama baja, sino también las franquicias de hoteles de gama alta, como Hilton, Marriott y Wyndham, como sitios de explotación sexual. Los demandados en estas demandas incluyen no solo hoteles/moteles, sino también empresas de gestión, empresas de servicios y empresas inmobiliarias o de inversión, informan los investigadores.

Figura 1 FUENTE: Jeng, Chu-Chuan, Edward Huang, Sarah Meo y Louise Shelley. 2022. "Combatir el tráfico sexual: el papel del hotel: cuestiones morales y éticas" Religiones 13, no. 2: 138. https://doi.org/10.3390/rel13020138

No son los sospechosos habituales

El estudio de Jeng explora los hoteles a lo largo de la costa este de los EE. UU. que permitieron el tráfico sexual en casos civiles presentados entre 2015 y 2021. Surgió una colección de nombres alarmantemente familiares como eslabones críticos en la cadena de suministro del tráfico sexual.

Figura 2 FUENTE: Jeng, Chu-Chuan, Edward Huang, Sarah Meo y Louise Shelley. 2022. "Combatir el tráfico sexual: el papel del hotel: cuestiones morales y éticas" Religiones 13, no. 2: 138. https://doi.org/10.3390/rel13020138

Signos de los Tiempos

El estudio también revela que desde 2007 hasta 2017, la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas recibió informes de 3,596 casos de trata de personas que involucraron a un hotel o motel. Una encuesta de víctimas de la trata reveló que el 79 por ciento de los encuestados tuvo contacto con el sector hotelero. Además, el 81.5 por ciento de los actos sexuales comerciales en casos federales de trata de personas en 2018 ocurrieron en hoteles.

Las cifras muestran un cambio provocado por los anuncios sexuales en línea, que han sacado de las calles gran parte de las transacciones de tráfico sexual y las han llevado a las habitaciones de hotel después de que los clientes reservan sus citas en línea.

Al evaluar las ubicaciones geográficas de los hoteles/moteles facilitadores del tráfico sexual identificados, los investigadores notaron otra tendencia importante: los sitios generalmente se ubican cerca de las carreteras. Esto subraya que las víctimas de la trata de hoy son móviles, no se limitan a los burdeles, lo que les permite acceder rápidamente al sitio de su próxima cita y ayudar a sus traficantes a conectarse con clientes móviles.

El sesenta y siete por ciento de los hoteles/moteles identificados en el estudio se encuentran cerca de aeropuertos internacionales, lo que permite viajar rápidamente por todo el país y hacia otros países. Tanto la ubicación como la clasificación por estrellas de los hoteles/moteles identificados (más del 85 por ciento eran alojamientos de 2 y 3 estrellas) sugieren además que tanto la accesibilidad como la asequibilidad son factores clave en la selección de sitios por parte de los traficantes para llevar a cabo su negocio de tráfico sexual.

Un bajo sentido de responsabilidad social corporativa

Los investigadores del estudio también exploraron el papel de los empleados del hotel, que iban desde ignorar las "señales de ayuda" de las víctimas hasta protegerlas para que no escaparan e incluso actuar como traficantes. A veces se pagaba al personal del hotel para que guardara silencio y actuara como vigía de la policía. En algunos casos, los empleados visitaban las habitaciones de las víctimas para comprar drogas o sexo con las víctimas de los traficantes.

Los empleados de franquicias hoteleras aportaron sus conocimientos únicos a este estudio. Desde su perspectiva, las franquicias se fijan en los resultados finales de la sociedad de cartera. Estas empresas ven las políticas contra la trata de personas como esfuerzos costosos que no generan ingresos, por lo que dichos esfuerzos ocupan un lugar bajo en las listas de prioridades de las organizaciones.

A medida que más víctimas de la trata se unan a la lucha contra estos habilitadores mediante la presentación de demandas en su contra, las cadenas de empresas obtendrán una mayor apreciación del factor de riesgo que presenta la trata de personas que ocurre en las instalaciones de los franquiciados. Esto impulsará un establecimiento más sólido de políticas contra la trata en función de la concesión de licencias de franquicia, lo que marca un paso definitivo en la dirección correcta para frenar y prevenir la trata sexual en estos lugares.

El siguiente paso sería aumentar la responsabilidad social corporativa en todo el sector hotelero hasta el punto en que la industria busque identificar y actuar sobre los indicadores de la trata de personas.