Cómo la quiebra de J & J podría afectar las demandas por cáncer de talco | Levin Papantonio Rafferty - Bufete de abogados de lesiones personales

Cómo la quiebra de J&J podría afectar las demandas por cáncer de talco

Los demandantes en las demandas por cáncer de talco contra Johnson & Johnson han tenido momentos difíciles después de escuchar los planes de la compañía de declararse en bancarrota. Si se encuentra entre los preocupados, debe saber que su acción legal sigue viva y coleando. Sin embargo, las maniobras de J&J podrían cambiar algunos aspectos de cómo se maneja su caso.

La corporación multinacional, cuyo lema durante años fue "Lo mejor para el bebé, lo mejor para usted", se acercó a una caja de herramientas de trucos legales para escindir una nueva compañía, LTL Management LLC, luego procedió a deshacerse de todas las responsabilidades de talco y asbesto en la recién nacida firme, según un informe de Radio Pública Nacional (NPR). Las comunidades legales se refieren a la estrategia como el "Texas Two-Step". Después de trasladar sus estatutos corporativos a Texas, una empresa que desea eludir el litigio divide su negocio en una unidad de activos saludables y una unidad de reclamos de responsabilidad. De acuerdo a Financial Times, otros estados considerarían este tipo de movimiento como una "transferencia fraudulenta".

En octubre 14, 2021, LTL solicitó protección por bancarrota del Capítulo 11. La subsidiaria de J&J anunció que su empresa matriz había acordado establecer un fideicomiso de $ 2 mil millones para financiar los pagos que LTL podría adeudar.

El director financiero de J&J, Joseph Wolk, describe la declaración de quiebra de la empresa como legítima. También describe la estrategia como la respuesta de J&J a los “sistemas de agravio abusivo”, uno que permitiría una resolución rápida y equitativa de las reclamaciones.

No es así como otros ven el movimiento. Representante Katie Porter, demócrata de California, tuiteó que J&J claramente está tratando de proteger sus activos, eludiendo su responsabilidad legal con las decenas de miles de mujeres que supuestamente desarrollaron cáncer de ovario después de usar Johnson's Baby Powder. El gigante de los productos para la salud supuestamente sabía que sus productos contenían asbesto, una revelación que se hizo pública después de una investigación de 2018 realizada por Reuters y The New York Times.

Aunque las demandas de talco en polvo no han desaparecido, el juego de la cáscara de J&J afectará cómo y de quién los demandantes de la demanda de talco recuperan los daños.

Lindsey Simon, experta en bancarrotas de la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgia, le dijo a NPR que la escisión despoja a J&J de cualquier responsabilidad por las demandas de talco en polvo. Como resultado, en lugar de recuperar los daños de una gran empresa solvente, los demandantes estarían exprimiendo los daños "de esta pequeña empresa ficticia creada [por J&J]", dijo Simon.

informe de Bloomberg habló un poco sobre esto el 15 de octubre de 2021. El artículo describió a J&J como "lejos del usuario habitual de la protección del Capítulo 11", como explicó el autor Steven Church que J&J es solo una de las dos empresas que obtienen calificaciones crediticias perfectas tanto de Moody's como de S&P. Estas calificaciones se basan en su capacidad para pagar facturas. Church continúa revelando que J&J tiene alrededor de $ 25 mil millones en efectivo, además de una línea de crédito de $ 10 mil millones. Estos recursos deberían ser suficientes para el establecimiento de un fondo fiduciario para víctimas propuesto.

El 20 de octubre de 2021, un juez de la corte de quiebras comenzó a escuchar los argumentos de J&J sobre por qué la quiebra es la respuesta correcta para resolver las miles de demandas de talco presentadas contra la empresa.