Juez de quiebras determinará las protecciones de Johnson & Johnson en demanda por talco | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Juez de quiebras determinará las protecciones de Johnson & Johnson en demanda por talco

Después de que Johnson & Johnson ejecutó una fusión divisional y se declaró en quiebra en octubre de 2021, la empresa recibió protección contra litigios relacionados con su demandas por polvos de talco. Recientemente, el juez federal que supervisa los litigios sobre el talco en Nueva Jersey dictaminó que un juez de bancarrotas ahora debe determinar cómo proceder con el escudo actual de demandas de la compañía.

Los procedimientos de la demanda por el polvo de talco siguen en pausa, pero las protecciones temporales por bancarrota vencen el 28 de enero de 2022. Los demandantes buscan una compensación de Johnson & Johnson por problemas de salud que, según afirman, se debieron a la contaminación con asbesto cancerígeno en los productos de talco para bebés de la empresa.

Cómo la declaración de quiebra de Johnson & Johnson afectó las demandas por talco

Los demandantes en las demandas por los polvos de talco tenían preguntas cuando Johnson & Johnson se declaró en bancarrota el año pasado. J&J es una de las corporaciones más grandes del mundo, sin embargo, la empresa ejecutó una controvertida maniobra que le permitió buscar protección frente a un litigio por los polvos de talco.

Antes de declararse en quiebra, J&J se dividió en dos empresas separadas: Johnson & Johnson Consumer, Inc. (JJCI) y LTL Management, LLC. Los activos y pasivos de J&J, como la demanda del polvo de talco, se repartieron entre estas dos entidades (por Radio Pública Nacional). Como resultado, la nueva compañía conocida como LTL heredó la responsabilidad del talco junto con $350 millones en activos y $2 mil millones en fideicomisos para pagar acuerdos judiciales (por Johnson & Johnson). Luego, LTL se declaró en bancarrota.

Los críticos de la maniobra calificaron la medida como una bancarrota de mala fe. La pausa en los litigios en casos de talco deja a miles de demandantes en suspenso mientras buscan daños y perjuicios por cáncer de ovario que, según afirman, resultó del polvo de talco de J&J.

¿Qué sigue para el litigio contra Johnson & Johnson?

Los representantes de los demandantes en las demandas solicitaron la acción de la juez federal de distrito Freda Wolfson, solicitándole que determine si J&J tiene derecho a una protección extendida de las demandas. Después de todo, Johnson & Johnson no se declaró en bancarrota y los representantes de los demandantes preguntan si J&J merece las protecciones normales contra litigios reservadas para las empresas en los procedimientos del Capítulo 11.

El fallo reciente de la jueza Freda Wolfson deja esa determinación al juez que supervisa la quiebra de LTL, el juez de quiebras estadounidense Michael Kaplan. Los argumentos se presentarán a Kaplan el 21 de enero de 2022 (por Reuters).

Johnson & Johnson podría ser responsable de miles de demandas por talco

Si procede el litigio, J&J se enfrentará a alrededor de 38,000 juicios. Los demandantes argumentan que J&J estuvo al tanto de los peligros del producto de talco para bebés durante años, pero permaneció en silencio sobre los riesgos hasta 2019 cuando el Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) descubrió asbesto en un lote de muestra de talco para bebés de J&J. Según la FDA, la minería de talco es susceptible a la contaminación por asbesto cuando las condiciones de la minería no se controlan cuidadosamente.

Entre otras afirmaciones, las víctimas argumentan que J&J no advirtió a los consumidores sobre estos peligros durante décadas. Los demandantes buscan compensación por la muerte injusta de seres queridos que fallecieron de cáncer relacionado con el talco. Otros demandantes incluyen sobrevivientes de cáncer de ovario que buscan daños por sus facturas médicas y otros desafíos.

A pesar de las protecciones de bancarrota que actualmente protegen a J&J de los litigios, las personas que resultaron perjudicadas por el talco para bebés de Johnson & Johnson aún pueden presentar una demanda.